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Verificado por Psychology Today

Mark Travers Ph.D.

¿Las ceremonias de curación con ayahuasca realmente funcionan?

Un nuevo estudio intenta cuantificar los poderes curativos de la ayahuasca.

Los puntos clave

  • El neuroticismo puede disminuir después de una ceremonia de ayahuasca y permanecer bajo durante al menos tres meses.
  • En algunos casos, una ceremonia de ayahuasca puede ser más efectiva para tratar el neuroticismo que las terapias tradicionales.
  • El seis por ciento de los participantes del estudio informaron efectos secundarios negativos.
  • Algunos investigadores creen que los beneficios pueden superar los riesgos en ciertos casos.
Stafano Girardelli / Unsplash
Source: Stafano Girardelli / Unsplash

Un artículo reciente publicado en la revista académica Nature argumenta que el uso ceremonial de ayahuasca, una bebida alucinógena, puede ayudar a sofocar la dimensión de la personalidad que muchos psicólogos ven como el núcleo de todos los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad: neuroticismo o emocionalidad negativa.

“Encontramos cambios sustanciales en los rasgos de personalidad, particularmente en el neuroticismo, después del uso de ayahuasca”, dice Brandon Weiss, psicólogo del Imperial College London y autor principal del artículo. “Estos cambios persistieron durante tres meses y fueron corroborados por informes de las personas cercanas a los participantes”.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores reclutaron a 256 participantes de tres centros espirituales y de sanación con ayahuasca en América del Sur y Central. Hicieron que los participantes completaran medidas de personalidad de autoinforme en tres momentos: antes de la experiencia alucinógena, poco después de la experiencia y tres meses después.

Los resultados mostraron que el neuroticismo disminuyó sustancialmente la semana siguiente a la ceremonia de ayahuasca y se mantuvo sustancialmente por debajo de los niveles de referencia tres meses después de la ceremonia.

Comparando esto con otras terapias destinadas a ayudar a las personas con neuroticismo/emocionalidad negativa, como la terapia cognitivo conductual, los autores muestran que la ceremonia de ayahuasca puede ser más efectiva. Afirman: "[Un estudio] estimó una disminución promedio del tamaño del efecto pre-post de .57 en el neuroticismo después de la intervención en comparación con .79 en la muestra actual cuando se calcula de manera equivalente".

Otra forma de expresar esto, según los investigadores, es que el cambio en el neuroticismo después de un promedio de 1.4 semanas en un centro de retiro de ayahuasca y 4.4 ceremonias de ayahuasca se asoció con un efecto similar al efecto promedio de varias semanas de terapia.

Los investigadores también informan que las experiencias más intensas con ayahuasca pueden producir mejores resultados.

“Más que otras sustancias, la ayahuasca se asocia con molestias digestivas y el acto de purgar (o vomitar) la sustancia en el transcurso de la ceremonia”, dice Weiss. "Los chamanes y facilitadores consideran que este aspecto purgante tiene propiedades curativas, y se ha encontrado alguna evidencia calificada para respaldar esto".

Participar en una ceremonia de ayahuasca puede tener otros efectos secundarios. Por ejemplo, de los 188 participantes a los que se les pidió que informaran sobre los posibles efectos secundarios negativos de su experiencia con ayahuasca en el seguimiento de tres meses, 11 participantes (6 por ciento) informaron efectos secundarios negativos. Los efectos secundarios incluyeron dificultad para relacionarse con las personas, hipersensibilidad, flashbacks/recuerdos de experiencias subjetivas adversas durante la ceremonia, sueños angustiosos, alucinaciones, dificultad para hablar, confusión mental y dificultad para concentrarse en información matemática/financiera.

Sin embargo, Weiss y su equipo creen que las ventajas del uso de ayahuasca probablemente superen las desventajas en muchos casos clínicos.

“Las implicaciones [del uso de ayahuasca] son ​​bastante amplias”, comenta Weiss. “Además de sugerir la eficacia de la ayahuasca en el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, muchos otros trastornos también pueden ser susceptibles de cambio, incluidos los trastornos de personalidad con un fuerte núcleo emocional negativo, como el trastorno límite de la personalidad. Otros espectros de trastornos como la externalización antagónica (que implica agresión, incumplimiento de reglas, abuso y criminalidad) y la externalización desinhibidora (que implica impulsividad y abuso de sustancias) suelen tener un componente emocional y, en muchos casos, un origen emocional. Como tal, creo que existe una buena base empírica para utilizar ayahuasca de forma transdiagnóstica en el futuro”.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Mark Travers, Ph.D., is an American psychologist with degrees from Cornell University and the University of Colorado Boulder. 

Online:

Awake Therapy