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Verificado por Psychology Today

Gary W. Lewandowski Jr. Ph.D.

La relación de 4 horas

Necesitamos aprender a hacer tiempo para lo que importa: nuestra relación.

Los puntos clave

  • Priorizar nuestra relación solo por 4 horas a la semana puede producir beneficios.   
  • Las actividades más beneficiosas para una relación comparten características clave: novedosas, interesantes, desafiantes y emocionantes.
  • Tener tiempo para hablar con una pareja puede mejorar la comunicación al evitar la impulsividad y alentarte a mantener pequeños los problemas.

¿Alguna vez has sentido que es difícil encontrar el tiempo en tu vida para incluso las cosas más importantes, como tu pareja romántica? De hecho, debido a que tu pareja te ama, puede sentirse más seguro descuidar tu relación mientras priorizas otras cosas como tu carrera.

Te presento a Marc Randolph. Es el CEO de Netflix y está súper ocupado. Pero hace tiempo para su relación. Como él describió en el podcast de Tim Ferriss" todos los martes, sin falta, a las 5 de la tarde, salía de la oficina y mi esposa y yo teníamos una cita nocturna". Creó esta tradición porque, "No iba a ser uno de esos emprendedores que estaba en su sexta startup y su sexta esposa". No tenía que sacrificar ese tiempo. Sospecho que su pareja entendería que tenía trabajo que hacer. Pero, ese es el punto: se comprometió a solo un poco de tiempo cada semana para su relación. Claramente no hay nada especial sobre el martes a las 5 pm. Más bien, la lección clave es que intencionalmente hace tiempo para su relación porque es una prioridad.

Hablando de Ferriss, es famoso por escribir libros como The 4-Hour Workweek, The 4-Hour Body, and The 4-Hour Chef. Cada uno analiza cómo el uso eficiente del tiempo en contextos vitales clave produce grandes beneficios. Aunque nunca escribió La Relación de 4 Horas, aprender a invertir tiempo en tu relación puede ser más importante que tu semana laboral o lo que comes.

Haz el tiempo

La premisa es simple: hay 168 horas en una semana y tu relación merece al menos 4 de ellas: no negociables, tiempo dedicado, comprometido contigo y tu pareja. Puedes pasar esas 4 horas en cualquier cosa que beneficie tu relación o construya tu conexión con tu pareja. Incluso puedes pasar parte del tiempo haciendo algo por ti mismo que beneficie a tu relación (por ejemplo, ir a terapia). También eres libre de dividir tus 4 horas de la manera que mejor te convenga y te permita seguir con ellas. ¿Quieres hacer 1 hora en cuatro días? Maravilloso. Si es más fácil hacerlo en un día en el que dediques las 4 horas a la vez, eso también es fantástico. Recuerda, de cualquier manera que los repartas, 240 minutos no es mucho tiempo. Tus acciones revelan tus prioridades. Hacemos tiempo para lo que nos importa.

¿Qué debemos hacer?

La forma más fácil de pasar tus 4 horas es con una cita nocturna. Claro, es obvio, pero también es efectivo. Las mejores citas serán un poco subjetivas y variarán en función de la pareja y sus circunstancias. Sin embargo, la ciencia de las relaciones ofrece algunas pautas generales para prepararte para el éxito. Esto es importante porque el tiempo que tienes que pasar con tu pareja a solas, sin preocuparte por el trabajo, los niños o las tareas domésticas, es limitado. Querrás aprovecharlo al máximo.

Actividades agradables. Hay un sinfín de actividades posibles, y elegir la correcta no se trata solo de hacer algo divertido. La investigación muestra que la clave está en realizar actividades nuevas, interesantes, desafiantes y emocionantes, porque promueven una mayor calidad de relación (es decir, más satisfacción, compromiso y amor).1 En particular, estas actividades nos ayudan a evitar caer en una rutina al alentarnos a crecer y mejorar como personas. Nos ayudan a superar nuestros límites y salir de nuestra zona de confort. Es importante destacar que lo que cuenta como una actividad de este tipo para ti puede no serlo para otros. La clave está en hacer algo que te permita construir y expandir tu autoconcepto.

Afortunadamente, los investigadores han identificado actividades específicas que son más útiles para la autoexpansión.2 Las 5 actividades que más expandían fueron: 1) sexo, 2) afecto (por ejemplo, abrazarse), 3) reírse juntos (por ejemplo, ver algo divertido), 4) pensar en el futuro (por ejemplo, planear unas vacaciones juntos), 5) salir (por ejemplo, ir a cenar, ver una película, etc. ). Si estás buscando algo aún más específico, la investigación sobre el baile de salón muestra que las parejas que van a bailar juntas informan relaciones más felices.3 Cuando realizas actividades que facilitan el crecimiento personal, no solo aumenta el bienestar de tu relación, sino que también aumenta tu bienestar sexual.4

Juegos de mesa y clases de arte. En un estudio, los investigadores pidieron a las parejas casadas que jugaran (por ejemplo, Jenga, Monopoly, Risk, Scrabble, UNO, etc.) o que tomaran una clase de arte juntos.5 Buenas noticias: Las parejas de ambos grupos experimentaron niveles elevados de oxitocina, la llamada "hormona de los abrazos". Por lo tanto, cualquiera de las actividades beneficia a tu relación porque más oxitocina ayuda a las parejas a unirse. Sin embargo, las parejas que tomaron la clase de arte tuvieron aumentos de oxitocina más grandes y se tocaron más, tal vez porque la actividad era más nueva y estaba más fuera de su zona de confort. Ese aumento de la novedad también puede alentar a las parejas a confiar el uno en el otro para obtener afirmación y apoyo.

Netflix. ¿Sientes que prefieres quedarte y hacer algo un poco más discreto? Toma un lugar en el sofá y disfruta de una noche de películas para parejas. En el transcurso de un mes, los investigadores pidieron a algunas parejas que vieran películas románticas (p. ej., The Notebook, When Harry Met Sally) y luego discutieran las conexiones entre los temas de las películas y su propia relación.6 Otro grupo hizo un taller de relaciones intensas. Tres años después, y los espectadores de las películas tenían la misma probabilidad de haber permanecido juntos que los otros (sin haber tenido que hacer el taller difícil). Probablemente no se trata de elegir cualquier película. Más bien, ver una historia romántica (por ejemplo, The Big Sick, Marriage Story) les da a las parejas una forma menos amenazante de discutir problemas de relación y les ayuda a ver su propia relación desde una nueva perspectiva. También es agradable sentarse y ver algo juntos que no sean las noticias.

Trae a otros. Cuando pensamos en noches de citas, a menudo nos imaginamos a nosotros mismos y a nuestra pareja pasando tiempo solos. Sin embargo, la investigación muestra que traer a otra pareja también tiene sus beneficios. Cuando las parejas hicieron una actividad de "conocerte", haciendo preguntas como "¿cuál es el mayor logro de tu vida?" con otra pareja, sentían un amor más apasionado el uno hacia el otro, que cuando respondían a las preguntas estando solos.7 Tener otra pareja allí ayuda a agregar a la discusión y proporciona oportunidades adicionales para temas nuevos e interesantes, que pueden mantener la conversación y tu relación más emocionantes. Cuantos más, mejor.

Habla. También hay un beneficio de pasar una buena parte de las 4 horas de relación semanales simplemente hablando con tu pareja. Cuando lo hagas, es mejor ir más allá de hablar de tus rutinas diarias. En su lugar, adéntrate en áreas más profundas, más personales y más significativas. Cuanto más se revelan y comparten las parejas, más se acercan. A medida que te acercas, es más fácil revelarte a ti mismo, y el ciclo continúa. ¿No estás seguro de qué hablar? Atrévete y tengan "la charla" donde discuten hacia dónde va esta relación y cómo ven su futuro juntos. Hablen de sus puntos fuertes como pareja. También es bueno planificar el tiempo para hablar sobre la relación para que puedas mencionar cualquier cosa que te moleste de una manera tranquila y neutral. De esta manera evitarás presentar tus quejas de forma impulsiva de una manera que provoque una pelea más grande. Estar dispuesto a abordar las áreas de fricción también ayuda a la relación porque puedes mantener pequeños los problemas pequeños.

Para llevar a casa…

Con demasiada frecuencia damos por sentado nuestra relación y permitimos que se ponga en piloto automático. Dedicar el tiempo, incluso solo 4 horas a la semana, ayuda a mantenerla fuerte. Solo un poco de esfuerzo ayuda mucho. Las relaciones se estancan y pueden caer en una rutina. No solo aceptes ese punto muerto como tu norma. Sentirse aburrido puede amenazar tu relación: la investigación muestra que aquellos que informaron más aburrimiento en sus matrimonios informaron menos satisfacción marital 9 años después.8 Para ayudar a que tu relación resista la prueba del tiempo, es importante darle el tiempo que se merece. Eso comienza con solo 4 horas a la semana.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Dr. Gary W. Lewandowski Jr. is the author of Stronger Than You Think: The 10 Blind Spots That Undermine Your Relationship...and How to See Past Them.