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Verificado por Psychology Today

Felicidad

¿Es necesario el matrimonio para la felicidad?

Photo by Sandy Millar on Unsplash
Muchos factores además del estatus marital predicen qué tan felices son nuestras vidas.
Fuente: Foto por Sandy Millar en Unsplash

Por décadas ya, muchos estudios han sugerido que el matrimonio tiene ventajas para impulsar nuestra felicidad y longevidad. Por ejemplo, un estudio realizado en 17 naciones publicado en la edición de 1998 del Diario de Matrimonio y Familia encontró que estar casado estaba 3.4 veces más ligado a la felicidad que la cohabitación. Pero un nuevo estudio, el primero en su tipo, presenta una imagen sorprendentemente distinta.

Los investigadores de la Universidad de Michigan buscaron cuantificar la felicidad de las personas casadas, divorciadas y solteras al final de sus vidas para descubrir qué tanto influían el amor y el matrimonio en el bienestar general. El estudio, publicado en el Diario de Psicología Positiva, evaluó las historias acerca de las relaciones de 7,532 personas divididas en tres grupos (de edades entre 18 y 60 años) para determinar quién reportaban haber sido más feliz al final de sus vidas.

  • Grupo 1: 79 por ciento de los participantes estuvieron consistentemente casados, pasaron la mayor parte de sus vidas en un matrimonio.
  • Grupo 2: 8 por ciento fueron consistentemente solteros o pasaron la mayor parte de sus vidas fuera de un matrimonio.
  • Grupo 3: 13 por ciento tuvieron una historia mixta de entrar y salir de relaciones, divorciarse, volverse a casar o enviudar.

Los investigadores hicieron preguntas como, “¿las personas necesitan estar en una relación para ser felices?” y “¿ser soltero toda la vida se traduce en infelicidad?” o “¿qué pasa si te casaste en algún momento pero no funcionó?” Al convertirse en adultos más grandes, se le pidió a los participantes que calificaran su felicidad general y los investigadores compararon sus respuestas dentro del grupo al que pertenecían.

Los resultados no mostraron ninguna diferencia en la felicidad entre aquellos que tenían historiales mixtos de relación y aquellos que permanecieron solteros durante toda la vida. Los autores del estudio sugieren que sus hallazgos cuestionaban la famosa cita de Alfred Lord Tennyson: “Es mejor haber amado y perdido que no haber amado jamás”. Y aquellos que “amaron y perdieron” son tan felices al final de sus vidas como aquellos que “no amaron jamás”.

Los autores explicaron sus hallazgos señalando que el estatus en una relación no muestra toda la historia de si alguien está feliz o no. Las personas pueden pasar la vida entera en matrimonios infelices. Los solteros pueden disfrutar muchos otros aspectos de la vida además del matrimonio, como amistades, pasatiempos y su carrera. Y si alguien no está feliz al inicio, casarse no es una panacea que creará automáticamente a una persona feliz.

Los autores concluyeron que la verdadera felicidad se encuentra más en la mentalidad que en el matrimonio: “si puedes encontrar felicidad y satisfacción como soltero, probablemente conservarás esa felicidad sin importar si pones un anillo en tu dedo o no”.

Imagen de Facebook: StockLite/Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.