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Verificado por Psychology Today

Martin Graff Ph.D.

¿Las redes sociales influyen en la motivación para ejercitarse?

Por qué importa el tiempo que pasamos en las redes sociales.

Los puntos clave

  • Las redes sociales facilitan la autopromoción y la autopresentación.
  • Las mujeres con imagen corporal positiva informan que hacen ejercicio regularmente para aumentar su bienestar.
  • Las mujeres que pasan más tiempo en redes sociales puntuaron más alto en idealización delgada, conciencia corporal y motivación para ejercitarse.
NDAB Creativity/Shutterstock
Women in gym
Source: NDAB Creativity/Shutterstock

¿Estás cada vez más preocupado u obsesionado con lucir bien? ¿Te ejercitas para mejorar tu apariencia o te ejercitas para disfrutar? ¿Estás influenciado por los medios de comunicación, que a menudo presentan contenido que retrata tipos de cuerpo idealizados?

La exposición a los medios de comunicación a menudo se ha encontrado que está relacionada con la insatisfacción corporal y la imagen corporal negativa. Además, las redes sociales en particular permiten a los usuarios emplear filtros para mejorar el contenido y manejar su apariencia, eligiendo selectivamente qué contenido cargar. Además, los usuarios a menudo se comparan con ideales quizás poco realistas retratados en las redes sociales, lo que lleva a sentimientos de insuficiencia y la motivación para hacer dieta y ejercicio.

Las redes sociales son diferentes de los medios tradicionales en muchos aspectos. Facilitan la autopromoción y la autopresentación. También presentan contenido más personal con usuarios que le atribuyen un mayor realismo percibido en comparación con los medios tradicionales. Por ejemplo, los usuarios probablemente ven las fotos del entrenamiento de amigos como más realistas que las de celebridades que se encuentran en los medios tradicionales. Finalmente, el acceso a las redes sociales es ilimitado, lo que permite a los usuarios ver contenido como fotos y actualizaciones de estado en cualquier momento y de forma regular.

La comparación social en la que las personas se comparan con sus iguales comienza a ocurrir a principios de la adolescencia. Las comparaciones sociales ascendentes se han relacionado con preocupaciones de imagen corporal con individuos más jóvenes que se involucran en comparaciones sociales, con imágenes de individuos delgados que son más propensos a reportar niveles más bajos de insatisfacción corporal. La investigación ha encontrado que el 90% de los tweets sobre imagen corporal enviados por personas que veían un desfile de moda de Victoria's Secret indicaron que los espectadores participaban en un proceso de comparación social ascendente.

Las mujeres con imágenes corporales positivas informan que el ejercicio regular es un medio para aumentar su bienestar en lugar de para perder peso, pero ¿las redes sociales también influyen? Un estudio que analizó el ejercicio compulsivo y la dieta en mujeres que publicaban sus rutinas de ejercicio en Instagram encontró que las mujeres que publicaban tales imágenes obtuvieron puntuaciones más altas en las medidas de ejercicio compulsivo y un impulso por ser delgadas en comparación con un grupo de control que publicaba imágenes relacionadas con viajes (Holland y Tiggemann, 2017). Por lo tanto, ¿las redes sociales alientan a las personas a hacer más ejercicio y, de ser así, por qué razones?

En nuestro estudio reciente, investigamos hasta qué punto el tiempo que las personas pasan en las redes sociales está relacionado con la insatisfacción corporal y la dieta, y la relación entre la exposición a las redes sociales y la imagen corporal en las mujeres. Facebook, Instagram, Pinterest, y su relación con tres aspectos, se relacionaron con la exposición o el tiempo dedicado a Facebook, Instagram y Pinterest.

El ideal delgado - La medida en que una persona acepta ideales socialmente definidos de atractivo y adopta un comportamiento coherente con esto, por ejemplo, de acuerdo con la afirmación "las mujeres que están en forma son más atractivas".

Conciencia corporal objetivada - Una preocupación por cómo el propio cuerpo se percibe por los demás. La teoría de la cosificación sugiere que las mujeres se socializan para ver sus cuerpos desde el punto de vista de un observador, debido a una cultura donde los cuerpos de las mujeres se objetivan de manera omnipresente. La conciencia corporal objetivada consiste en la vigilancia corporal, la aceptación de ideales de belleza culturalmente específicos y las evaluaciones basadas en la apariencia de uno mismo.

Motivación para hacer ejercicio - Para controlar el peso o para mantenerse en forma.

En general, nuestro estudio encontró que el tiempo que las participantes femeninas pasaban en las redes sociales se asoció con niveles más altos de idealización de ser delgada, conciencia corporal objetivada y motivación para hacer ejercicio. Más específicamente, aquellas que pasaron más tiempo en las redes sociales obtuvieron una puntuación más alta en las tres medidas en comparación con aquellas mujeres que pasaron menos tiempo por día en las redes sociales.

Una de las razones es que las redes sociales se utilizan para la comparación y la autoevaluación. Inicialmente, las comparaciones pueden ser inspiradoras, aunque a medida que pasa el tiempo, las mujeres pueden frustrarse, lo que resulta en insatisfacción corporal. De hecho, estudios anteriores han encontrado que las personas que reportan altos niveles de idealización de ser delgadas usan las redes sociales y se involucran en actividades relacionadas con la apariencia con mayor frecuencia.

La conciencia corporal objetivada se divide en vigilancia corporal, aceptación de los ideales culturales de belleza y evaluación de uno mismo impulsada por la apariencia. Puede ser que la exposición a las redes sociales aumente los niveles de conciencia corporal objetivada entre las mujeres, porque les permite compartir publicaciones con una audiencia más amplia. Además, a menudo se puede monitorear y editar con cautela el contenido que se sube.

Los resultados del presente estudio confirman que el tiempo dedicado a Facebook, Instagram y Pinterest predijo de manera significativa los niveles de motivación para el ejercicio. Este hallazgo apoya a Holland y Tiggemann (2017), quienes descubrieron que la exposición a imágenes de "inspiración fit" (aquellas que motivan a una persona a mantener o mejorar su condición física) conduce a puntuaciones más altas en las medidas de ejercicio compulsivo y alimentación desordenada entre las mujeres.

Los participantes en el presente estudio eran jóvenes de similar edad, y la investigación en el futuro tal vez debería explorar los efectos del uso de Facebook, Instagram y Pinterest en la preocupación por la imagen corporal en los hombres y las personas mayores. Las medidas utilizadas en este estudio se relacionaron con la insatisfacción corporal y los trastornos alimentarios, y en consecuencia, tal vez sea importante trabajar para reducir al mínimo los efectos negativos de la exposición a las redes sociales en el futuro.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Martin Graff, Ph.D., is a Reader and the Head of Research in Psychology at the University of South Wales.

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