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Verificado por Psychology Today

Género

Es hora de ir más allá de la frase "el género se construye socialmente"

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Fuente: zaihan/depositphotos

A menudo escuchamos que “el género es construido socialmente". ¿Qué significa eso? ¿Es verdad?

La idea popular de que el género se construye socialmente podría resumirse de la siguiente manera:

Hay una diferencia entre "sexo" y "género”. El sexo es "biológico", mientras que el género es "psicológico", "social" o "cultural”. El género de una persona puede ser diferente del sexo de una persona. Por lo tanto, el género se "construye socialmente" en el sentido de que, a diferencia del sexo biológico, el género es un producto de la sociedad. Si la sociedad determina lo que es masculino o femenino, entonces la sociedad puede cambiar lo que se considera masculino, femenino, o cualquier cosa en el medio. Nadie necesita estar encasillado en categorías de género fijas. Cualquier individuo es libre de identificar su género como mejor le parezca.

Aunque es importante, el concepto de género es impreciso. Dependiendo de cómo se use, el concepto de género puede ser iluminador, clarificador, confuso, contradictorio o francamente incoherente. Para ilustrar, comencemos examinando algunas definiciones típicas de los conceptos de sexo, género e identidad de género.

La Asociación Americana de Psicología (APA) define el sexo como "el estado biológico de una persona ... típicamente categorizado como masculino, femenino o intersexual (es decir, combinaciones atípicas de características que generalmente distinguen a los machos de las hembras)". Define el género como “las actitudes, sentimientos y comportamientos que una cultura determinada asocia con el sexo biológico de una persona”.

La identidad de género se refiere a:

[un] sentido profundo e inherente a la persona de ser un niño, un hombre o un masculino; una niña, una mujer o una femenina; o un género alternativo (por ejemplo, queer, género no conforme, boygirl, ladyboy) que puede o no corresponder al sexo asignado al nacer de una persona o a las características sexuales primarias o secundarias de una persona. Dado que la identidad de género es interna, la identidad de género de una persona no es necesariamente visible para los demás.

En la superficie, estas definiciones parecen bastante razonables. Sin embargo, enmascaran una serie de profundas contradicciones que tienden a ocurrir cuando las personas hablan de género como una construcción social. Si vamos a poder tener conversaciones constructivas sobre género y sociedad, es importante desenmascarar estas contradicciones. Éstas son solo algunas:

El género no puede ser simultáneamente construido socialmente e inherente al individuo.

En la definición de APA, el sexo se refiere al aparato reproductivo biológico, mientras que el género se refiere a las expectativas y normas culturales. Basándose en esta distinción, cuando las personas dicen que el género es construido socialmente, tienden a afirmar que el sexo es independiente del género.

Sin embargo, si el género es una creación arbitraria de la sociedad, ¿cómo es posible que la identidad de género sea un sentido de sí mismo "interno" e "inherente"? No es posible que el género sea simultáneamente un producto arbitrario de la cultura y una experiencia inherente del individuo. Si el género proviene de la cultura, ¿cómo puede ser también una propiedad inherente de la persona individual?

La identidad de género no puede ser simultáneamente autoelegida y el producto de la socialización.

La idea de que el género se construye socialmente a menudo se toma en el sentido de que las identidades de género son el producto de la socialización. Esta declaración contradice la idea de que las identidades de género surgen del proceso de autoidentificación: que dice que es el individuo quien decide sobre la identidad de género.

¿Cuál es la fuente de la identidad de género? ¿Es una experiencia que reside dentro del yo? Si es así, entonces no puede ser un mero resultado de la socialización. Si el sentido de género de uno es meramente socializado, ¿qué papel juega la persona en la autoidentificación? Si no hay una base personal para identificar el género, la identificación de género se convertiría en un proceso arbitrario.

La identidad de género no puede ser invisible y socialmente verificable simultáneamente.

Si, como sostiene la definición de APA, la identidad de género es algo que no es necesariamente visible para otros, ¿cómo podemos verificar la declaración de una persona que dice tener una determinada identidad de género? Una identidad social no es el tipo de cosa que pueda ser determinada por un yo solitario. Las identidades sociales se verifican y validan en las relaciones sociales. Si este no fuera el caso, nos veríamos obligados a aceptar cualquier declaración de identidad hecha por cualquier individuo exclusivamente sobre la base de la autoafirmación solamente.

Así no es como funciona la construcción de la identidad. Para ganar credibilidad con los demás (y con el yo), cualquier declaración de identidad debe ir acompañada de algún tipo de expresión pública que pueda compartirse con otros. Esto no quiere decir que las personas no puedan y no se identifiquen en términos de categorías de género prevalecientes; solo significa que las sociedades no aceptan declaraciones de identidad únicamente sobre la base de la autoidentificación. Las declaraciones de identidad se crean y validan en intercambios sociales donde las personas expresan sus identidades no solo con palabras, sino también con hechos y acciones.

El género no puede ser independiente del sexo y definido con referencia al sexo.

La APA define la identidad de género como la sensación de ser un niño, un hombre o un masculino; una niña, una mujer o femenina; o un género alternativo. Decir que la experiencia de uno mismo puede no corresponder con el sexo asignado es hacer una distinción entre sexo y género. Sin embargo, la capacidad de discriminar el sexo del género no hace que uno sea independiente del otro.

Términos como hombre, mujer, niño, niña, masculino y femenino tienen sus orígenes históricos en roles sociales que se han organizado con referencia al sexo. Sin embargo, los significados de niño y niña, masculino, femenino y androginia, aunque no se fijan por el sexo, se definen con referencia al sexo. De ello se desprende que los procesos biológicos relacionados con el sexo contribuyen al desarrollo de diferencias psicológicas entre las personas; esos procesos psicológicos juegan un papel en los significados sociales que definen el género.

La experiencia humana no se divide en partes biológicas y socialmente construidas que están separadas.

El problema con el concepto popular de que “el sexo es biológico” y “el género es cultural” es la idea de que el sexo y el género reflejan aspectos independientes de la persona. Sin embargo, no hay aspectos biológicos y culturales separables de una persona.

Actuar y experimentar no tienen componentes biológicos y culturales separados. La biología y la cultura se influyen mutuamente; se componen mutuamente. Por ejemplo, el acto de escribir es un proceso histórico y culturalmente construido; sin embargo, es posible gracias a la biología del pulgar oponible. En todas las cosas, la biología y la cultura se influyen mutuamente. Lo mismo es cierto para la relación entre biología y cultura en lo que respecta a la construcción del género.

La mera diferencia entre género y sexo no significa que uno reemplace al otro.

El sexo es el aparato biológico. La construcción de la identidad de género es un proceso psicológico. (También es un proceso biológico; todos los procesos psicológicos son procesos biológicos, pero no todos los procesos biológicos son procesos psicológicos).

Entonces, tenemos dos categorías aquí, no una. Identificarme en términos de una categoría de género particular no me quita el sexo. Uno no es simplemente su sexo, pero, de nuevo, tampoco es simplemente su identidad de género. Si el sexo y el género son diferentes, entonces uno no reemplaza al otro. La autoidentificación no es más que una forma de identificación. No reemplaza la identificación por otros medios.

Política de género

La gente está confundida y dividida en las discusiones políticas sobre el sexo y el género. Gran parte del debate sobre el género es de naturaleza ideológica. Algunos temen que si el género no se "construye socialmente", los objetivos políticos de la igualdad de género perderán tracción y credibilidad. Otros argumentan que decir que el género es “construido socialmente” es negar las contribuciones de la "naturaleza" biológica. Ninguno de los extremos ideológicos está respaldado por la investigación psicológica.

¿Hay diferencias psicológicas entre sexos (o géneros)? Formuladas de esta manera, estas no son preguntas interesantes. No tiene sentido preguntarse sobre la "naturaleza psicológica" de los hombres, las mujeres, las personas intersexuales o las personas que se identifican en términos de categorías de género prevalecientes. Esto se debe a que no hay una "naturaleza" que sea independiente del contexto social; no hay una organización social que sea independiente de la biología.

Las personas no son seres fijos con naturalezas fijas. Si queremos entender a las personas, debemos mirarlas como individuos que se desarrollan a lo largo del tiempo como productos de relaciones complejas entre su biología y sus culturas.

A version of this article originally appeared in English.