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Verificado por Psychology Today

Elyakim Kislev Ph.D.

Los hombres y mujeres sobrantes en China

Las ciudades, las políticas y la sociedad chinas deberían adaptarse a la era de soltería.

Source: Photo by cottonbro from Pexels
Los hombres y mujeres "sobrantes" de China
Source: Photo by cottonbro from Pexels

En la cultura tradicional china, continuar con el linaje familiar suele ser considerado como lo más importante. Por lo tanto, los padres tienden a participar activamente en la vida social de sus hijos cuando alcanzan la edad de casarse. La "política del hijo único" del país ha reforzado esta participación, ya que este hijo único a menudo se considera la "única esperanza" de la familia.

Pero esta realidad se enfrenta a la era de la soltería. Los hombres y mujeres jóvenes eligen cada vez más mantenerse solteros, "decepcionando" a sus padres. Las mujeres que permanecen solteras a partir de los 20 años, en particular, enfrentan un discurso negativo. El término "mujeres sobrantes" es utilizado en exceso por la cultura popular de China, aumentando la ansiedad de los padres de mujeres solteras, incitándolos a ejercer más presión sobre sus hijas.

De hecho, en las últimas décadas se ha hecho evidente una disminución en el tamaño de los hogares en China, impulsada por un aumento en el número de hogares unipersonales. Las estadísticas oficiales indican que el porcentaje de hogares unipersonales aumentó del 4.9 por ciento en 1990 al 14.5 por ciento en 2010, donde se registraron 58 millones de hogares con un solo ocupante.

Otras estadísticas muestran que en 2018 había alrededor de 200 millones de adultos solteros residiendo en China y más de un tercio de ellos vivían solos. Además, la tasa de divorcios en China se ha disparado de alrededor de 0.96 divorcios por cada 1,000 personas en el año 2000 a 3.36 divorcios en 2019.

La población de hogares unipersonales es cada vez más heterogénea e indicativa de cambios demográficos, económicos y sociales. Con respecto a la salud, por ejemplo, el promedio de vida aumentó de 68.55 años en 1990 a 74.83 años en 2010, por lo que ha aumentado la expectativa de viudez y, por lo tanto, de ocupación única entre los adultos mayores. El desarrollo y el aumento de las oportunidades económicas han cambiado el enfoque de la sociedad hacia las carreras industriales y comerciales y, como resultado, menos jóvenes están trabajando en la agricultura.

Este alejamiento de la sociedad tradicional limita la capacidad de vivir un único estilo de vida. El proceso de industrialización ha ido acompañado de una migración interna fuera del campo hacia la ciudad y una urbanización sin precedentes de las zonas rurales. A su vez, este cambio ha expuesto a nuevas poblaciones y a la generación más joven a formas alternativas de vida, como casarse tarde, conectarse por internet y permanecer soltero.

El proceso de industrialización también ha obligado a un número significativo de trabajadores a viajar largas distancias para trabajar o a adoptar más de una dirección permanente, lo que lleva a un estilo de vida más propicio para la soltería. De hecho, al analizar los datos del censo, Cheung y Yeung encontraron que la proporción de personas "flotantes" (aquellas sin direcciones fijas) se correlacionaba positivamente con vivir solas. Además, el mismo estudio encontró que la infraestructura no agrícola está correlacionada positivamente con el porcentaje de hogares unipersonales, así como una relación positiva entre los hogares unipersonales y los niveles educativos.

Parece que no hay vuelta atrás para China, y en lugar de llamar a hombres y mujeres jóvenes como "sobrantes" y otros apodos despectivos, la sociedad china podría querer aprender a aceptar y adoptar el auge de la vida en solitario y preparar sus ciudades, políticas y sociedad para la libertad en la era de la soltería.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Elyakim Kislev, Ph.D., is a faculty member at the Hebrew University and the author of Happy Singlehood: The Rising Acceptance and Celebration of Solo Living.