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Verificado por Psychology Today

Gary W. Lewandowski Jr. Ph.D.

Los cinco estudios clásicos más importantes en la psicología de la atracción

La ciencia de las relaciones sabe mucho acerca de qué facilita la atracción.

Los puntos clave

  • La investigación encontró que los opuestos realmente no se atraen. La similitud es mucho más importante.
  • Los estudios encontraron que las personas son mucho más propensas a sentirse atraídas por las personas que ven regularmente.
  • Los investigadores discutieron que simplemente estar en una situación de excitación puede aumentar la atracción hacia los demás.
Photo by Taryn Elliott from Pexels Copy
What creates attraction between two people?
Source: Photo by Taryn Elliott from Pexels Copy

A todos nos encanta un buen estudio de vanguardia con un hallazgo nuevo y emocionante que cambia la forma en que vemos el mundo. Sin embargo, la naturaleza de la ciencia es que se basa continuamente en los hallazgos de investigaciones anteriores. Inevitablemente, la investigación actual se apoya en los hombros de gigantes. Estos son algunos de los trabajos clásicos en la investigación de la atracción:

1. Similitud: nos gustan personas que son como nosotros

En el corazón de la atracción está la idea de que nos gusta estar con personas que brindan interacciones gratificantes y positivas. Un estudio preliminar sobre la atracción evaluó si las recompensas estaban asociadas con la similitud de las personas.1 Para hacer esto, los investigadores les pidieron a más de 150 participantes que leyeran un cuestionario sobre actitudes (por ejemplo, actitudes sobre el sexo prematrimonial, programas de televisión, etc.) supuestamente completado por otro participante, o a lo que los investigadores se refieren como un "extraño falso", y luego calificar la atracción hacia el extraño falso.

Los investigadores alteraron las escalas para manipular cuán similar era el falso extraño al participante y cuántas actitudes aparecieron en la escala. Descubrieron que la proporción de similitud es más importante que el número total de actitudes similares. Es más importante ser similar en 7 de cada 10 rasgos (es decir, 70%) en lugar de 30 de 200 rasgos (es decir, 15%). Este estudio sentó las bases para cientos de estudios posteriores sobre la importancia de la similitud en la atracción.

2. Amigos en el dormitorio: el poder de la proximidad

Hay un dicho que dice que "puedes elegir a tus amigos, pero no a tu familia". Sin embargo, puede ser que tu elección de amigos no esté totalmente dentro de tu control consciente tampoco. En un estudio clásico de la formación de la amistad, los investigadores les pidieron a casi 300 residentes de dormitorios del MIT que nombraran a sus amigos más cercanos.

Los investigadores luego observaron dónde vivían los amigos de la lista en los dormitorios. Cuando alguien vivía a una puerta de distancia, había un 41% de probabilidad de que apareciera como un amigo cercano. A medida que el número de puertas aumentaba, esa probabilidad disminuía de tal manera que aquellos que vivían a cuatro puertas de distancia solo tenían una probabilidad del 10% de ser listados como amigos cercanos. Este estudio demuestra la importancia que la proximidad, o estar físicamente cerca de otros, tiene en la formación de relaciones.

3. El estudio del puente y el papel de la excitación

En este estudio clásico,los investigadores abandonaron el laboratorio para examinar la atracción de los hombres hacia una mujer que conocieron bajo una de dos condiciones: en un puente alto inestable y tembloroso o en un puente bajo y robusto. En cada condición, cuando los hombres cruzaron el puente, se encontraron con una experimentadora que les pidió a los hombres que contaran historias sobre un conjunto de imágenes ambiguas. También dio a los hombres su número de teléfono, "en caso de que tuvieran alguna pregunta" (guiño). Los hombres que la conocieron en el puente alto contaban historias con más contenido sexual y eran más propensos a llamarla que los hombres que la conocieron en el puente bajo y robusto. ¿La razón? La mala atribución de la excitación, o la idea de que el puente alto creó una sensación de excitación que los hombres erróneamente pensaron que se debía a la experimentadora femenina.

4. Mucho que ganar: el poder de ganarte

Qué es más atractivo: ¿alguien a quien siempre le has gustado o alguien que primero no te encontró atractivo pero finalmente se volvió más positivo? Un estudio inteligente probó esto haciendo que los estudiantes universitarios participaran en una serie de reuniones.4 El participante "accidentalmente" (en realidad era una parte intencional del estudio) escuchaba al experimentador describirlos de una de cuatro maneras: todo era positivo; todo era negativo; inicialmente negativo pero volviéndose positivo, o inicialmente positivo pero volviéndose negativo.

Como era de esperar, a los participantes les gustó el experimentador cuando la evaluación era completamente positiva, pero, sorprendentemente, les gustó aún más, cuando la evaluación fue inicialmente negativa pero se convirtió en positiva. Este hallazgo demuestra la teoría de la ganancia-pérdida de la atracción o la idea de que ganar a las personas que tenían una mala impresión inicial es más gratificante para nosotros que alguien a quien le gustamos desde siempre.

5. Lo que es hermoso es bueno

La mayoría de las personas asumen que ser físicamente atractivo es algo bueno, pero este estudio demostró lo bueno que puede ser. Los estudiantes vieron imágenes de hombres y mujeres que representaban varios niveles de atractivo.5 Basándose solo en la fotografía, calificaron a las personas más atractivas como más amables, extrovertidas, modestas, sensibles, sociables e interesantes.

Pero las percepciones positivas no terminaron ahí. Los participantes también consideraron que las personas más atractivas tenían mejores empleos, mejores matrimonios y mejores vidas. Estos resultados demuestran nuestro fuerte sesgo hacia la belleza física y las creencias estereotipadas que atribuimos a los individuos más atractivos.

A version of this article originally appeared in English.

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