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Verificado por Psychology Today

Relaciones

Do Women Prefer Men With Beards?

El Nariz/Shutterstock
Fuente: El Nariz/Shutterstock

Cuando estaba en la escuela, la barba parecía ser una marca distintiva de los médicos o psicólogos. Con frecuencia me dejé crecer una para ganar credibilidad, para evitar la molestia de rasurarme cada mañana, y para tener algo que rascar mientras tenía "pensamientos profundos". Sin embargo, la mayoría de los otros hombres preferían atenerse a la norma de un rasurado al ras.

Ahora parece que el vello facial para los hombres se está acercando a convertirse en la norma, o al menos en una tendencia relativamente bien establecida. Los hombres actualmente llevan de todo, desde una barba bien recortada hasta una barba larga de hechicero. Mientras conversaba sobre esta tendencia con un amigo barbado, me preguntó si pensaba que el vello facial hacía que los hombres fueran más o menos atractivos para las mujeres.

Dada mi investigación, sabía que las mujeres suelen encontrar las características masculinas bien acicaladas atractivas. Sin embargo, las preferencias de las mujeres también cambian junto con sus propias metas de apareamiento. Pensaba que el vello facial podría ser polarizante, con algunas mujeres encontrándolo atractivo y otras encontrándolo como una razón para rechazar a alguien.

Al investigar los trabajos que se habían hecho al respecto, me encontré con la investigación que hicieron Neave y Shields (2008) sobre los efectos del vello facial en las percepciones de las mujeres sobre qué tan atractivos, masculinos y dominantes eran los hombres. Los investigadores le pidieron a participantes femeninas que evaluaran qué tan atractivos eran en promedio varios rostros masculinos. Los rostros fueron alterados digitalmente para mostrar diferentes grados de vello facial, pasando por completamente rasurados, con un crecimiento de unos pocos días, uno de varios días, una barba corta y hasta una barba larga. Se le pidió a las mujeres que calificaran la masculinidad, agresión, dominación, madurez social y qué tan atractiva era cada una de las alteraciones en los rostros. También se les pidió a las participantes que indicaran su propio deseo de tener a la persona como una pareja a corto y largo plazo.

Los resultados indicaron que las mujeres encontraban más atractivos a los hombres con un crecimiento de algunos días en la barba; estos hombres fueron preferidos como parejas de corto y largo plazo, Sin embargo, las mujeres percibieron a los rostros masculinos con barbas completas como más masculinos, agresivos y socialmente maduros; las mujeres también pensaron que estos hombres se veían mayores. Los rostros de los hombres con barbas cortas eran considerados como más dominantes.

La investigación por parte de Dixson y Brooks (2013) usó procedimientos similares y registró los juicios tanto de mujeres como de hombres sobre los rostros de hombres con varios niveles de vello facial. Al igual que en el primer estudio, las mujeres encontraron que los hombres con barba de varios días eran los más atractivos, (en este estudio, la barba de varios días era más tupida). Sin embargo, las mujeres calificaron a los hombres con varias completas con puntuaciones más altas en cuanto a habilidad de ser padres y salud. En general, conforme aumentaba el vello facial, las puntuaciones de masculinidad otorgadas por las mujeres aumentaban también, particularmente para aquellas que reportaban estar en la fase fértil de su ciclo menstrual. Los hombres tuvieron juicios similares del vello facial, excepto que encontraron que las barbas completas eran tan atractivas como un crecimiento de varios días. Los hombres también anotaron una mayor percepción de masculinidad conforme aumentaba el vello facial.

En general, estas puntuaciones sugieren que un nivel intermedio de vello facial es más atractivo para una pareja sexual, mientras que una barba completa se percibe como indicador de buenas capacidades de paternidad y más inversión en sus crías.

Dados los resultados, la elección de un hombre de dejarse la barba dependerá de las metas que tenga en cuanto a una relación (y tal vez lo que desee su pareja ideal). Los hombres que quieran ser notados y más atractivos sexualmente podrían beneficiarse de un poco de crecimiento masculino en sus mejillas (especialmente, si se combina con vestirse bien y arreglarse en general). Si le añadimos un poco de contacto visual sexy, contacto coqueto y los temas correctos de conversación, cualquier hombre será capaz de volver a encender la pasión de su pareja a largo plazo, o atraer el interés de una persona nueva.

Los hombres en relaciones cómodas de largo plazo, o que están buscando una, podrían beneficiarse de tener una barba completa. Eso es especialmente cierto si quiere ser percibido como un tipo paternal listo para asentarse con una familia; una barba completa tiene el beneficio añadido de hacer que un hombre se vea más sano, masculino y confiable. Una barba también le puede ayudar a los hombres a iniciar una conversación con una pareja, demostrar una personalidad positiva y destacar entre una multitud . (Solo recuerda recortarla un poco.)

Hay un contingente de mujeres a las que no les importa el vello facial de los hombres para nada, así sin duda hay alguien allá afuera para los hombres comprometidos con tener mejillas suaves. Pero, fundamentalmente, como sucede con otras señales de apareamiento, las preferencias de las mujeres en cuanto a los hombres suelen estar relacionadas con el tipo de relación y dinámica de género que quieren. Al cambiar su vello facial, un hombre puede ser más capaz de atraer el tipo de pareja y relación que busca.

© 2016 by Jeremy S. Nicholson, M.A., M.S.W., Ph.D. Todos los derechos reservados.

A version of this article originally appeared in English.

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