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Verificado por Psychology Today

Relaciones

La verdad acerca del porqué algunos hombres permanecen solteros

Un académico pensó haber respondido a la pregunta de por qué algunos hombres permanecen solteros basado únicamente en un solo hilo vulgar y misógino en Reddit. Resulta que no, no respondió la pregunta.

Supongamos que te encontraste con un hilo de conversación en Reddit en el que los usuarios con nombres como "amo las tetas", "buena cogida", "erección a medida", "lámelo y disfrútalo" respondieron la pregunta: "Chicos, ¿por qué están solteros?”

Si no estás familiarizado con Reddit, echa un vistazo al artículo en The New Yorker de Andrew Marantz. Ahí señala, por ejemplo, que en Google, tres de los principales textos autopredictivos para Reddit son "tóxicos", "cáncer" y "basura caliente".” Presumiblemente no todos los hilos de conversación en Reddit son terribles, pero aquel en el que los usuarios respondieron a la pregunta, "Chicos, ¿por qué están solteros?” salieron comentarios [editados aquí] tales como:

  • "Jesús Cristo, todo este hilo es deprimente como la mierda---. Si te gusta estar soltero puedes dejar de leer.”
  • "Este hilo es Reddit en su máxima expresión."[sic]

Los hilos de Reddit pueden ser bastante misóginos. La pregunta acerca de los hombres que se quedan solteros atrajo un montón de comentarios que estaban libres de intolerancia, pero también tiró joyitas como estas:

  • "Simplemente no quiero salir con alguien a quien todavía le importa una mierda cuántos likes tienen sus selfies y piensa que es sexy por beber infinitos cafés de starbucks.”
  • "Alguna perra "me pidió" mi camisa de abrazos gratis y no puedes obtener otras perras sin abrazos gratis.”
  • "El tinder es un espectáculo de mierda lleno de madres solteras con sudaderas con capuchas de camuflaje.”

Así que volvamos a mi pregunta. ¿Qué harías si te encontraras con este hilo? ¿Encontrarías divertido seguir leyendo? ¿Te irías inmediatamente? El profesor Menelaos Apostolou de la Universidad de Nicosia en Chipre pensó que el hilo de Reddit proporcionaba evidencia científica seria relevante para la pregunta de por qué los hombres permanecen solteros.

La respuesta que esperaba encontrar vino de su perspectiva evolutiva: en el pasado, los matrimonios eran arreglados, por lo que los hombres no tenían que tener ninguna habilidad social para tener una pareja. Sin embargo, ahora “los hombres que tienen dificultad para coquetear o son incapaces de impresionar al sexo opuesto pueden permanecer solteros porque sus habilidades sociales no han evolucionado para satisfacer las demandas sociales de hoy.” También es importante para la perspectiva de Apostolou la suposición de que los hombres generalmente no quieren estar solteros.

La única prueba empírica de esas ideas fue el hilo Reddit.

En lo que me parece una decisión muy pobre, la revista Evolutionary Psychological Science publicó el artículo de Apostolou. El título es, “¿Por qué los hombres permanecen solteros? Evidencia de Reddit.(Sí, la revista académica puso un signo de interrogación después de una declaración.) Springer, el editor, estaba tan orgulloso del artículo que publicó un comunicado de prensa, "Las 43 razones por las que los hombres permanecen solteros, según Reddit.(El comunicado de prensa fue tan engañoso, en gran parte porque el estudio era tan terrible, que podría escribir una crítica separada solo de eso.)

Eso fue todo. Los reporteros hicieron lo suyo, dándonos titulares como "Las habilidades sociales deficientes pueden obstaculizar a los hombres solteros" y (de Newsweek) "... los hombres piensan que son demasiado incómodos y feos para el amor.” Al buscar en Google los términos clave aparecían tantos informes de los medios acerca de este estudio que tuve que alejarme momentáneamente para recuperar la compostura.

Supongamos que tomáramos en serio las respuestas de Reddit, junto con la codificación del autor de ellas. ¿Los resultados realmente muestran que los hombres generalmente no quieren estar solteros?

Para llegar a sus 43 categorías de las razones para estar soltero, el autor y su equipo de investigación impusieron su propio orden en las respuestas Reddit. Apostolou no utilizó ninguna técnica estadística para tratar de determinar objetivamente cuántas categorías separadas realmente tenía.

Aquí están las cuatro categorías más populares de razones para permanecer soltero, de acuerdo con la codificación de Apostolou, y el número de respuestas codificadas en cada una de esas categorías:

  1. Mala apariencia: 662 respuestas
  2. Baja autoestima, confianza: 544 respuestas
  3. Poco esfuerzo: 514 respuestas
  4. No está interesado en las relaciones: 424 respuestas

Mirando un poco más de cerca a la lista de razones, me di cuenta de otras categorías que indican que algunos hombres quieren estar solteros. Uno de ellos, #17, se llamaba “disfrutando ser soltero.” Tiene 217 respuestas.

Agregar esos 217 a los 424 que dijeron que no estaban interesados en las relaciones nos da un total de 641 comentarios de hombres que parecen querer estar solteros. Eso es muy cercano a los 662 que citaron tener un mal aspecto.

Seguí analizando la lista. Otra categoría es "diferentes prioridades", lo que significa que los hombres se preocupaban más por otros objetivos, como establecer su carrera u obtener buenas calificaciones. Al menos por el momento, no están tratando de tener pareja. Si los añadimos a la 662, tendríamos 858 respuestas, y de repente, la primera razón para ser soltero sería que los hombres quieren estar solteros.

No estoy diciendo que esta sea la mejor manera de codificar las respuestas. También podrían haberse combinado otras categorías, lo que llevaría a otras conclusiones. Lo que estoy diciendo es que la insistencia del autor que los hombres solteros son solteros sobre todo debido a todos sus defectos y déficits, y no porque quieren serlo, no es compatible con los datos tan inequívocos que parece sugerir.

¿Son estas las verdaderas razones por las que los hombres solteros permanecen solteros?

Apostolou ve la 43 razones que describe como las verdaderas razones por las que los hombres solteros permanecen solteros. Hay dos problemas con esto: (1) Puede que no sean las verdaderas razones. (2) Puede que ni siquiera sea lo que los hombres piensan que son las razones.

En investigaciones científicas serias, los participantes proporcionan respuestas independientemente de todos los demás, de modo que están proporcionando sus respuestas, sin influencia de lo que otras personas piensan. Incluso en los mejores foros en línea, libres de misoginia, solterismo o cualquier otra intolerancia, es imposible para cualquier persona, excepto la primera persona, participar sin ver lo que otros están pensando.

Reddit, por supuesto, no es el mejor de los foros. Como señaló The New Yorker, algunas personas están expresando sus verdaderas creencias, pero otros "lo están tratando más como un juego: si publico esta cosa ridícula u ofensiva, ¿puedo hacer que la gente lo avale?”

Cuando revisé el hilo, la primera respuesta a “Chicos, ¿por qué están solteros?" fue la que probablemente marcó el tono para muchas más por venir" fue: "No lo intento. Ese podría ser yo en negación, pero legítimamente no lo intento. No hago ningún esfuerzo para no estar soltero.(En la codificación de Apostolou, "poco esfuerzo" fue la razón # 2 que los hombres dieron al por qué eran solteros.)

Otra respuesta cercana a la cima fue: "ser gordo y tímido seguramente no me está ayudando."("Mal aspecto" ocupó el puesto #1 en la codificación de las razones del autor, e "introversión" ocupó el puesto #6 de las 43 razones.)

Más abajo, otro hombre dijo: "Porque chupo la polla en la comunicación de texto”.(No sé dónde chupar la polla en la comunicación de texto encaja en el esquema de codificación del autor.)

Simplemente no podemos saber por este hilo de Reddit si los hombres nos estaban diciendo lo que realmente pensaban acerca de por qué estaban solteros, o si simplemente estaban tratando de causar una impresión particular. Si algunos eran serios acerca de sus respuestas, no sabemos cuántos eran. E incluso si todos trataban de ser serios y de no ser influenciados por las otras personas, es extraordinariamente improbable que tuvieran éxito. Más de medio siglo de investigación sobre influencia social demuestra que las personas pueden verse influenciadas incluso por dinámicas psicológicas muy sutiles. A menudo, ni siquiera se dan cuenta.

Incluso si los hombres realmente estaban informando las razones por las que honestamente pensaban que eran solteros, e incluso si las respuestas que dieron en Reddit son exactamente las mismas respuestas que habrían dado solos en una habitación sin poder ver lo que nadie más dijo primero, todavía no podemos decir - como lo hace Apostolou - que estas son las verdaderas razones. Una vez más, décadas de investigación cuidadosa han demostrado que las personas no siempre son conscientes de las fuerzas psicológicas que influyen en sus vidas. Gran parte de la psicoterapia sería borrada del mapa si la gente siempre pudiera responder, con total precisión, preguntas sobre sí mismos, tales como “¿por qué estás soltero?”

Apostolou agita esa preocupación. Contra la fuerza monumental de la investigación y la práctica, ofrece como contrapunto su opinión personal (usando el avalado nosotros): "Sin embargo, pensamos que la mayoría de la gente tiene una comprensión precisa de lo que los impulsa a ser solteros, por lo que esto no es un sesgo importante.”

El estudio encontró que un montón de hombres quieren ser solteros.

Pero no creo que el autor quiera que te dés cuenta de eso. Observando el gran número de personas en todo el mundo que son solteras, admite que podría haber muchas razones, incluyendo “por elección o porque se enfrentan a dificultades para atraer a una pareja.” Sin embargo, no parece gustarle la idea de la elección. A pesar de que un número considerable de hombres dijeron que querían ser solteros (como se documentó anteriormente), Apostolou no parece querer que sus lectores se den cuenta de eso.

En el resumen de su artículo, que para muchos estudiosos y laicos es la única parte que leerán, Apostolou escribe: "Entre las razones más frecuentes que los hombres indican para ser solteros se incluyen pocas habilidades de coqueteo, baja confianza en sí mismos, mala apariencia, timidez, poco esfuerzo y malas experiencias de relaciones anteriores.”

La primera razón que el autor mencionó en esa frase fue “pocas habilidades de coqueteo.” Esa parece ser su explicación favorita. Por su propia codificación, que viene en el quinto lugar. "No está interesado en las relaciones" se mencionó con más frecuencia que las pocas habilidades de coqueteo, más a menudo que la timidez y más a menudo que las malas experiencias de relaciones anteriores. Apostolou mencionó todos esos otros factores en su resumen; pero omitió el factor más importante de la falta de interés en las relaciones.

El autor hizo lo mismo cuando llegó al final de su artículo—la sección de discusión. Abrió con un resumen de un párrafo de las 43 razones por las que los hombres son solteros. Mencionó la mala apariencia, pocas habilidades de coqueteo y poco esfuerzo. También mencionó una variedad de otros factores, incluido el que ocupó el puesto #42, inválido excepto por una categoría miscelánea. También mencionó la razón #40 más popular. No mencionó la razón #4, "No está interesado en las relaciones" y no mencionó la razón #17, "Disfruto de estar soltero.” El autor encontró que un montón de hombres son solteros porque quieren serlo. Mi conjetura es que él no quiere creer sus propios datos y que no quiere que te dés cuenta de este hallazgo.

La visión del autor sobre los hombres solteros es dura y no está respaldada por otros estudios acerca de solteros.

Mi conjetura es que Apostolou no puede entender que los hombres solteros realmente quieren ser solteros. Él habla del "impacto emocional negativo" que puede tener la soltería. Usa el lenguaje de la enfermedad para referirse a la vida en soltería, como, por ejemplo, cuando habla de los “efectos prolongados de la soltería.”

Ni una sola vez se reconoce lo que hace que la vida en soltería sea tan significativa para tanta gente. Por ejemplo, no menciona que las personas solteras hacen más para mantener sus lazos con amigos, vecinos, padres y hermanos que las personas casadas. No menciona nada sobre el significado del trabajo o las pasiones que persiguen. No reconoce los beneficios psicológicos que la soledad puede traer. No va a decir que cuando las personas se casan, por lo general no se vuelven duraderamente más felices, y ciertamente no va a hacerte saber que la mayoría de los estudios sofisticados más recientes muestran que las personas que se casan de alguna manera se vuelven menos saludables de lo que eran cuando eran solteros.

Si estás pensando que si demasiada gente se quedara sola, la especie humana sería aniquilada, eso está bien. Es un malentendido común. Revisé algunos de los problemas con esa forma de pensar, y puedes encontrar algunos de ellos ejemplificados en el artículo de Apostolou. En mi discusión, me baso en gran medida en una sofisticada consideración del artículo de Elizabeth Pillsworth y Martie Haselton.

Incluso para los hombres que no quieren estar solteros, hay razones que este documento nunca reconoce.

Apostolou parece estar señalando con el dedo de la culpa a los hombres solteros, utilizando sus propias palabras para sugerir cosas como: Estás gordo. Eres calvo. Tienes un pene pequeño. No sabes cómo ligar. No tienes habilidades sociales.

Esto es lo que los psicólogos sociales llaman una “atribución personal.”

Pero a veces la causa de las cosas, incluyendo permanecer soltero, no es personal, es situacional. O es estructural. Excepto para mencionar de pasada (y no hasta la última sección del artículo) que algunos hombres dijeron que "vivían en pequeños pueblos sin mujeres disponibles, o que estaban empleados en un sector dominado por hombres", Apostolou nunca reconoce muchos de los tipos de factores que están fuera del control personal de un hombre (como las proporciones de sexo y otros datos demográficos relevantes del lugar donde viven). Son factores que pueden hacer que sea difícil incluso para los hombres socialmente cualificados más atractivos y que son buenos en el coqueteo, encontrar una compañera.

[El autor también toma el tamaño del pene muy, muy en serio. Tiene un párrafo entero, completo con referencias, sobre su importancia variable a lo largo del tiempo. Por ejemplo, citando su propio estudio del tamaño del pene, argumenta que el tamaño del pene no importaba en las sociedades preindustriales donde los hombres no podían elegir a sus compañeras. Las "fuerzas de selección" eran débiles, por lo que ahora, cuando importa, los hombres están atrapados con penes que son demasiado pequeños.]

En la medida en que los hombres solteros que quieren estar en pareja se ven obstaculizados por factores que están fuera de su control, el énfasis en la discusión del autor de la soltería en factores tales como “mala apariencia,” “bajo esfuerzo,”y “pocas habilidades sociales” huele a culpar a la víctima. Si la soltería es culpa de los hombres, entonces necesitan lidiar con sus problemas, y eso es exactamente lo que Apostolou sugiere en el último párrafo de su artículo. (Piensa que no hay investigación sobre "formas que permitan a un individuo [sic] abordar los problemas que les impiden entrar en una relación.” Supongo que decenas de miles de psicólogos clínicos no estarían de acuerdo.)

El autor se enorgullece de que los comentaristas ofrecieron respuestas “por su propia iniciativa.” Metodológicamente, eso se llama sesgo de selección, y es un defecto grave.

Idealmente, declaraciones generalizadas sobre cómo son los hombres solteros deberían basarse en muestras representativas de hombres solteros. A falta de eso, queremos conocer el perfil demográfico de los participantes, para que podamos saber quiénes son. El estudio de Apostolou no ofrece nada de eso.

El autor considera que es la “mayor fortaleza” de su investigación que la gente “indicó las razones para permanecer soltero por su propia iniciativa.” Eso se llama autoselección. Las personas decidieron por sí mismas si querían agregar un comentario al hilo de Reddit. No sabemos quiénes son, o si son de alguna manera una muestra representativa de hombres solteros. Podrían ser un grupo de personas tremendamente extraño; simplemente no lo sabemos. Eso no es una fortaleza, es un defecto. (Además, Apostolou nunca reconoce los problemas con Reddit que describí en la primera sección de esta publicación.)

Conclusión

No dudo que haya hombres solteros que no quieren ser solteros, y que se ven obstaculizados en sus esfuerzos para atraer a una compañera por factores tales como las pocas habilidades sociales o que tienen el tipo de apariencia que no gusta. Pero el enfoque de Apostolou para responder a la pregunta de por qué los hombres permanecen solteros no es bueno. Como científica social, me da vergüenza que Evolutionary Psychological Science haya publicado el estudio. Estoy horrorizada de que este estudio ahora se considere parte de la literatura científica sobre hombres solteros. Cuando los estudiosos buscan en las bases de datos relevantes, este lío se mostrará como un artículo de revista revisado por pares.

Como una persona soltera, y como alguien que ha estado tratando durante décadas, con buenos datos, de luchar contra la degradación hacia las personas solteras que yo llamo solterismo, estoy lívida. La publicación de este estudio, junto con el comunicado de prensa, ha dado a innumerables periodistas permiso para escribir artículos sobre los hombres solteros, bajo el cobijo de la ciencia. Y así vemos titulares y artículos que describen a los hombres solteros como feos, torpes, gordos, calvos, deficientes y tristes.

No se nos dice que esta “ciencia” de los hombres solteros proviene de personas como "amo las tetas", "buena cogida", "erección a medida", "lámelo y disfrútalo". Y ciertamente no se nos dice que la vida soltera en el siglo 21 es una opción respetable, significativa y, para muchos hombres, deseable.

El estudio, con toda la atención que está recibiendo, está envenenando nuestras narrativas culturales. Está recibiendo atención por personas individuales reales, que están en riesgo de internalizarlo como evidencia científica de que ser soltero significa que hay algo mal con ellos. Para Menelaos Apostolou y su editor, esto probablemente sea solo académico. Para las personas solteras de la vida real, no lo es. Se trata de sus vidas.

Imagen de Facebook: Nejron Photo / Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.