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Verificado por Psychology Today

Scott A. McGreal MSc.

Ansiedad

La relación inesperada entre la ideología y la ansiedad

Las personas con opiniones económicas de izquierda son más propensas a sufrir más trastornos de ansiedad.

Los puntos clave

  • Las afirmaciones de que los conservadores son más sensibles a las amenazas se ven desafiadas por los hallazgos de una encuesta.
  • Las personas con opiniones políticas económicas de izquierda tenían tasas más altas de síntomas del trastorno de ansiedad.
  • Las personas con puntos de vista liberales tienden a tener un mayor neuroticismo y una menor conciencia que sus contrapartes conservadoras.
  • La relación entre la sensibilidad a las amenazas y la ideología política puede ser más compleja de lo que se pensaba.

Una teoría de larga data en psicología social llamada "cognición social motivada", sostiene que las creencias políticas conservadoras están motivadas por la sensibilidad a la amenaza. Por ejemplo, se ha afirmado que los altos niveles de ansiedad ante la muerte, la amenaza del sistema y las percepciones de un mundo peligroso contribuyen específicamente al conservadurismo, mientras que las personas que tienen bajos estos atributos tienden a tener puntos de vista más liberales (Jost et al., 2007).

Con base en esta teoría, un estudio reciente (Helminen et al., 2021) evaluó si las opiniones políticas conservadoras estaban relacionadas con tener un trastorno de ansiedad, ya que las personas con tales trastornos tienden naturalmente a ser sensibles a los sentimientos de amenaza. Además, el estudio tuvo como objetivo probar cómo la sensibilidad a la amenaza podría estar relacionada con varios aspectos de las creencias políticas, como las actitudes sociales (por ejemplo, valores familiares, aborto, etc.) y puntos de vista económicos (por ejemplo, preocupación por la desigualdad o ambientalismo). Contrariamente a las expectativas, el estudio encontró en gran medida que las personas con puntos de vista económicos liberales tenían más probabilidades de sufrir trastornos de ansiedad que sus contrapartes conservadoras. Por tanto, parece que la teoría de la cognición social motivada podría percibir las cosas al revés.

El estudio utilizó datos de una encuesta representativa a nivel nacional de larga duración en Gran Bretaña que ha seguido a una gran cohorte de personas que nacieron en la misma semana en 1958 durante muchos años. El estudio de Helminen et al. utilizó una submuestra de más de 7,000 participantes que completaron encuestas a las edades de 33, 42, 44 y 50 años. A los participantes se les hicieron 21 preguntas sobre una amplia gama de actitudes políticas relacionadas con la desigualdad económica, la desconfianza en la política, el racismo, las actitudes relativas a la autoridad, la protección el medio ambiente, los valores familiares y la ética laboral, a los 33 años, y nuevamente a los 42 y 50 años. Para evaluar los trastornos de ansiedad, los participantes fueron evaluados para detectar síntomas de trastorno de ansiedad generalizada, fobia y síntomas de trastorno de pánico a los 44 años.

kai Stachowiak, image used under Public Domain license
Source: kai Stachowiak, image used under Public Domain license

Los hallazgos del estudio

Las personas con creencias político-económicas de izquierda tenían tasas más altas de síntomas del trastorno de ansiedad.

Los resultados mostraron que los síntomas de ansiedad general más altos a los 44 años predijeron preocupaciones sobre la desigualdad y el medio ambiente, la desconfianza en la política y una ética laboral más baja a los 50 años. De manera similar, las preocupaciones sobre la desigualdad y el medio ambiente a los 33 y 42 años predijeron síntomas de ansiedad generales más altos a los 44 años.

Con respecto a los trastornos más específicos, los síntomas del trastorno de ansiedad generalizada y la fobia, pero no el trastorno de pánico, a los 44 años predijeron una mayor preocupación por la desigualdad y el medio ambiente a los 50 años. Además, los síntomas de la fobia predijeron una mayor desconfianza en la política y una menor ética laboral a los 50 años.

De manera similar, la preocupación por la desigualdad a los 33 y 42 años predijo trastorno de ansiedad generalizada, pánico (aunque esto fue significativo solo a los 42) y fobia a los 44 años. La importancia de los valores familiares tuvo un efecto menos constante: personas con menor importancia de los valores familiares a los 42 años tenían una mayor ansiedad generalizada y síntomas de trastorno de ansiedad generalizada solo a los 44 años.

Wikimedia Commons, image is in the public domain
Source: Wikimedia Commons, image is in the public domain

En resumen, tener un trastorno de ansiedad se asoció con algunas opiniones políticas pero no con otras. Específicamente, a largo plazo, los síntomas de los trastornos de ansiedad se asociaron de manera más consistente con una mayor preocupación por la desigualdad en particular y, en menor medida, con el medio ambiente, así como con la desconfianza política y con una menor ética laboral. Estas opiniones se asociaron más a menudo con el trastorno de ansiedad generalizada y la fobia que con el trastorno de pánico.

Estos hallazgos van en contra de lo que se esperaría de la teoría de la cognición social motivada porque las preocupaciones por la desigualdad y el medio ambiente están asociadas con la izquierda política, mientras que el énfasis en la ética del trabajo se asocia más con la derecha. La desconfianza en la política no es claramente de izquierda o de derecha, ya que esto se midió con elementos como "ninguno de los partidos políticos haría nada para beneficiarme".

Los liberales tienen un mayor promedio de neuroticismo que los conservadores

Los resultados también son consistentes con otro estudio que utilizó datos estpadounidenses que encontró que las personas de la extrema izquierda política informaron tasas más altas de tener trastornos mentales que las personas de la derecha. Como señalé, la investigación sobre los "Cinco Grandes" rasgos de extraversión, amabilidad, escrupulosidad, neuroticismo y apertura a la experiencia ha encontrado que las personas que se identifican como políticamente liberales tienden a ser más abiertas a la experiencia y neuroticismo y más bajas a la escrupulosidad que sus contrapartes conservadores. (Fatke, 2017; Gerber et al., 2011). Además, las encuestas encuentran que el neuroticismo está más fuertemente relacionado con el liberalismo económico que con el social (Gerber et al., 2009).

Además, las personas con trastornos mentales tienden a tener un neuroticismo muy elevado y, a menudo, un nivel de conciencia bajo (Malouff et al., 2005). El trastorno de ansiedad generalizada en particular, que se caracteriza por una preocupación generalizada por casi todo, se ha considerado una de las manifestaciones clínicas más puras del neuroticismo (Hale et al., 2010). Por lo tanto, no es sorprendente que, dado que las personas con puntos de vista liberales tienden a tener un mayor neuroticismo y una menor conciencia que los conservadores, también estarían en mayor riesgo de problemas mentales, incluidos los trastornos de ansiedad como el trastorno de ansiedad generalizada.

En cuanto a la teoría de la cognición social motivada, a pesar de ser ampliamente aceptada en psicología social, podría ser demasiado simplista describir adecuadamente la psicología del conservadurismo. Un estudio internacional reciente (Brandt et al., 2021) sugiere que la relación entre las creencias políticas y la sensibilidad a las amenazas podría depender del tipo de amenaza que se esté considerando y del país específico. Específicamente, el estudio encontró que las amenazas económicas tendían a ir con creencias económicas de izquierda, mientras que las amenazas relacionadas con la violencia tendían a estar relacionadas con creencias más culturales de derecha, aunque se aplicaban excepciones. Esto coincide con el hallazgo de la encuesta británica que analicé aquí, que encontró que la preocupación por la desigualdad económica en particular, que es más típicamente de izquierda, se asoció con una mayor ansiedad y presumiblemente sensibilidad a las amenazas.

A version of this article originally appeared in English.

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