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Verificado por Psychology Today

Relaciones

Lo que se sabe de las diferencias de edad en las citas, el amor y el matrimonio

Wavebreakmedia/Shutterstock
Source: Wavebreakmedia/Shutterstock

¿Estás coqueteando con alguien mayor que tú? ¿O te molesta que la gente diga que estás "asaltando cunas"? ¿Cuánto importan las diferencias de edad en las citas?

No hay duda de que las diferencias de edad pueden ser un punto de estrés para las parejas. Incluso las parejas establecidas podrían tener que lidiar con el escrutinio social si uno de los miembros de la pareja es considerablemente mayor que el otro. ¿Por qué prestamos atención a la edad cuando se trata de preferencias para tener citas? ¿Qué tan importante es la edad cronológica cuando se trata de relaciones?

La atracción romántica no es ciega a la diferencia de edad

Una nueva revisión publicada en Evolutionary Behavioral Sciences destaca el papel crítico de la edad en la formación de relaciones románticas (Conroy-Beam & Buss, 2019). Como se ha discutido en el campo de la psicología social y evolutiva durante décadas, la importancia de la edad radica en su poder de señalización. La edad cronológica es una señal bastante confiable para las cualidades reproductivas y de supervivencia adaptativas en posibles parejas. Debido a que el deseo sexual humano y el interés de apareamiento a largo plazo rastrean las cualidades reproductivas de "aptitud" relacionadas con la edad, la edad se convierte en un marcador clave para la atracción romántica heterosexual.

¿Qué edades son las más atractivas?

Desde un punto de vista evolutivo, la fecundidad de una mujer promueve la transmisión de genes, y si fluctúa por edad, ciertas edades deberían ser particularmente atractivas para los hombres. En general, las mujeres alcanzan el pico de fertilidad a mediados de los 20 años. La fertilidad disminuye, pero se mantiene a principios de los 30 años y luego disminuye considerablemente hasta la menopausia. Esto sugiere que los hombres son propensos a experimentar un mayor interés romántico por las mujeres en ese grupo de edad.

La evidencia empírica se suma al argumento general de que los hombres favorecen a las mujeres más jóvenes. A continuación se muestra una muestra de los datos de apoyo descritos por Conway-Beam y Buss (2019):

  • Los hombres transculturalmente informan que desean parejas que sean aproximadamente 3 años menores que ellos; los promedios varían de aproximadamente 2 a 4 años.
  • Los anuncios personales también muestran que, si bien los hombres jóvenes parecen desear a las mujeres ligeramente mayores, a medida que los hombres envejecen, generalmente buscan parejas que son cada vez más jóvenes que ellos mismos (es decir, enfocándose en la fertilidad máxima).
  • Los registros matrimoniales de varios países, incluidos los Estados Unidos, muestran una clara tendencia en la que los maridos suelen ser mayores que sus esposas, y la brecha de edad aumenta para los hombres mayores.
  • Los hombres gastan más dinero en anillos de compromiso para las mujeres más jóvenes, pagan más por prostitutas más jóvenes, y en las culturas donde hay precio por la novia (por ejemplo, en Kenia), los hombres deben gastar más dinero para casarse con una novia más joven.

Los hombres también experimentan tendencias relacionadas con la edad en su atractivo para las mujeres. Desde una perspectiva evolutiva, la capacidad de los hombres para adquirir y mantener recursos promueve la supervivencia de los hijos y, por lo tanto, si esta capacidad está vinculada a la edad, ciertas edades para los hombres deberían provocar la atracción de las mujeres. Históricamente, la productividad de los hombres en la caza y recolección probablemente alcanzó su punto máximo alrededor de mediados de los 30; los datos del censo moderno son consistentes en mostrar que los ingresos de los hombres alcanzan su punto máximo a mediados de los 40 y principios de los 50, aunque, es cierto, la edad es un predictor menos perfecto del valor reproductivo para los hombres aquí que para las mujeres. Sin embargo, el atractivo de los hombres mayores para las relaciones a largo plazo puede reflejar sus ganancias, con la atracción a corto plazo anclado en los hombres ligeramente más jóvenes, a fin de maximizar la calidad del esperma.

La evidencia empírica también se ha acumulado en apoyo de las preferencias de las mujeres por los hombres mayores, y como es de esperar, los datos a menudo se superponen con los datos que apoyan las preferencias de los hombres. Como sugiere esta muestra de la revisión de Conway-Beam and Buss (2019) :

  • Transculturalmente, las mujeres informan que desean parejas que sean (en promedio) 3.5 años mayores que ellas.
  • En las citas en línea, las mujeres hacen el primer contacto con hombres mayores a una tasa mayor que lo hacen con hombres más jóvenes.
  • Los registros matrimoniales muestran que las mujeres se casan con hombres que son 3 años mayores.

Parece haber patrones consistentes entre las personas que favorecen el atractivo de las mujeres más jóvenes y el atractivo de los hombres mayores, pero los datos de grupo no permiten una predicción clara con respecto a un individuo específico. Además, estas predicciones asumen un deseo innato por tener hijos, que podría no reflejarse en las preferencias propias de una persona, y aún quedan preguntas sobre cómo podríamos entender los patrones relacionados con la edad para las parejas de homosexuales y lesbianas. En lugar de asumir que la edad cronológica es un determinante del éxito potencial de las citas, la deseabilidad romántica o la atracción sexual, Conway-Beam y Buss (2019) proporcionan estas consideraciones importantes:

La edad es más que un número

  • La edad percibida es lo que importa. Conway-Beam y Buss (2019) destacan que las inferencias relacionadas con la edad provienen de lo que la gente ve, no de un número cronológico interno. Esto tal vez explica por qué algunas mujeres mayores se esfuerzan para parecer más jóvenes (por ejemplo, a través del maquillaje, los estilos de vestir, la cirugía estética, etc.) y algunos hombres más jóvenes se esfuerzan para parecer más maduros (por ej., crecer barba, estilo de vestir, etc.)
  • Los ideales de la edad no se traducen directamente en decisiones de la pareja. Las opciones de relación de las personas dependen de mucho más que las señales vinculadas a la edad para el valor reproductivo. Los valores y preferencias personales de las personas, los factores sociales, las normas religiosas o culturales . . . todos estos juegan un papel importante en las decisiones reales de citas . En otras palabras, las decisiones reales con las que la gente se siente bien no siempre reflejan ideales hipotéticos con respecto a las preferencias de pareja.
  • Las preferencias relacionadas con la edad pueden ser "vividas" más por parejas muy deseadas. Debido a que los hombres compiten por la atención de las mujeres deseables, y las mujeres compiten por la atención de los hombres deseables, quienquiera que sea altamente deseable puede tener muchas más opciones entre las parejas potenciales. Estos individuos altamente deseables (es decir, las personas que tienen un alto valor de pareja) pueden ser más capaces de convertir sus preferencias ideales de la edad en decisiones reales de pareja.

¿Estás coqueteando con alguien mayor que tú? ¿O te molesta que la gente diga que estás "asaltando cunas"? ¿Cuánto importan las diferencias de edad en las citas?

No hay duda de que las diferencias de edad pueden ser un punto de estrés para las parejas. Incluso las parejas establecidas podrían tener que lidiar con el escrutinio social si uno de los miembros de la pareja es considerablemente mayor que el otro. ¿Por qué prestamos atención a la edad cuando se trata de preferencias para tener citas? ¿Qué tan importante es la edad cronológica cuando se trata de relaciones?

La atracción romántica no es ciega a la diferencia de edad

Una nueva revisión publicada en Evolutionary Behavioral Sciences destaca el papel crítico de la edad en la formación de relaciones románticas (Conroy-Beam & Buss, 2019). Como se ha discutido en el campo de la psicología social y evolutiva durante décadas, la importancia de la edad radica en su poder de señalización. La edad cronológica es una señal bastante confiable para las cualidades reproductivas y de supervivencia adaptativas en posibles parejas. Debido a que el deseo sexual humano y el interés de apareamiento a largo plazo rastrean las cualidades reproductivas de "aptitud" relacionadas con la edad, la edad se convierte en un marcador clave para la atracción romántica heterosexual.

¿Qué edades son las más atractivas?

Desde un punto de vista evolutivo, la fecundidad de una mujer promueve la transmisión de genes, y si fluctúa por edad, ciertas edades deberían ser particularmente atractivas para los hombres. En general, las mujeres alcanzan el pico de fertilidad a mediados de los 20 años. La fertilidad disminuye, pero se mantiene a principios de los 30 años y luego disminuye considerablemente hasta la menopausia. Esto sugiere que los hombres son propensos a experimentar un mayor interés romántico por las mujeres en ese grupo de edad.

La evidencia empírica se suma al argumento general de que los hombres favorecen a las mujeres más jóvenes. A continuación se muestra una muestra de los datos de apoyo descritos por Conway-Beam y Buss (2019):

  • Los hombres transculturalmente informan que desean parejas que sean aproximadamente 3 años menores que ellos; los promedios varían de aproximadamente 2 a 4 años.
  • Los anuncios personales también muestran que, si bien los hombres jóvenes parecen desear a las mujeres ligeramente mayores, a medida que los hombres envejecen, generalmente buscan parejas que son cada vez más jóvenes que ellos mismos (es decir, enfocándose en la fertilidad máxima).
  • Los registros matrimoniales de varios países, incluidos los Estados Unidos, muestran una clara tendencia en la que los maridos suelen ser mayores que sus esposas, y la brecha de edad aumenta para los hombres mayores.
  • Los hombres gastan más dinero en anillos de compromiso para las mujeres más jóvenes, pagan más por prostitutas más jóvenes, y en las culturas donde hay precio por la novia (por ejemplo, en Kenia), los hombres deben gastar más dinero para casarse con una novia más joven.

Los hombres también experimentan tendencias relacionadas con la edad en su atractivo para las mujeres. Desde una perspectiva evolutiva, la capacidad de los hombres para adquirir y mantener recursos promueve la supervivencia de los hijos y, por lo tanto, si esta capacidad está vinculada a la edad, ciertas edades para los hombres deberían provocar la atracción de las mujeres. Históricamente, la productividad de los hombres en la caza y recolección probablemente alcanzó su punto máximo alrededor de mediados de los 30; los datos del censo moderno son consistentes en mostrar que los ingresos de los hombres alcanzan su punto máximo a mediados de los 40 y principios de los 50, aunque, es cierto, la edad es un predictor menos perfecto del valor reproductivo para los hombres aquí que para las mujeres. Sin embargo, el atractivo de los hombres mayores para las relaciones a largo plazo puede reflejar sus ganancias, con la atracción a corto plazo anclado en los hombres ligeramente más jóvenes, a fin de maximizar la calidad del esperma.

La evidencia empírica también se ha acumulado en apoyo de las preferencias de las mujeres por los hombres mayores, y como es de esperar, los datos a menudo se superponen con los datos que apoyan las preferencias de los hombres. Como sugiere esta muestra de la revisión de Conway-Beam and Buss (2019) :

  • Transculturalmente, las mujeres informan que desean parejas que sean (en promedio) 3.5 años mayores que ellas.
  • En las citas en línea, las mujeres hacen el primer contacto con hombres mayores a una tasa mayor que lo hacen con hombres más jóvenes.
  • Los registros matrimoniales muestran que las mujeres se casan con hombres que son 3 años mayores.

Parece haber patrones consistentes entre las personas que favorecen el atractivo de las mujeres más jóvenes y el atractivo de los hombres mayores, pero los datos de grupo no permiten una predicción clara con respecto a un individuo específico. Además, estas predicciones asumen un deseo innato por tener hijos, que podría no reflejarse en las preferencias propias de una persona, y aún quedan preguntas sobre cómo podríamos entender los patrones relacionados con la edad para las parejas de homosexuales y lesbianas. En lugar de asumir que la edad cronológica es un determinante del éxito potencial de las citas, la deseabilidad romántica o la atracción sexual, Conway-Beam y Buss (2019) proporcionan estas consideraciones importantes:

La edad es más que un número

  • La edad percibida es lo que importa. Conway-Beam y Buss (2019) destacan que las inferencias relacionadas con la edad provienen de lo que la gente ve, no de un número cronológico interno. Esto tal vez explica por qué algunas mujeres mayores se esfuerzan para parecer más jóvenes (por ejemplo, a través del maquillaje, los estilos de vestir, la cirugía estética, etc.) y algunos hombres más jóvenes se esfuerzan para parecer más maduros (por ej., crecer barba, estilo de vestir, etc.)
  • Los ideales de la edad no se traducen directamente en decisiones de la pareja. Las opciones de relación de las personas dependen de mucho más que las señales vinculadas a la edad para el valor reproductivo. Los valores y preferencias personales de las personas, los factores sociales, las normas religiosas o culturales . . . todos estos juegan un papel importante en las decisiones reales de citas . En otras palabras, las decisiones reales con las que la gente se siente bien no siempre reflejan ideales hipotéticos con respecto a las preferencias de pareja.
  • Las preferencias relacionadas con la edad pueden ser "vividas" más por parejas muy deseadas. Debido a que los hombres compiten por la atención de las mujeres deseables, y las mujeres compiten por la atención de los hombres deseables, quienquiera que sea altamente deseable puede tener muchas más opciones entre las parejas potenciales. Estos individuos altamente deseables (es decir, las personas que tienen un alto valor de pareja) pueden ser más capaces de convertir sus preferencias ideales de la edad en decisiones reales de pareja.

A version of this article originally appeared in English.

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