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Verificado por Psychology Today

Aaron Ben-Zeév Ph.D.

Sexo

¿Es tan malo el sexo casual?

Descubrimientos recientes dicen otra cosa.

Los puntos clave

  • Hay valor en el amor duradero y profundo, pero estudios recientes sugieren que las relaciones sexuales casuales también benefician.
  • La variedad, la espontaneidad y un cambio de perspectiva son cruciales para una vida rica, y el contacto social con extraños mejora el bienestar.
  • Las personas ven sus relaciones y experiencias sexuales casuales de manera más positiva que negativa, según la investigación.

"Necesito más sexo, ¿vale? Antes de morir quiero probar a todos en el mundo”. - Angelina Jolie

"Mi matrimonio es bastante genial. Pero pienso en otros chicos todo el tiempo.” —Una mujer casada

El valor del amor duradero y profundo es obvio. Sin embargo, estudios recientes implican que los encuentros románticos superficiales son igualmente importantes. Un estudio ha argumentado que la variedad, la espontaneidad y un cambio de perspectiva son cruciales para enriquecer nuestras vidas, son esenciales para vivir una buena vida. Un segundo estudio sugiere que el contacto superficial con extraños aumenta nuestro bienestar. Y un tercer estudio ha encontrado que las personas ven sus encuentros sexuales casuales más positivamente que negativamente. ¿Estos estudios implican la ventaja del sexo casual sobre el amor duradero?

El sexo casual y el amor profundo

"¡Quiero tener sexo toda la noche, pero no con mi marido!” —Una mujer casada

"El sexo es una picazón momentánea; el amor nunca te deja ir”. - Kingsley Amis

El sexo casual y el amor profundo caen en lados opuestos del espectro romántico, y ambos vienen en muchos sabores diferentes. El sexo casual es alto en intensidad romántica, mientras que el amor duradero a menudo implica profundidad romántica. La intensidad romántica es una foto instantánea de un pico momentáneo de deseo apasionado, a menudo sexual. La profundidad romántica va más allá de la mera intensidad romántica, donde se desarrolla una relación más profunda y a largo plazo.

El cambio externo es muy significativo en la generación de intensidad romántica; para desarrollar la profundidad romántica, la familiaridad, la estabilidad y el desarrollo son tremendamente importantes. Si bien la novedad es útil para evitar el aburrimiento, la familiaridad es esencial para que una relación romántica florezca. La profundidad implica ciertos tipos de actividades que evolucionan con el tiempo y, como resultado, está ausente en el sexo casual (Ben-Ze'ev, 2019).

Riqueza en una buena vida

"El sexo sin amor es una experiencia sin sentido, pero en lo que respecta a las experiencias sin sentido, es bastante bueno”. - Woody Allen

"Conozco a un hombre que dejó de fumar, beber, el sexo y la comida rica. Estaba sano hasta el día en que se suicidó”. - Johnny Carson

La felicidad y el significado se discuten con frecuencia al caracterizar una buena vida. Shgehiro Oishi y Erin Westgate (2021) sugieren persuasivamente la adición de otra dimensión: la riqueza. Oishi y Westgate afirman que mientras que una vida feliz se caracteriza por la comodidad, la alegría y la estabilidad, y una vida significativa por el propósito, el significado y la coherencia, una vida psicológicamente rica se retrata por la variedad, las experiencias interesantes y el cambio de perspectiva. Argumentan que las relaciones estables, el tiempo, el dinero y la mentalidad positiva facilitan una vida feliz; los principios morales fuertes y la religiosidad facilitan una vida significativa; y la curiosidad, la espontaneidad y la energía facilitan una vida psicológicamente rica.

Oishi y Westgate argumentan que, dado que la apertura a nuevas experiencias y la curiosidad alientan a las personas a perseguir y apreciar experiencias novedosas, complejas, desafiantes, que potencialmente cambian la perspectiva, y la voluntad de desafiar las actitudes tradicionales, constituyen factores disposicionales que facilitan la vida psicológicamente rica (véase también DePaul, 2021).

¿Cómo se relacionan estas tres dimensiones de la buena vida con el reino romántico? Es evidente que el significado está presente centralmente en el amor profundo duradero. Las principales características de lo significativo es decir, la significación, la coherencia y el propósito son de hecho más dominantes en el amor duradero y profundo. Además, la felicidad, caracterizada por la comodidad, la alegría y la estabilidad, es más típica en el amor profundo, aunque las alegrías intensas a corto plazo se pueden encontrar más en el sexo casual.

Desarrollar riqueza en el reino romántico es más complejo. Una vida psicológicamente rica implica variedad, experiencias interesantes, un cambio de perspectiva, curiosidad, una apertura a la experiencia y una voluntad de desafiar los sistemas y, por lo tanto, parece más cercano al sexo casual que al amor profundo. Sin duda, el amor duradero puede ser psicológicamente rico, ya que incluye una amplia variedad de experiencias y un cambio de perspectiva, como tener en cuenta la perspectiva de la pareja. Sin embargo, el grado de riqueza en el sexo casual es mayor.

Contacto social con extraños

"Hay cosas tan profundamente personales que solo pueden ser reveladas a extraños". - Richard Rodriguez

"Las chicas buenas van al cielo; las chicas malas van a todas partes”. - Mae West

En su reciente libro, El Poder de los Extraños, Joe Keohane (2021) argumenta que lidiar con extraños desconocidos no solo nos civiliza, sino que podría ser la clave para nuestra supervivencia y prosperidad. Del mismo modo, Paul Van Lange y Simon Columbus (2021) afirman que nuestro bienestar no se beneficia simplemente por la calidad de las relaciones cercanas, sino también a través del contacto social con personas que conocemos menos bien, incluso extraños. Muestran que la mayoría de los extraños son benignos, y la mayoría de las interacciones con ellos son positivas y mejoran nuestro bienestar.

Además, afirman que las situaciones con extraños a menudo representan un bajo conflicto de intereses y que en las interacciones con extraños, la mayoría de las personas exhiben esfuerzos mínimos, y si la necesidad es urgente, hay más esfuerzo disponible (Van Lange y Columbus, 2021).

Si vamos a aplicar estas afirmaciones al reino romántico, parece que las relaciones sexuales casuales, en lugar de soportar un amor profundo, tienen las ventajas anteriores que los extraños pueden proporcionar.

Evaluaciones subjetivas de encuentros sexuales casuales

"Mi esposa quiere sexo en la parte trasera del coche y ella quiere que yo conduzca". - Rodney Dangerfield

Rose Wesche y sus colegas (2020) encontraron que las personas evalúan sus encuentros sexuales casuales más positivamente que negativamente. Estos encuentros a menudo se han asociado con disminuciones a corto plazo en la salud emocional, aunque hay poca evidencia de que sean perjudiciales a largo plazo. Además, encontraron que las mujeres y las personas con actitudes menos permisivas hacia el sexo casual experimentaron peores resultados emocionales como resultado.

La mayoría de las personas se dan cuenta de que el sexo casual puede ser sexualmente placentero, pero rara vez es emocionalmente íntimo. Aquellos que están familiarizados con su pareja sexual casual generalmente tienen resultados emocionales más positivos. Tener una relación de "amigos con beneficios" puede ser una solución buena y saludable para algunos. Si el encuentro involucraba contacto penetrante, era más probable que fuera una experiencia negativa (Wesche et al., 2021; Savin-Williams, 2021).

¿Qué tenemos que hacer ahora?

"¡Dame castidad y continencia, pero aún no!” — San Agustín

El hecho de que deseemos prosperar con el tiempo no significa que no podamos disfrutar del momento. Después de todo, vivimos en el momento presente y por lo general vale la pena hacer que cada momento sea lo más placentero y significativo posible. Pero dar prioridad al momento sobre el florecimiento duradero es descuidar otras dimensiones clave en la buena vida. No vivimos simplemente en el presente, sino que somos moldeados por el pasado y soñamos con el futuro. Estas diferentes dimensiones temporales impregnan nuestras vidas con significado y felicidad continuas.

Los estudios anteriores que invitan a la reflexión implican que las relaciones sexuales causales pueden, en algunas circunstancias, crear antígenos que son una especie de refuerzo para la buena vida. Otro estudio apoya aún más esta idea en su examen de la aplicación de citas Tinder. Aunque Tinder tiene una reputación de generar principalmente relaciones sexuales casuales, en 2020 fue responsable de emparejar a casi una cuarta parte de los recién casados que se conocieron en línea, lo que la convierte en la aplicación de citas más exitosa para relaciones duraderas.

Las ventajas de las relaciones casuales no disminuyen el gran valor de soportar un amor profundo, que se expresa claramente, por ejemplo, en los matrimonios felices. De hecho, una literatura sólida vincula estar felizmente casado con mejores resultados de salud física y mental (por ejemplo, Huntington, et al., 2021).

En nuestra sociedad, la diversidad y la flexibilidad son cada vez más dominantes. Una tarea importante de esta sociedad es cómo integrar las experiencias románticas duraderas y casuales de una manera que se complementen entre sí. No hay una solución escolar rígida para este problema vital, la naturaleza y la profundidad de la relación duradera dada son más importantes en este sentido. El espectáculo romántico puede continuar, siempre y cuando recordemos que hay una after-party y la mañana después, en la que vivir y prosperar.

A version of this article originally appeared in English.

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