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Verificado por Psychology Today

Christopher Bergland

Depresión

La depresión inhibe la plasticidad neural, pero el ejercicio la restaura

La actividad física restaura la neuroplasticidad y puede reducir los síntomas depresivos.

Los puntos clave

  • Las deficiencias en la neuroplasticidad son un sello distintivo de la depresión clínica y el trastorno depresivo mayor (TDM).
  • Una nueva investigación sugiere que una intervención de actividad física puede restaurar la neuroplasticidad deficiente en los pacientes.
  • La actividad física puede reducir los síntomas depresivos, pero no está claro si la neuroplasticidad restaurada causa este efecto clínico.
Lightspring/Shutterstock
Source: Lightspring/Shutterstock

Un estudio reciente (Brüchle et al., 2021) de la Clínica de Psiquiatría y Psicoterapia de Ruhr-Universität Bochum en Alemania muestra que una intervención de actividad física de tres semanas apoya la remisión de los trastornos depresivos mayores (TDM) y normaliza la potenciación a largo plazo (LTP) ) neuroplasticidad en pacientes con TDM.

Aunque estas dos observaciones (síntomas clínicos reducidos y neuroplasticidad restaurada) están altamente correlacionadas, los investigadores no están 100 por ciento seguros de que restaurar la plasticidad cerebral a través del ejercicio provoque la remisión de los síntomas depresivos. Este artículo de acceso abierto se publicó recientemente en la revista Frontiers in Psychiatry revisada por pares.

Para este estudio, la autora principal Karin Rosenkranz y sus colegas de RUB reclutaron a 41 adultos que se sometían a tratamiento para el TDM en su clínica. Los participantes se dividieron aleatoriamente en un "grupo que hacía ejercicio" y un grupo de "no hacer ejercicio". Como explican los autores, "Investigamos el efecto de un programa de actividad física (AF) de 3 semanas aplicado sobre los síntomas clínicos, la excitabilidad y plasticidad motora y la cognición en pacientes con TDM (N = 23), en comparación con una intervención de control ( N = 18) ".

Antes y después de las intervenciones de actividad física, la gravedad de la depresión se midió utilizando la segunda edición de las escalas de calificación del Inventario de Depresión de Beck (BDI-II). El BDI-II es un inventario de autoinforme de 21 ítems que mide la gravedad de los síntomas depresivos, como los sentimientos negativos, el pesimismo, la desesperanza, la pérdida de la pasión y el deseo, o la falta de motivación e impulso.

Para probar la neuroplasticidad similar a LTP, Brüchle et al. utilizaron una combinación de protocolos de estimulación magnética transcraneal (EMT), inhibición intracortical de intervalo corto (IIIC) y estimulación asociativa pareada (EAP).

Los investigadores encontraron que las puntuaciones BDI-II basales más altas se correlacionaron con niveles más bajos de neuroplasticidad. Sin embargo, después de tres semanas de actividad física regular, los participantes del estudio en el "grupo que hacía ejercicio" tenían puntuaciones BDI-II mucho más bajas (que refleja una depresión menos severa) y niveles más altos de neuroplasticidad; el grupo de control se mantuvo más cerca de la línea de base.

Cuando las personas con depresión mayor hacen ejercicio, la neuroplasticidad mejora y los síntomas depresivos disminuyen

"Cuanto más aumentaba [la neuroplasticidad], más claramente disminuían los síntomas clínicos", dijo Rosenkranz en un comunicado de prensa de agosto de 2021. "Estos cambios no fueron tan pronunciados en el grupo que participó en el programa de control. Esto muestra que la actividad física tiene un efecto sobre los síntomas y la capacidad del cerebro para cambiar".

Sin embargo, enfatiza que estos hallazgos correlativos no implican causalidad. "No podemos decir hasta qué punto el cambio en los síntomas y la capacidad del cerebro para cambiar están vinculados causalmente con base en estos datos", anotó Rosenkranz. "Se sabe que la actividad física es beneficiosa para el cerebro, ya que, por ejemplo, promueve la formación de conexiones neuronales. Esto ciertamente también podría desempeñar un papel aquí".

Los autores resumen sus hallazgos en la sección de discusión del artículo:

"En resumen, demostramos que una intervención de actividad física (AF) apoya la remisión de los síntomas clínicos y normaliza la neuroplasticidad deficiente inducida por LTP en el EMT y que estas dos observaciones están altamente correlacionadas. Nuestro estudio, por lo tanto, destaca aún más el papel de la neuroplasticidad en la fisiopatología del EMT y la AP en su tratamiento al mostrar que esta intervención se dirige directamente a la neuroplasticidad deficiente como un mecanismo fisiopatológico subyacente. Se necesitan más investigaciones para explorar si el efecto de las intervenciones terapéuticas podría predecirse mediante parámetros clínicos o neurofisiológicos, ya que esto respaldaría el desarrollo de estrategias de tratamientos individualizados".

La última investigación sobre "ejercicio y depresión" (2021) identifica una correlación entre la actividad física regular, la mejora de los síntomas depresivos y la neuroplasticidad restaurada en pacientes con TDM. Se necesita más investigación para identificar los vínculos causales y establecer la relevancia clínica de las intervenciones con ejercicios que mejoran la neuroplasticidad para el tratamiento de los trastornos depresivos mayores.

Imagen de LinkedIn: TORWAISTUDIO/Shutterstock

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Christopher Bergland is a retired ultra-endurance athlete turned science writer, public health advocate, and promoter of cerebellum ("little brain") optimization.

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