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Verificado por Psychology Today

Arash Emamzadeh

Los beneficios de agradecer por texto

Los beneficios del agradecimiento son similares en persona o en texto.

Los puntos clave

  • La gratitud está asociada con numerosos beneficios para la salud física y mental.
  • Algunas personas evitan expresar gratitud en persona porque les preocupa sentirse incómodas o avergonzadas.
  • Una nueva investigación sugiere que expresar gratitud por mensajes de texto puede ser tan beneficioso como una muestra de aprecio en persona.
ptksgc/Pixabay
Source: ptksgc/Pixabay

Piensa en un momento reciente en el que te sentiste agradecido con otra persona: un miembro de la familia, un amigo o un extraño que realizó un acto de bondad o te benefició de alguna manera. ¿Recuerdas cómo expresaste tu aprecio hacia ellos (por ejemplo, en persona, llamada telefónica, mensaje de texto)?

¿Recuerdas si te sentiste más reacio a expresar gratitud cara a cara que enviando mensajes de texto, enviando correos electrónicos o llamando? Si es así, no eres el único. De hecho, las expresiones de agradecimiento, en particular cara a cara, pueden asociarse con emociones desagradables como la culpa, la vergüenza, el endeudamiento o la incomodidad.

Sin embargo, un estudio reciente de Sheldon y Yu, impreso en The Journal of Positive Psychology sugiere que expresar gratitud a través de un mensaje de texto a menudo es tan beneficioso y gratificante como las expresiones de agradecimiento cara a cara.

En otras palabras, es posible reducir los costos y aún así obtener la mayoría de los beneficios de la gratitud.

¿Cuáles son esos beneficios? Las investigaciones indican que expresar gratitud nos hace sentir bien, mejora el bienestar y fortalece las relaciones. Por poner solo un ejemplo, la gratitud se asocia con una alimentación más saludable. También se ha relacionado con relaciones románticas más fuertes especialmente cuando la gratitud se expresa de la manera correcta y enfatiza la capacidad de respuesta de la pareja.

Pasemos ahora a la investigación de Yu y Sheldon, para aprender más sobre los beneficios y costos de los diferentes métodos de expresión de gratitud.

Investigando tres métodos de expresión de gratitud

Estudio 1

Muestras: 363 estudiantes; 164 de los EE.UU. (59 hombres; edad promedio de 21), 199 de Taiwán (43 hombres; edad promedio de 21)

Los participantes completaron una encuesta en línea. Se les instruyó que indicaran cómo una emoción particular (felicidad, estar en deuda, torpeza, vergüenza, sentido) les haría sentir a ellos o a un amigo en función del contexto de gratitud (es decir, cara a cara, llamada telefónica, mensaje de texto).

Los resultados mostraron que las personas esperan mayor significado y felicidad de cara a cara (en comparación con los métodos menos directos) de la expresión de gratitud. Esto era cierto tanto para aquellos que expresaban gratitud como para aquellos que recibían expresiones de gratitud. Y los participantes, particularmente en la muestra taiwanesa, anticiparon que los métodos indirectos, como los mensajes de texto, tendrían menos efectos negativos tanto para la persona que muestra aprecio como para la persona a la que se le agradece.

Estudio 2

Esta investigación probó si las teorías populares anteriores, es decir, lo que la gente piensa que va a suceder, es en realidad cierto.

Muestra: 165 estudiantes; 81 estadounidenses (30 hombres; edad promedio de 22) y 84 taiwaneses (30 hombres; edad promedio de 20).

Esta vez, la encuesta instruyó a los participantes a recordar un momento en el que le dieron las gracias a alguien cara a cara o por mensaje de texto y a recordar cómo se sintieron (por ejemplo, felices, avergonzados, endeudados). Luego se les pidió que adivinaran cómo se habría sentido el otro individuo.

El análisis de los datos mostró que las expresiones de gratitud cara a cara no estaban vinculadas con una mayor felicidad o significado, en comparación con la comunicación de gratitud por mensaje de texto. Sin embargo, dar gracias en las interacciones cara a cara (en comparación con los mensajes de texto) se asoció con mayores sentimientos de vergüenza.

Esto sugiere que comunicar nuestro aprecio a un benefactor a través de mensajes de texto puede resultar en niveles similares de felicidad que hacerlo en persona, menos el costo emocional de la vergüenza.

Estudio 3

Muestra: 219 estudiantes; 72 de los EE.UU. (50 mujeres; edad promedio de 20) y 147 de Taiwán (103 mujeres; edad promedio de 21).

Los estudiantes fueron asignados aleatoriamente a cuatro condiciones: una condición de control (escribir sobre sus celebridades favoritas) y tres condiciones de gratitud (expresar gratitud cara a cara, a través de videollamadas o por texto). En las condiciones de gratitud, los participantes fueron instruidos a expresar gratitud hacia sus benefactores involucrados en tres eventos recientes. Por ejemplo, en la condición de enviar mensajes de texto, se les pidió inicialmente a los individuos que describieran un evento que los hiciera sentir agradecidos, y luego, en los próximos tres días, que enviaran mensajes de texto a sus benefactores y expresaran su agradecimiento a ellos.

Medidas de estudio:

  • El Índice de Bienestar Personal: Mide el bienestar subjetivo y la satisfacción en diferentes dominios de la vida (por ejemplo, seguridad, salud, relaciones, niveles de vida).
  • La Escala de Conectividad Social-Revisada: Evalúa la conexión con otros (por ejemplo, "me siento desconectado del mundo que me rodea”).
  • Escala de Depresión del Centro de Estudios Epidemiológicos (CES-D): Evalúa la depresión. Declaraciones de muestra :"Me sentía deprimido", "Me sentía solo”.
  • El cuestionario de la felicidad de Oxford: Evalúa la felicidad personal. Algunos ejemplos incluyen: "soy muy feliz", "la vida es buena" y "me río mucho”.
  • La escala de soledad De Jong Gierveld: Mide la soledad emocional (por ejemplo, sentirse vacío, sentirse rechazado) y la soledad social (por ejemplo, no sentirse cerca de los demás o ser capaz de confiar en ellos).

Los resultados mostraron que los métodos de expresión de gratitud "no difieren entre sí en la promoción del cambio positivo, en 13 de 15 pruebas. Las excepciones fueron que el método de texto era menos eficaz que el método de videollamada para impulsar la conexión social y la felicidad en la prueba de Oxford”.

Expresa tu gratitud de la manera que prefieras

En resumen, aunque a menudo esperamos que las expresiones de gratitud cara a cara sean mucho más significativas y gratificantes (incluso si a veces son embarazosas o incómodas) que los mensajes de texto, enviar mensajes de texto de agradecimiento parece ser casi tan beneficioso y positivo como un agradecimiento cara a cara.

La tercera investigación, que midió el bienestar general (no las reacciones emocionales inmediatas), mostró que expresar gratitud mejoró el bienestar casi independientemente del método de expresión. Como explican los autores, si bien el método de mensajes de texto tuvo "efectos ligeramente más débiles en algunos de los resultados", estas pequeñas diferencias están lejos de lo que muchos esperan: que solo la expresión cara a cara de agradecimiento sería gratificante.

Hay muchas razones (por ejemplo, ambientales, culturales o personales) por las que las expresiones de aprecio en persona a un benefactor pueden ser experimentadas como muy incómodas, extrañas o embarazosas. En tales situaciones, uno debe considerar enviar un mensaje de texto de gratitud (o tal vez un correo electrónico de agradecimiento). Como muestran los hallazgos anteriores, hacerlo probablemente tendrá un efecto positivo significativo tanto en el benefactor como en el beneficiario. Como señalan los investigadores," lo que importa es el esfuerzo para expresar más gratitud en la vida, no la manera en que uno lo expresa”.

A version of this article originally appeared in English.

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