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Verificado por Psychology Today

Coltan Scrivner

La curiosidad mórbida en los sueños

Experimentamos una curiosidad morbosa en la vigilia, pero ¿qué pasa en nuestros sueños?

Los puntos clave

  • La curiosidad mórbida puede ser voluntaria o involuntaria.
  • Las amenazas en el mundo real, como la pandemia, pueden aumentar la curiosidad mórbida.
  • Las pesadillas son a menudo ejemplos de curiosidad mórbida involuntaria.

He escrito mucho sobre la curiosidad morbosa en la vida diaria, por ejemplo, sobre cómo se relaciona con la personalidad o la ansiedad. Pero, siendo las criaturas morbosamente curiosas que somos los humanos, este tipo de curiosidad no termina cuando cerramos los ojos por la noche para descansar.

Una de las ideas clave que subyacen a la curiosidad mórbida es que simulamos escenarios amenazantes para reducir los costos de aprender información relacionada con amenazas y conservar muchos de los beneficios. Podemos ver una película de terror, jugar un videojuego de miedo o participar en juegos emocionantes como una forma de exponernos a situaciones análogas sin exponernos al peligro real. Jugar cognitivamente con simulaciones amenazantes puede enseñarnos estrategias conductuales y emocionales para enfrentar situaciones peligrosas.

Una forma de ver la curiosidad morbosa es dividirla en dos tipos: voluntaria e involuntaria. La curiosidad morbosa voluntaria implica la búsqueda activa de información relacionada con amenazas. Ver una película de terror o escuchar un podcast sobre crímenes reales serían ejemplos de curiosidad morbosa voluntaria. La curiosidad morbosa involuntaria ocurre cuando prestamos atención a un evento peligroso o una simulación de un evento peligroso que ocurre sin que lo hayamos buscado, por ejemplo, girar la cabeza para ver un accidente automovilístico.

Resulta que soñar puede ser otra forma en que somos involuntariamente mórbidamente curiosos.

KELLEPICS/Pixabay
Source: KELLEPICS/Pixabay

La teoría de la simulación de amenazas en los sueños

La teoría de simulación de amenazas de los sueños postula que una función clave de los sueños es ejecutar simulaciones de escenarios amenazantes. Estas simulaciones involuntarias permiten que nuestros cerebros ensayen comportamientos de reconocimiento y evitación de amenazas mientras dormimos, mejorando nuestras respuestas implícitas a amenazas reales cuando estamos despiertos. A veces, la amenaza en los sueños puede ser muy literal: una persona que te persigue por el bosque. Otras veces, el agresor puede ser más metafórico: un gran monstruo que te persigue por el bosque. Sin embargo, ambos sueños siguen un guión típico de simulación de amenazas de ser perseguido.

Formulada por primera vez en el año 2000 por Antti Revonsuo, la Teoría de Simulación de Amenazas ha acumulado bastante evidencia a su favor. Según algunos estudios, casi 3 de cada 4 sueños de adultos incluyen al menos un evento amenazante. Algunas de las categorías más comunes de amenazas en los sueños incluyen agresión, fallas y accidentes. En la mayoría de los casos, estas amenazas oníricas se le ocurren al soñador. Los sueños con un alto contenido de amenazas, como las pesadillas, también tienen más probabilidades de recordarse después de despertarse. Esto podría permitir que los escenarios relacionados con amenazas no solo se ensayen implícitamente, sino que también se consideren conscientemente después de despertarse y compartirse con otros.

Una proposición clave de la Teoría de Simulación de Amenazas es que las amenazas reales deberían activar con más fuerza el sistema de gestión de amenazas. Esto, a su vez, conduciría a una mayor prevalencia de amenazas en los sueños. Los datos parecen apoyar esto. Por ejemplo, los niños que han experimentado un trauma tienen más del doble de probabilidades de experimentar amenazas en sus sueños. Estas amenazas en sueños también tienen más probabilidades de incluir agresión y ser una amenaza para su vida. El aumento del estrés diario, que podría estar asociado con una mayor percepción diaria de amenazas, también predice mayores instancias de pesadillas. De manera relacionada, las personas que tienen más probabilidades de experimentar ansiedad (aquellas que obtienen una puntuación alta en el rasgo de neuroticismo) informan una mayor frecuencia de amenazas en los sueños. Curiosamente, las personas ansiosas también tienen más probabilidades de ser morbosamente curiosas en la vida de vigilia.

Martin Sanchez/Pixabay
Source: Martin Sanchez/Pixabay

El COVID-19 y los sueños

Debido a su novedad y ubicuidad, la pandemia de COVID-19 ha ofrecido una forma única de probar una variedad de hipótesis científicas relacionadas con la amenaza. La mayor activación del sistema de gestión de amenazas debido al COVID-19 puede haber desencadenado una curiosidad morbosa y una mayor simulación de amenazas en muchas personas. Por ejemplo, la película Contagio, con el tema de una pandemia, se convirtió en una de las películas más populares del mundo en marzo de 2020. La gente se sintió atraída por una simulación ficticia de una pandemia cuando una pandemia real se convirtió en una amenaza destacada. Pero no fueron solo las películas sobre pandemias las que se dispararon en popularidad: las películas de terror obtuvieron una mayor participación en la taquilla en 2020 y 2021 que en cualquier otro año de la historia. De hecho, el género de terror duplicó su cuota de taquilla promedio durante la pandemia.

Resultó que las personas no solo experimentaban un aumento de las simulaciones de amenazas durante el día. También estaban experimentando una mayor simulación de amenazas involuntarias por la noche. Los primeros meses de la pandemia de COVID-19 vieron un aumento en las pesadillas, muchas de las cuales tenían como tema la pandemia. Si bien ser perseguido o experimentar agresión seguían siendo temas comunes, las personas ahora tenían pesadillas sobre cosas como el manejo de enfermedades, el aislamiento y la enfermedad. Aquellos que estaban más estresados ​​por la pandemia también informaron más sueños relacionados con amenazas y específicos de la pandemia.

Curiosidad mórbida 24/7

Ciertamente es cierto que algunas personas son más voluntariamente curiosas que otras. Algunas personas son más propensas que otras a buscar películas de terror, escuchar podcasts sobre crímenes reales o ver deportes violentos. Sin embargo, la curiosidad mórbida involuntaria es otra historia. Puede verse influenciada por la ansiedad y las amenazas del mundo real, pero casi todos lo experimentamos, tanto en la vida de vigilia como en nuestros sueños.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Coltan Scrivner is an author and research fellow at the Recreational Fear Lab at Aarhus University. He is an expert on the psychology of horror and morbid curiosity.