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Verificado por Psychology Today

Crianza

Gente que nunca tiene hijos: 21 hechos a través de 500 años

A través de los siglos, la gente que nunca tiene hijos ha recibido amenazas pero también respeto, y también han tenido algunas victorias propias.

Rachel Chrastil
Fuente: Rachel Chrastil

Darle un lugar a los marginados ha sido, a mi parecer, uno de los esfuerzos más significativos del siglo XXI. Me gustaría pensar que yo pongo mi granito de arena defendiendo a los solteros, especialmente a aquellos que deciden permanecer solteros de por vida.

Ahora, la historiadora Rachel Chrastil está haciendo lo mismo para las personas que nunca tienen hijos. En su libro, Cómo vivir sin niños: Una historia y filosofía de la vida sin hijos, hace una amplia y bien reflexionada consideración del fenómeno en Europa occidental y Estados Unidos que ha tenido lugar durante los últimos 500 años. Su objetivo es "reclamar el lenguaje de valores y la buena vida para aquellos que están fuera de las normas tradicionales."

Estos son algunos de los puntos más importantes.

¿Quién califica como "libre de niños" y deberíamos usar diferentes términos?

1. "En general," dice Chrastil, "defino a alguien como libre de niños si nunca tuvo hijos biológicos y nunca ha estado profundamente involucrado en la crianza de un niño, ya sea por adopción legal u otra razón."

2. El término técnicamente correcto para la gente que no tiene hijos es "nulíparo". Chrastil encuentra ese término muy poco atractivo. En cuanto a "libre de niños", le parece demasiado agresivo. Y "sin hijos" parece sugerir una carencia. Usa ese término de cualquier forma, "pero con la consideración de que no veo a la ausencia de niños como un déficit a superar." (Ella no tiene hijos, por elección.)

¿Qué tan común ha sido que la gente no tenga hijos?

3. Los índices altos de falta de hijos no son nada nuevo. Como nota Chrastil, "la extendida falta de hijos ha sido una realidad duradera en los pueblos y ciudades del noroeste de Europa desde alrededor del 1500 en adelante." Hubo una excepción: "La explosión de los baby boomers fue una anomalía, un interludio que duró alrededor de 20 años. Luego, volvió la ausencia de niños, causando más polémica y debates que nunca."

4. No es solamente un fenómeno occidental. "La falta de hijos es una característica de todas las culturas, con diferentes explicaciones de ello en diferentes momentos y lugares."

5. Algunos de los índices más altos del fenómeno que se han registrado jamás (incluyendo los números actuales) ocurrió entre las mujeres nacidas alrededor del 1900. Por ejemplo, en Estados Unidos, el 24% de las mujeres nacidas en 1900 nunca tuvo hijos. Entre aquellas nacidas medio siglo después, entre 1950 y 1954, un número mucho menor, el 17%, llegó a la edad de 45 sin tener hijos.

6. En comparación con las mujeres nacidas un siglo antes que ellas, las mujeres nacidas en 1900 tuvieron solo la mitad de hijos. "En Estados Unidos, las mujeres blancas en 1800 tenían alrededor de 7 hijos; para el 1900 tenían tres o cuatro."

La psicología de los adultos que no tienen hijos y la de aquellos que los juzgan

7. Durante la Reforma Protestante (1517-1648), "las presiones legales, familiares y culturales estaban diseñadas para garantizar que las mujeres se reprodujeran y que lo hicieran dentro de parámetros deseables." Pero el hecho de que estas presiones fueran consideradas necesarias testifica que existía "temor por que las mujeres de alguna manera eligieran no hacerlo."

8. Al inicio del siglo XVII, las mujeres sin hijos "podían ser sospechosas de brujería y colgadas por la ofensa."

9. El estereotipo de que las mujeres sin hijos "se están divirtiendo más de lo que deberían" ha existido por siglos. Chrastil incluso encontró un ejemplo en La Riqueza de las Naciones, de Adam Smith.

10. Entre 1500 y 1800 las mujeres se mostraban más escépticas acerca del matrimonio que acerca de los niños. Chrastil cita un panfleto de 1707 llamado, "Los quince placeres de vivir soltera." Una publicación similar, "Buenos consejos para que las damas permanezcan solteras," se popularizó en 1739.

11. Explicaciones populares para los altos índices de ausencia de hijos en la segunda mitad del siglo XX incluyen la aparición de las pastillas anticonceptivas y el número relativamente alto de personas solteras. Chrastil piensa que hubo algo más importante: la creciente aceptabilidad de "elegir algo que no sea la familia tradicional", incluyendo casarse sin tener hijos.

12. Para la década de los sesenta, el concepto de elección se había vuelto "una característica firmemente ligada con las ideas de democracia y libertad...La soltería y la falta de hijos, que en sociedades anteriores se consideraban como condiciones sociales para excluir, avergonzar, compadecer y permanecer en dependencia económica, ahora se asociaba frecuentemente con una mayor libertad." Pero la gente siguió juzgando a aquellos que no tenían hijos, especialmente si era por elección.

13. En la década de los setenta "la gente estuvo dispuesta a cambiar su opinión acerca de la falta de hijos, de una manera que no se había visto en las décadas precedentes o posteriores."

Retos sobre la veneración de la maternidad

14. Thomas Robert Malthus, quien vituperó el crecimiento de la población en un ensayo de 1798, incluyó una sección de alabanza a las mujeres solteras en la versión de 1803: "...la conducta de la solterona ha contribuido más a la felicidad de la sociedad que la conducta de una matrona." Luego se casó y eliminó esa sección de ediciones posteriores.

15. Los líderes políticos en Estados Unidos, incluso los conservadores, no siempre alentaron a las mujeres a tener muchos hijos. Por ejemplo, en 1972, el presidente Nixon creó un comité de Crecimiento de Población y el Futuro de la Nación, que "denunciaba la tradición anticuada del pronatalismo estadounidense y alentaba a todos los ciudadanos a practicar el control de fertilidad."

16. La visión romántica de la maternidad recibió un golpe con la publicación en 1980 del libro "Sin hijos por elección" de la socióloga Jean Veevers. A partir de sus entrevistas, Veevers descubrió que muchas mujeres que no tenían hijos percibían que la maternidad "no era ni logro significativo ni un acto especialmente creativo...es igualmente posible que para algunas mujeres un bebé sea la compensación por el libro que nunca escribieron, la pintura que nunca pintaron o el título que nunca obtuvieron."

17. En 2017, Orna Donath le echó más leña al fuego de la controversia al publicar, "Lamentando la maternidad", un libro basado en sus entrevistas con madres que lamentaban haber tenido hijos.

Características de las mujeres que no tienen hijos

18. Hoy, es importante distinguir entre estado marital y estado parental; muchos solteros tienen hijos y muchos casados no los tienen. Pero, históricamente, ambos estados tendían a sobreponerse. Las mujeres solteras usualmente no tenían hijos. "En el periodo moderno temprano, uno no podía elegir no tener hijos sin declinar (o fracasar en la adquisición) de todo el paquete de matrimonio y crianza de niños. Un esposo e hijos venían casi con el mismo aliento."

19. "Los adultos mayores sin hijos ahora tienen más probabilidades de vivir por su cuenta o en instituciones, comparado con quienes son padres que tienen más probabilidades de vivir con sus parejas o hijos." Pero incluso para la gente que sí tuvo hijos, "no hubo ninguna edad de oro de cuidado de los ancianos, al menos no en las sociedades de matrimonios tardíos...Los hijos migran o emigran, lidian con sus propios problemas económicos, crisis maritales, adicciones y problemas. Puede que no tengan nada que dar."

20. “Justo como hace 150 años...las mujeres sin hijos del siglo XXI tienen más educación, son menos religiosas, están más comprometidas con sus carreras, son menos tradicionales en cuanto a roles de género y más urbanas que las que son madres."

21. Actualmente, "las mujeres sin hijos ganan más dinero que las que son madres en casi todos los niveles de ingresos, con excepción de las madres con pareja que están entre el 10 por ciento superior de ingresos entre las mujeres." También"controlan más riqueza que las madres."

A version of this article originally appeared in English.