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Verificado por Psychology Today

Jannine D. Lasaleta Ph.D.

La fuerza familiar que nos ayudó a sobrellevar la pandemia

Cómo la nostalgia nos ha ayudado a superar tiempos difíciles de pandemia.

Los puntos clave

  • A lo largo de la pandemia, la nostalgia y los productos nostálgicos se han disparado.
  • Una razón es que la nostalgia puede ayudarnos a superar tiempos difíciles.
  • Cuando las personas sienten una caída en el bienestar psicológico, la nostalgia y sirven para amortiguar o reparar estos efectos negativos.

Ajo. Cebollas. Jengibre. Vinagre. Salsa de soja. Hoja de laurel. Pollo. Pimienta negra entera en grano. Flores de plátano. Esta es la receta de mi mamá para el adobo de pollo, a menudo considerado el plato nacional de Filipinas. Ella lo prepara para mí cada vez que voy a casa de visita desde que me fui por mi cuenta hace 20 años.

Tan pronto como abro la puerta principal de nuestra casa, el aroma acre de esta especialidad es una llamada de atención. Así de simple, una vez más me siento como una niña de 15 años en la mesa de la cena, con mi hermano y yo contándoles a nuestros padres los aspectos más destacados de nuestro día escolar.

El consumo nostálgico se ha multiplicado

Cada vez más investigaciones muestran que muchos de nosotros nos sentimos cada vez más nostálgicos. Una encuesta de Nielsen encontró que, si bien el tiempo de visualización de las comedias de situación de televisión se redujo durante la pandemia, el tiempo de visualización de las comedias de situación clásicas aumentó drásticamente. La cantidad de minutos que la gente vio "Friends" en el último año aumentó en un 30 por ciento, "Roseanne" en un 70 por ciento y, mi favorito personal, "Asuntos de familia" en un sorprendente 392 por ciento.

La nostalgia amortigua las amenazas al bienestar psicológico provocadas por la pandemia

Esta abundante porción de nostalgia incluso puede habernos ayudado a sobrevivir la pandemia hasta ahora, ya que esas miradas anhelantes en el espejo retrovisor tienen un propósito valioso. En la superficie, la nostalgia, definida por The New Oxford Dictionary como "un anhelo sentimental o un afecto melancólico por el pasado", a veces puede parecer un truco de marketing generalizado para persuadir a los consumidores a comprar productos.

Pero en mi propia investigación estudiando la nostalgia a lo largo de los años, descubrí que es más que estética y recuerdos de tiempos más simples. Más bien, es una emoción que nos puede ayudar en tiempos de incertidumbre como la pandemia actual. Una oleada reciente de investigaciones sobre la nostalgia revela constantemente que la nostalgia tiene múltiples beneficios para nuestro bienestar psicológico, especialmente hacer una herramienta para frente cuando las cosas se ponen difíciles, como seguramente lo ha hecho desde principios de 2020.

No es de extrañar. La pandemia ha amenazado nuestro sentido de seguridad tanto interpersonal como dentro de nosotros mismos. No hemos podido visitar físicamente ni pasar tiempo con nuestros seres queridos y otras personas, lo que nos ha dejado sintiéndonos solos y socialmente desconectados.

La pandemia también ha amenazado nuestro sentido de identidad y autoautenticidad, el sentimiento de que estamos expresando nuestro verdadero yo a través de nuestros comportamientos. Ya no podíamos seguir las mismas rutinas y dedicarnos a las mismas actividades y pasatiempos en la misma medida. ¿Recuerdas esas reuniones semanales con tu club de corredores que te inculcaron la sensación de que eras un corredor y pertenecías a una comunidad? Estos eventos contribuyeron a tu sentido de sí mismo.

La nostalgia puede servir como remedio para tales perturbaciones lamentables de la normalidad. He llevado a cabo cientos de estudios sobre la nostalgia y muchos de mis hallazgos pueden explicar nuestra inclinación actual por esta emoción. Un conjunto de estudios reveló que recordar a las personas una época en la que no se sintieron auténticas resultó en una mayor preferencia por los productos nostálgicos frente a las versiones contemporáneas. Mi trabajo sugiere que la nostalgia une nuestro pasado y nuestro presente, aumentando nuestros sentimientos de autenticidad.

Cómo nos ayuda la nostalgia a sentirnos conectados

Uno de los hallazgos más confiables de mi investigación con colegas fue que la nostalgia promueve una sensación de apoyo social. Cuando reflexionamos sobre momentos nostálgicos, a menudo pensamos en momentos significativos de nuestras vidas rodeados de seres queridos cercanos, como cumpleaños y viajes a la playa. Descubrí que las personas que examinaban un anuncio de Kodak con un tema nostálgico que presentaba a una familia se sentían más apoyadas socialmente que aquellas que examinaban un anuncio de Kodak con un tema del futuro que usaba la misma imagen. Al volvernos nostálgicos, nuestros recuerdos nos imbuyen con un sentido de conexión social.

La nostalgia puede despejar obstáculos y fricciones para avanzar. Nos protege del dolor del presente, ya sea porque perdimos a un ser querido o sufrimos de aburrimiento, bajo estrés o soledad, y actúa como un bálsamo que nos ayuda a navegar hacia un futuro incierto. La nostalgia puede impulsar nuestros esfuerzos de autocuidado y superación personal, promoviendo nuestra aptitud psicológica y haciéndonos sentir más optimistas.

El atractivo de la nostalgia puede sentirse especialmente fuerte en el verano cuando recordamos holgazanear en la playa, deleitarse con comidas campestres a la parrilla y acampar bajo las estrellas.

Comer el adobo de pollo de mi madre y ver “Asuntos de familia” me recuerda a los viernes por la noche de secundaria charlando con amigos y cotilleando sobre Urkel. Me conectan con mi pasado, impulsando, como muestra mi propia investigación, mi sentido de autenticidad.

Así que escucha sin reparos a cualquier banda pasada que ejerza una atracción gravitacional sobre tus fibras sensibles. O compra esa camiseta de WrestleMania que te lleva de vuelta a un evento que viste con tus amigos hace 20 años en el Madison Square Garden. A veces, nada es mejor para ayudarte a mirar hacia adelante que mirar hacia atrás.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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