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Verificado por Psychology Today

Roni Beth Tower Ph.D., ABPP

¿Hay alegría en tu vida?

Hazte cinco preguntas para expandir la presencia de alegría en tus momentos.

Los puntos clave

  • Los ejercicios de imágenes pueden ayudar a las personas a identificar momentos en los que han sentido alegría.
  • Las teorías de Sylvan Tomkins ayudan a contextualizar el continuo afectivo del disfrute; alegría como respuesta a la reducción de la excitación.
  • Utilizando una perspectiva analítica, Ingrid Lee sugiere agregar alegría a la vida y al hogar explorando diez componentes de la alegría.
JillWellington/Pixabay
Source: JillWellington/Pixabay

Piensa en tres ocasiones en las que sentiste pura alegría. Elige una.

  • ¿Dónde estabas? ¿Te imaginas mirar el contexto, escuchar algún sonido, percibir algún olor, tocar alguna textura, recordar sabores o temperaturas?
  • ¿Qué más estaba pasando en tu cuerpo?
  • Escanéalo en busca de tus sistemas biológicos.
  • ¿Puedes identificar la actividad en tu corazón, cerebro, músculos, estómago o piel? Respira.
  • ¿Qué palabras puedes encontrar para describir cómo se sintió la experiencia?
  • ¿Tuviste algún impulso de actuar mientras experimentabas alegría?
  • ¿Querías acercarte o alejarte hacia o de algo?
  • ¿Sentiste algún deseo de ampliar o contraer tu experiencia?
  • ¿Estabas con otras personas o animales?
  • ¿Reaccionaron ante ti durante tus momentos de alegría?

Recuerda, cualquier experiencia puede entenderse simultáneamente desde al menos siete perspectivas.

Queriendo revisar la naturaleza de la alegría, volví a mi teórico favorito sobre la conciencia, Sylvan Tomkins. Él identificó nueve afectos fijos como parte del "sistema biológico que subyace a la emoción... la respuesta biológica innata a la intensidad creciente, decreciente o persistente de la activación neuronal..." Los afectos conducen a sentimientos que, cuando se etiquetan, se convierten en emociones que luego forman "guiones" repetitivos destinados a repetirse en patrones que luego llamamos "personalidad".

PublicDomainPictures/Pixabay
Source: PublicDomainPictures/Pixabay

Según Tomkins, el continuo afectivo del disfrute al gozo es "desencadenado por una disminución en la activación neuronal". Contrasta con el otro afecto positivo, el interés-excitación, que se produce cuando la activación neuronal aumenta en respuesta a niveles óptimos de novedad, complejidad y duración de la información dentro de una persona o su entorno. El afecto de alegría también es exquisitamente sensible a nuestras relaciones y cultura, amplificado cuando se refleja en la reacción de otra persona o la cultura circundante. Con la repetición, ese intercambio "crea la sensación de que existe un dominio de lo familiar, lo digno de confianza y lo bueno". (Estas citas son del sitio web del Instituto Tomkins).

Cuando la alegría se interrumpe antes de que pueda evolucionar naturalmente a un estado neutral, pueden surgir experiencias negativas. Las expectativas inconscientes así formadas pueden llevarnos a evitar en lugar de perseguir experiencias, negando atracciones, deseos, deleite. Espero explorar estas interrupciones en una publicación futura.

David Griff, with permission
Jump for Joy
Source: David Griff, with permission

Por hoy, aquí hay algunos recuerdos personales de alegría ininterrumpida. Cierro los ojos, respiro profundamente y los buenos sentimientos inundan mi cuerpo cuando recuerdo: la piel de mi esposo despertando mientras me doy la vuelta y me abraza; deleitarme cuando la gente lee y se relaciona con un ensayo que he publicado y se inspira; compartir un almuerzo junto al río con amigos compartiendo con historias y vistas; haciendo yoga en línea con mi profesor favorito; contemplando maravillados la vida salvaje y la vegetación que difieren cada día; compartir una taza de té y conversar con mi hija mayor; ver a un nieto jugar al voleibol en la preparatoria; cocinar un delicioso plato de cena que nos sorprende; mirar las estrellas en una noche clara lejos de las luces de la ciudad; planear mi primer viaje en avión después de 17 meses de abstinencia pandémica.

Estos se sienten como milagros ordinarios. Me llenan de gratitud, un corazón abierto listo para recibir, aprecio por los dones de la vida, la belleza, la creatividad, el coraje y la fe.

En estos ejemplos, los ingredientes activos pueden incluir un deleite sensorial familiar asociado con los rituales y el amor (sensación); un deseo de tener algo de valor para dar a los demás, incluidos aquellos que nunca he conocido personalmente (es decir); conectarse con otros (compartir); permitir que mi cuerpo y mi mente se estiren mientras prestan total atención al mundo tal como es en el momento (presencia), y anticipar la repetición de un contexto o actividad asociada con el deleite (esperanza y confianza).

Recientemente me encontré con una nueva forma de pensar sobre la alegría cuando me topé con el sitio web de Ingrid Petell Lee, The Aesthetics of Joy. Lee, diseñador por formación y dones, examina el impacto psicológico del "hogar" y las formas de infundir alegría en el hogar. Su sitio está lleno de formas de brindar placer a la vida cotidiana. (Me imagino que Tomkins podría decir que incluye tanto el continuo disfrute-alegría como el afecto interés-excitación para adaptarse al máximo a las diferencias individuales).

En su libro Joyful: The Surprising Power of Ordinary Things to Create Extraordinary Happiness, Lee deconstruye la alegría en diez principios abstractos, desde la "energía" hasta la "renovación", que contribuyen a la composición de la alegría o alimentan su descubrimiento. Ella examina la investigación relacionada con cada uno de sus dominios, basándose en muchas disciplinas, representando nuevamente los universales, e ilustra sus conceptos con ejemplos de sus propias experiencias y las de otros.

Para amplificar tu propia alegría, puedes aprovechar las lecciones de la teoría de Tomkins o del análisis de Lee. Regresa a mi ejercicio inicial e intenta definir algunas de tus alegrías y tus fuentes. Si tienes dificultades para encontrarlos, considera estas posibilidades:

  • ¿Te estás enfocando en las experiencias de los demás en lugar de en las tuyas?
  • ¿Qué le da el mayor significado a tu vida? ¿El propósito te trae alegría?
  • ¿Puedes examinar tus metas e identificar pequeños pasos que te muevan hacia su consecución?
  • ¿Qué experiencias te atraen más profundamente y cuáles preferirías limitar o evitar?
  • ¿Cuánto "yo" y "nosotros" tienes en tus relaciones más cercanas?

Como ejercicio adicional, piensa en tres ocasiones en las que sentiste pura alegría.

Derechos de autor 2021 Torre Roni Beth

A version of this article originally appeared in English.

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