Skip to main content

Verificado por Psychology Today

Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

Narcisismo

La psicología está equivocada cuando se trata de narcisismo

Una nueva revisión apunta las piezas faltantes al comprender el narcisismo.

Los puntos clave

  • Cuando la psicología analiza el trastorno narcisista de la personalidad, es posible que le falte una pieza importante del rompecabezas.
  • Una revisión reciente de los enfoques de diagnóstico de TNP señala debilidades en la detección de la forma vulnerable de este trastorno.
  • Al repensar el enfoque de la psicología de la forma vulnerable de TNP las personas que necesitan ayuda pueden recibir un mejor servicio.

Cuando piensas en alguien que es narcisista, lo más probable es que te concentres en la grandiosidad del individuo, la tendencia a la manipulación de los demás y la necesidad excesiva de atención. Al llegar a la causa subyacente, puedes imaginar que este individuo puede estar operando a partir de una debilidad interna que conduce a una serie de comportamientos de autoengrandecimiento. Aunque es posible que no sientas ninguna simpatía particular por esta persona tan irritante, es posible que de vez en cuando te preguntes qué, en su pasado, está tratando de alejar para sentirse superior.

Esta observación puede llevarte a considerar que hay otra pieza del narcisismo, al menos desde un punto de vista teórico. Desde esta perspectiva, el trastorno puede aparecer como su forma "vulnerable", en la que el individuo se pone una falsa capa externa para ocultar sentimientos internos de debilidad e inferioridad. Haz un agujero en ese frágil exterior, y la ansiedad, la angustia y el desaliento se derramarán.

Es posible que estés familiarizado con el hecho de que el sistema de diagnóstico actual en uso en los Estados Unidos y Canadá, la Quinta Edición del Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM-5), utiliza distinciones categóricas para dividir a las personas en diagnósticos de trastornos de la personalidad. Antes de su publicación en 2013, muchos profesionales creían que las categorías desaparecerían y serían reemplazadas por dimensiones de diagnóstico. Cuando esto no sucedió, se llegó a una especie de compromiso, y los autores del DSM-5 ofrecieron un sistema dimensional "alternativo" basado en escalas de calificación continuas. Si se apoya empíricamente, este sistema (conocido como AMPD) podría eventualmente convertirse en la base para diagnosticar trastornos de la personalidad.

Narcisismo en el AMPD

La revista Personality Disorders: Theory, Research, and Treatment recientemente se publicó una serie de artículos de revisión en los que expertos reconocidos en el campo examinaron la evidencia que respalda cada uno de los trastornos de la personalidad desde la perspectiva del AMPD. En este número, Joshua Miller y sus colegas de la Universidad de Georgia se dieron a la tarea de ver cómo el Trastorno Narcisista de la Personalidad resistiría la prueba estadística de su validez.

Es posible que estés lo suficientemente familiarizado con la idea de NPD, pero técnicamente, se diagnostica solo cuando un individuo cumple con las categorías llamadas "Criterio A" y "Criterio B". Para el Criterio A, el individuo debe estar deteriorado en 2 de este conjunto de 4 áreas de funcionamiento: autoestima dependiente de los demás, necesidad de aprobación de los demás para establecer metas, falta de empatía y participación superficial en las relaciones. Para cumplir con el Criterio B, el individuo debe exhibir dos rasgos patológicos: grandiosidad y búsqueda de atención.

Es el hecho de que solo se requieren dos rasgos para diagnosticar el Criterio B lo que lleva a Miller et al. cuestionar la idoneidad del enfoque del DSM-5. Otros trastornos de la personalidad incluyen un mayor número de rasgos, y el trastorno limítrofe de la personalidad requiere siete. Menos rasgos significa que la validez del Criterio B para el Trastorno Narcisista de la Personalidad se vería comprometida.

La situación se vuelve más complicada cuando se añade el AMPD a la mezcla de diagnóstico. El AMPD permite separar, potencialmente, el narcisismo vulnerable como una variante de Transtorno Narcisista de la Personalidad, un refinamiento no presente en los dos rasgos necesarios para el Criterio B. Esto significaría que un individuo con narcisismo vulnerable podría no ser diagnosticado adecuadamente.

Por qué es importante el diagnóstico

Toda esta confusión no solo amenaza la validez de un diagnóstico, sino que puede marcar una diferencia real en la vida de una persona que busca tratamiento. Imagina a una persona con la forma vulnerable del Trastorno Narcisista de la Personalidad que está plagada de sentimientos de inferioridad e infelicidad. Como señalan los autores estadounidenses, "el narcisismo vulnerable se asocia con una afectividad negativa generalizada, introversión, egocentrismo, un estilo de apego desconfiado y ansioso, baja autoestima y síntomas tanto internalizadores como externalizantes" (p. 407). Esta persona podría perderse importantes intervenciones terapéuticas.

El AMPD, en su forma actual, no ayuda mucho a las cosas, según la investigación que Miller y sus colegas revisaron. La medida de autoinforme basada en este modelo, el Inventario de Personalidad para el DSM-5 (PID-5), incluye 220 elementos de calificación basados en rasgos destinados a capturar toda la gama de trastornos de personalidad, pero en el dominio del Trastorno Narcisista de la Personalidad, está muy ponderado hacia esos dos rasgos del Criterio B. El narcisismo vulnerable casi desaparece e incluso, según los autores, puede aparecer como "en gran medida análogo al neuroticismo característico o un factor general de la psicopatología" (p. 408). Una vez más, el narcisismo vulnerable evade el enfoque diagnóstico incluso en este enfoque dimensional más elaborado.

Podrías argumentar, después de leer este análisis, que no existe el narcisismo vulnerable, por lo que las personas que experimentan lo que parecen ser sus síntomas, de hecho, no tienen Trastorno Narcisista de la Personalidad. Sin embargo, Miller et al. creían que aún era necesario agotar las posibilidades y ver dónde pueden aparecer rasgos específicos de vulnerabilidad tras un examen más detenido.

Cualidades únicas de la vulnerabilidad

Ahora, volviendo a las contribuciones potencialmente únicas de la vulnerabilidad al cuadro diagnóstico de Trastorno Narcisista de la Personalidad, el equipo de investigación de Universidad de Georgia realizó una rigurosa revisión empírica de estudios publicados anteriormente que analizaron tanto el PID-5 como otras medidas específicas del narcisismo. Los autores también compararon estos perfiles con lo que se denominó un prototipo "experto", es decir, una compilación clínica de cualidades asociadas con el Trastorno Narcisista de la Personalidad.

Apoyando la idea de que el diagnóstico de Trastorno Narcisista de la Personalidad, captura principalmente la variante grandiosa, la mayoría de las medidas más la revisión de expertos se correlacionaron con rasgos que reflejan la búsqueda de atención y la grandiosidad. Quizás de manera algo irónica, los autores describen este hallazgo como que muestra que: "la grandiosidad y la búsqueda de atención representan constantemente la mayor parte de la varianza" (p. 408). Se observaron relaciones adicionales entre el Trastorno Narcisista de la Personalidad, y el antagonismo, lo que respalda la opinión de que las personas con Trastorno Narcisista de la Personalidad, tienen una racha de medias fuerte.

En lo que respecta a la vulnerabilidad, de acuerdo con Miller et al. al sugerir que esta forma de narcisismo se extiende a través de una variedad de rasgos desadaptativos, hubo correlaciones únicas entre los puntajes de la escala de narcisismo vulnerable y los rasgos de ansiedad, perfeccionismo rígido, inseguridad de separación, depresión, anhedonia (falta de disfrute de la vida), retraimiento, distracción y sumisión. Sin embargo, aquellos con alto narcisismo vulnerable también recibieron puntajes altos en los rasgos generales de grandiosidad del Trastorno Narcisista de la Personalidad de insensibilidad, toma de riesgos y.el rasgo de búsqueda de atención del DSM-5.

Los investigadores de Georgia concluyeron que sin especificadores que indiquen la presencia de narcisismo vulnerable, el diagnóstico de Trastorno Narcisista de la Personalidad, puede no capturar a las personas con este amplio conjunto de cualidades disfuncionales.

Cómo entender al narcisista vulnerable

Saber que la vulnerabilidad puede esconderse en las sombras cuando se trata de alguien que muestra algunos de los signos clásicos de grandiosidad y búsqueda de atención podría ayudarlo a proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo manejar tus relaciones con esas personas. Parecería, a partir de los hallazgos de Miller et al. que la grandiosidad puede no enmascarar las vulnerabilidades internas en una persona con Trastorno Narcisista de la Personalidad, pero podría hacerlo. En palabras de los autores, estos dos componentes del narcisismo (más, potencialmente antagonismo) "son importantes ya que probablemente tengan diferentes factores de riesgo etiológicos, correlatos psicológicos y requieran diferentes enfoques de tratamiento" (p. 410).

Resumiendo, tu relación con un narcisista vulnerable puede requerir que busques esas cualidades adicionales sugeridas en esa amplia gama de rasgos disfuncionales, aunque el comportamiento externo de la persona puede desanimarte por completo. Ayudar a esa persona a encontrar el tratamiento adecuado podría permitirles a ambos explorar formas de lograr caminos más fuertes y satisfactorios a lo largo de la vida.

A version of this article originally appeared in Inglés.

publicidad

Acerca de

Susan Krauss Whitbourne, Ph.D., is a Professor Emerita of Psychological and Brain Sciences at the University of Massachusetts Amherst. Her latest book is The Search for Fulfillment.