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Verificado por Psychology Today

Vanessa LoBue Ph.D.

La importancia de la música en la educación

Sobre los beneficios de la educación musical para los niños.

Los puntos clave

  • La exposición temprana a la música puede beneficiar a los bebés y niños pequeños.
  • La exposición temprana a la música puede beneficiar a los bebés y niños pequeños.
  • Se ha demostrado que el entrenamiento musical altera partes del cerebro en los niños.

Estoy casada con un músico, lo que significa que nuestra casa suele estar llena de algún tipo de música durante gran parte del día. Aunque soy una ávida oyente de música, generalmente no soy un participante cuando se trata de tocarla, o incluso cantarla (ya que tengo la voz de un gato un poco fuera de tono). Es decir, hasta que tuve hijos. Al igual que su padre, a mis hijos de 3 y 6 años siempre les ha encantado la música. Sus primeras sonrisas estaban dirigidas a los juguetes musicales tan a menudo como a mí y podían mover sus cuerpos con ritmo antes de caminar. No tuve más remedio que empezar a participar. Pero para mi sorpresa, fue algo muy natural. Comencé a tararear y cantarles a mis chicos casi tan pronto como comencé a sostenerlos. De hecho, es increíblemente común que las madres de culturas de todo el mundo les canten a sus bebés. Las canciones de cuna parecen tener un sonido universalmente reconocible que los adultos pueden captar con precisión incluso cuando se cantan en idiomas desconocidos (Trehub, Unyk y Trainor, 1993).

La gran pregunta es, ¿la exposición a la música temprana tiene algún beneficio para los bebés y los niños pequeños?

Resulta que sí, exponer a los niños a la música a una edad temprana tiene varios beneficios. En primer lugar, a la mayoría de los bebés les encanta la música y les gusta que les canten. La evidencia de esto proviene de un grupo de investigadores que hizo que las nuevas madres cantaran una canción de su elección a sus propios bebés y luego cantaran la misma canción en un micrófono sin sus bebés allí. Un grupo de adultos, que no conocía a las madres, pudo saber cuándo las madres cantaban a sus bebés y cuándo no, y calificaron su canto como más "amoroso" cuando estaba dirigido a sus bebés. Lo más importante es que los bebés también podían notar la diferencia y preferían escuchar la versión de las canciones que las madres cantaban directamente a sus bebés (Trainor, 1996).

La música también puede tener un efecto calmante en los bebés, especialmente en los prematuros. De hecho, la investigación ha demostrado que tocar música para bebés prematuros reduce la cantidad de tiempo que los bebés pasan llorando desconsoladamente (Keith, Russell y Weaver, 2009). Como madre que tuvo un bebé con cólicos (que implicó horas de llanto inconsolable), puedo decirte que cualquier alivio de estos largos períodos de llanto puede salvarle la vida. Además de reducir el llanto, también se ha demostrado que tocar música para bebés prematuros mejora su salud física general (Keith et al., 2009; Standley, 2002).

Entonces, a los bebés les gusta la música. Sí, probablemente esto no es una revelación impactante, pero, ¿tocar música para bebés conlleva algún beneficio para el aprendizaje? La respuesta no está clara, pero probablemente no haga daño. Debido a la fuerte propensión de los bebés a aprender nueva información y debido a que sus cerebros aún se están desarrollando durante los primeros dos años de vida, la exposición a la música y el entrenamiento musical podría ser beneficiosa para la retención a largo plazo. Algunos investigadores incluso han comparado la propensión de los niños a aprender música con su propensión a aprender idiomas (Trehub, 2003). De hecho, la música y el lenguaje tienen muchas de las mismas cualidades: ambos se basan en reglas y pueden usarse como una forma de comunicación. Además, al igual que el lenguaje, los bebés aprenden las propiedades de la música a una edad muy temprana. A los 6 meses, los bebés ya prefieren escuchar la consonancia (o música que suene predecible y agradable) a la disonancia, o música que suene más irregular (Trainor y Heinmiller, 1998). También pueden determinar si una melodía sube o baja en el tono e incluso pueden detectar diferencias entre los espacios de diferentes notas (Trehub, Trainor y Unyk, 1993).

Esto sugiere que, al igual que aprender un idioma, podríamos estar mejor preparados para aprender las propiedades de la música como niños que como adultos.

Pezibear/pixabay
Source: Pezibear/pixabay

Además, existe mucha evidencia de que la formación musical a una edad temprana tiene una serie de beneficios tanto en el ámbito musical como en el no musical. Por ejemplo, se ha demostrado que el entrenamiento musical antes de los 7 años produce un aumento de las conexiones en las áreas motoras del cerebro, áreas responsables del movimiento. El entrenamiento musical después de los 7 años no tuvo ningún efecto en estas regiones del cerebro (Steele, Bailey, Zatorre y Penhune, 2013). Eso significa que tocar un instrumento musical a una edad temprana podría preparar el cerebro para la coordinación posterior necesaria para ese instrumento y que comenzar las lecciones de música en la niñez puede tener beneficios a largo plazo para el dominio.

Pero eso no significa que no haya beneficios para los niños que comienzan más tarde. Hay una serie de estudios que muestran una relación entre la formación musical, la capacidad del lenguaje, las habilidades de lectura, el vocabulario e incluso las habilidades matemáticas en niños mayores de 8 años. Algunos de estos estudios son correlacionales, lo que significa que los niños cuyos padres los han inscrito en lecciones de música también tienden a obtener una puntuación más alta en una serie de evaluaciones de lenguaje y matemáticas. Para estos estudios, podría ser que los hijos de padres que se desviven por inscribirlos en clases de música también hagan todo lo posible para asegurarse de que a sus hijos les vaya bien en otras áreas, especialmente académicas. Pero también se han realizado estudios experimentales, donde los niños fueron asignados al azar para recibir lecciones de música o alguna otra intervención, como clases de computación. Y varios de estos estudios experimentales también han mostrado beneficios de la formación musical para otros dominios académicos, lo que sugiere que la formación musical en sí misma produce beneficios en otras áreas. En la mayoría de estos estudios, cuanto más tiempo estuvieron involucrados los niños en la formación musical y cuanto más jóvenes eran cuando empezaron, más beneficios experimentaron (ver Hallam, 2010, para una revisión).

Incluso hay evidencia de que la formación musical puede aumentar el coeficiente intelectual de un niño. En un estudio clásico, se asignaron al azar grupos de niños de 6 años para recibir lecciones de música (teclado o voz), lecciones de teatro o ninguna lección durante un período de 36 semanas. Los niños que recibieron las lecciones de música mostraron aumentos en el coeficiente intelectual más allá de los aumentos experimentados por los otros grupos de niños (Schellenberg, 2004). Estos hallazgos se han replicado en otra muestra de niños de 5 y 6 años (Kaviani, Mirbaha, Pournaseh y Sagan, 2014), y los estudios de seguimiento han demostrado que los efectos pueden ser duraderos, con beneficios apareciendo. incluso en los años universitarios (Shellenberg, 2006).

El mensaje para llevar a casa aquí es que los niños tienden a amar la música e incluso podría tener un efecto calmante en los bebés. La formación musical adicional parece tener una variedad de beneficios que van más allá del dominio de la música en sí, con ganancias que se extienden tanto al rendimiento en lenguaje como en matemáticas. Entonces, quizás la pregunta que deberíamos hacernos no es por qué la música, sino ¿por qué no la música?

Inscribir a los niños en algún tipo de lecciones de música siempre es una gran idea, pero desafortunadamente, las lecciones de música pueden ser costosas y no están disponibles para todos los niños y todas las familias. Afortunadamente, la mayoría de las escuelas ofrecen programas de música que es una forma de involucrar más a tu hijo. Y por supuesto, cantar y bailar en casa con tus hijos es completamente gratis. De hecho, incluso hay evidencia de que compartir música juntos en casa está relacionado con un aumento de las habilidades prosociales (Williams et al., 2015), y un estudio muy reciente mostró que asistir a las lecciones de música de los niños incluso mejora el estado de ánimo de los padres, especialmente cuando están muy ansiosos. (Kawase & Ogawa, 2020). Entonces, esta semana, ¿por qué no tomar un descanso de tu rutina habitual para cantar una canción, tener una fiesta de baile o incluso tararearle a tu hijo una pequeña canción de cuna? Un poco de música puede ser más poderosa de lo que crees.

A version of this article originally appeared in English.

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