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Verificado por Psychology Today

Tania Luna

El poder de la sorpresa

El papel invisible que jugamos en cambiar la mentalidad de las personas.

Los puntos clave

  • Los comentarios sorpresa funcionan por debajo de nuestro radar consciente, ayudándonos a remodelar nuestra autopercepción.
  • La mayoría de nuestros momentos formativos, momentos que causan una revolución en nuestro pensamiento, son resultado de la sorpresa.
  • Podemos usar comentarios sorpresa estratégicamente para enriquecer la vida de los demás y cambiar nuestra perspectiva sobre nosotros mismos.

Todos los días, cada uno de nosotros tiene la oportunidad de cambiar la vida de alguien. El psicólogo Michael Rousell encontró una forma inesperada de tener este tipo de impacto: aprovechar el poder de la sorpresa.

¿Qué es la “sorpresa"?

La sorpresa es la señal de error que produce nuestro cerebro cuando sucede algo inesperado o mal esperado. Fue una adaptación esencial para nuestros ancestros porque los obligó a congelarse y enfocarse en amenazas y oportunidades. Aquellos que no pudieron experimentar la sorpresa no pudieron reaccionar o aprender lo suficientemente rápido para sobrevivir.

A nivel neuronal, la sorpresa es un disparador de dopamina, que produce el neurotransmisor que impulsa la atención y la motivación. En pocas palabras, la sorpresa es un gran problema para nuestros cerebros. Nos hace detenernos, tomar nota y aprender.

¿Cómo puede cambiar la vida de alguien una sorpresa?

En su libro, El poder de la sorpresa, Rousell revela su idea favorita obtenida de décadas de investigación: la sorpresa es un ingrediente clave en nuestros momentos formativos. Los eventos formativos son las experiencias que han dado forma a lo que creemos que somos. Forman nuestro autoconcepto.

Todos nosotros estamos influenciados por la combinación de nuestras experiencias pasadas, y la mayoría de nuestras experiencias son parte de una evolución lenta y gradual en la autopercepción. Rousell argumenta que los eventos formativos son como una revolución repentina, lo que resulta en un cambio repentino en la forma en que nos percibimos a nosotros mismos.

He aquí un ejemplo: Héctor tardó muchos años en desarrollar la creencia de que carecía de potencial de liderazgo. Y solo tomó un instante cambiar sus creencias cuando un compañero de trabajo le dijo: “La mayoría de la gente de nuestro equipo solo quiere escucharse a sí mismos hablar, pero tú escuchas y te aseguras de que todos se sientan escuchados. Eres un gran líder y me inspiras a ser mejor también”. Este simple comentario fue la chispa sorpresa que transformó la imagen que Héctor tenía de sí mismo. Después de escuchar eso, el sesgo de confirmación desencadenó la búsqueda de evidencia confirmatoria de Héctor, lo que provocó que cambiara la etiqueta de sus experiencias pasadas de "complacer a la gente" a "gran líder". El resultado no fue solo un cambio en su pensamiento, sino también un catalizador para acciones de "profecía autocumplida", como ofrecerse como voluntario para más roles de liderazgo.

Aquí hay otro ejemplo que Rousell comparte en su libro: Samantha sintió que su timidez era una debilidad, hasta que su entrenador de natación la sorprendió al nombrarla capitana. Él dijo: “Puede que esté callada, pero cuando esta chica diga algo, querrás escucharla”. La sorpresa la dejó sintiéndose silenciosamente poderosa. El cambio en sus creencias y comportamientos fue instantáneo y duradero.

Pro-tips de sorpresa: cómo detonar un cambio en la autopercepción de las personas

No todos los momentos sorprendentes son iguales. Rousell sugiere estos tres pasos respaldados por la investigación para usar bien la sorpresa:

  1. Identifica una debilidad percibida: detecta una autocrítica que te gustaría ayudar a alguien a revisar. Por ejemplo, tal vez un estudiante se ve a sí mismo como un lento, tu empleado cree que le falta creatividad o tu cónyuge se castiga por ser demasiado cauteloso.
  2. Convierte la "debilidad" en una fortaleza: luego, identifica la fortaleza que es el lado opuesto de la misma moneda. Por ejemplo, quizás el alumno que piensa que aprende lentamente también es muy minucioso. El empleado que piensa que le falta creatividad es muy lógico. Y la otra cara de la preocupación de tu cónyuge es su atención a los detalles.
  3. Entrega el mensaje: por último, comparte tu percepción sincera de la fortaleza del individuo. Rousell sugiere que el mensaje sea rápido y directo, como si estuvieras afirmando un hecho empírico. Cuanto más te detengas en el tema o lo disfraces como un elogio florido, menos sorprendente será y menos poder tendrá para cambiar la opinión de alguien. Por ejemplo:

a. “Noté que fuiste el último en terminar tu prueba hoy. Realmente admiro lo minucioso que eres. Es una cualidad que te llevará lejos en la vida”.

b. “Gracias por detectar las fallas en nuestro pensamiento durante esa reunión. Es un alivio tener a alguien tan lógico en la sala comprobando que nuestras ideas tienen sentido”.

c. “No te agradezco lo suficiente por preocuparte por los detalles y asegurarte de que estemos seguros y protegidos. Eres la persona más considerada que conozco”.

La sorpresa tiene el poder de ayudar a otros a cambiar la forma en que se ven a sí mismos. Pero, de manera crucial, también nos da el poder de cambiar la forma en que nos vemos a nosotros mismos. Armado con estas nuevas habilidades sorpresa, ahora puedes verte a ti mismo como un agente sorpresa, desbloqueando la confianza y la autoestima de las personas donde quiera que vayas.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de

Tania Luna is an author, researcher, educator, and co-host of the podcast Talk Psych to Me.