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Verificado por Psychology Today

Glenn Sullivan Ph.D.

Divorcio

El divorcio es un factor de riesgo, especialmente para los hombres

Los hombres divorciados tienen más probabilidades que las mujeres divorciadas de morir por suicidio.

El vínculo entre divorcio y suicidio se conoce desde los estudios sociológicos pioneros de Emile Durkheim. En los Estados Unidos, la tasa de suicidio entre las personas divorciadas o separadas generalmente se informa como aproximadamente 2.4 veces mayor que la tasa de suicidio entre las personas casadas. Un matrimonio exitoso, al parecer, puede ser un factor de protección contra la muerte por suicidio. Por el contrario, la separación y el divorcio parecen aumentar el riesgo de suicidio.

Kposowa (2003) presentó un punto extremadamente importante sobre la división suicida "casados versus divorciados". El Dr. Kposowa señaló que había grandes diferencias entre las tasas de suicidio entre los hombres divorciados, en comparación con las mujeres divorciadas. De hecho, los datos mostraron que, en comparación con las mujeres divorciadas, los hombres divorciados tenían nueve veces más probabilidades de morir por suicidio. Dicho de otra manera, por cada mujer divorciada que muere por suicidio, hay nueve hombres divorciados que lo hacen.

Esta proporción de 9 a 1 empequeñece la "ventaja" masculina de 3.5 a 1 que normalmente vemos en las muertes por suicidio. En 2017, por ejemplo, 36,782 hombres estadounidenses murieron por suicidio, frente a 10,391 mujeres estadounidenses. Claramente, la disparidad en las muertes entre los hombres divorciados no es simplemente el resultado de que los hombres sean generalmente "más suicidas que las mujeres". Por lo tanto, algo más que las explicaciones típicas para el desequilibrio entre hombres y mujeres en la muerte por suicidio (por ejemplo, los hombres eligen medios más letales, los hombres son más propensos a abusar de sustancias, los hombres son más agresivos, etc.) está en juego.

El Dr. Kposowa, sociólogo de la Universidad de California-Riverside, sugirió que la sociedad ha subestimado la fuerza de los vínculos entre padres e hijos y, por lo tanto, subestimó el efecto traumático de romper esos vínculos a través de nuestros arreglos típicos de custodia. Además, no apreciamos el impacto financiero catastrófico del divorcio en los hombres y la ira y el resentimiento engendrados por las pérdidas tanto de propiedades como de estatus a raíz de un acuerdo de divorcio.

Sospecho que algo más está en marcha. ¿No podría ser que los factores sociales y de personalidad que contribuyeron al fracaso del matrimonio también contribuyen al riesgo de suicidio excesivo después? ¿No podrían los factores de riesgo de divorcio en los hombres estar relacionados con los factores de riesgo de suicidio en los hombres divorciados? La insatisfacción femenina con el matrimonio es un predictor estable de un eventual divorcio. Quizás deberíamos considerar los comportamientos maritales que podrían conducir a tal insatisfacción.

Supongamos que cierto hombre casado gasta más de lo que gana, acumula deudas matrimoniales, toma malas decisiones financieras, bebe demasiado, come demasiado, se burla de las personas que podrían obligarlo a pagar y hace insinuaciones sexuales hacia las mujeres que no son su esposa. En otras palabras, tenemos un patrón marcado de impulsividad, mala toma de decisiones, poca autodisciplina y poca inhibición. Podríamos etiquetar esta categoría de comportamientos como funcionamiento deficiente del lóbulo frontal o poca conciencia. Después del eventual divorcio, al contemplar su situación, ¿podría esta persona correr un mayor riesgo de tomar otra decisión imprudente?

Supongamos ahora que un segundo hombre se lanza a su trabajo, en detrimento de sus relaciones sociales. Sus amistades se desvanecen gradualmente. Su esposa e hijos se sienten ignorados o peor aún, que él los considera inconvenientes. Trabaja hasta altas horas de la noche y los fines de semana, obteniendo una tranquila satisfacción de su constante avance y su creciente poder adquisitivo (no es que aliente el "desperdicio" de su dinero ganado con tanto esfuerzo en vacaciones o entretenimiento). En algún momento, se sorprende genuinamente de que su esposa o un abogado contratado para hacer la escritura le entregue los papeles del divorcio. ¿No le había dado todo lo que una mujer podía desear? No importaba que él no la hubiera tocado ni mirado a los ojos durante unos años.

Después de un divorcio, ese hombre se queda privado. No hay amigos para ofrecer consuelo; solo hay compañeros de trabajo (y se los ve principalmente como competidores o como medios para un fin). Tratar en esta fecha tardía de construir una relación con sus hijos ahora lejanos es inútil; son extraños para él. Desconfía de salir con otras mujeres, convencido como está ahora de que las mujeres solo pretenden robarle sus propiedades a través del juzgado familiar. Aislado, sin amigos, sin un solo compañero, seguramente este es un terreno fértil para la planificación y ejecución suicidas.

Nuestro tercer hombre también tiene pocos amigos, pero por una razón diferente: es una persona desagradable. Utiliza el sarcasmo y los insultos para menospreciar a otras personas y mantener a los demás a una distancia segura de él. No estaba por encima de utilizar la amenaza de violencia física contra su esposa para "mantenerla a raya". También golpeaba a sus hijos, cuando sospechaba que se estaban burlando de él y que aún no había logrado el éxito y el reconocimiento que sabe que se debe a él. Se mete en discusiones en el trabajo; grita, jura y toca la bocina a la gente en el tráfico.

Como alguien recién divorciado, este hombre enojado y agresivo se queda solo para cuidar y alimentar sus resentimientos. Disfruta de algunas fantasías de venganza que incluyen a su exesposa, a los niños que "testificaron contra mí" durante la audiencia, del juez y a su " abogado incompetente". Bebe y usa drogas para despertar un poco de emoción ("es aburrido estar solo en este estudio"). Toma una de sus pistolas y se la mete en la boca, "solo para ver cómo se siente".

Un último divorciado hipotético no se sorprendió en absoluto de que su esposa quisiera divorciarse de él. Le resultó un poco desconcertante por qué ella se casó con él. Pasó la mayor parte de su matrimonio sintiéndose deprimido y sin realmente la energía o la motivación para mejorar su situación. Él era su peor enemigo, lo sabía, y pasaba horas al día recordándose a sí mismo lo "perdedor" y el "fracaso" que era. Esto, por supuesto, lo hizo sentir aún peor consigo mismo. Su esposa le rogó una vez que buscara algún tipo de ayuda, pero ¿cuál sería el sentido de eso? El divorcio simplemente demostró el punto que se había estado insistiendo todo el tiempo. Era solo una carga para todos a su alrededor, pensaba, y la gente estaría mejor sin él.

El gran experto en suicidios estadounidense Edwin Shneidman observó que la coherencia es una de las características comunes de todos los suicidios; es decir, las muertes de las personas tienden a reflejar sus vidas; si miramos lo suficientemente de cerca, se puede discernir un patrón que rastrea los elementos de la vida de una persona hasta la dinámica que rodea su muerte. Siempre es importante recordar que perdemos a seres humanos individuales por suicidio, cada uno a su manera, por razones que le son propias. Cuando hacemos afirmaciones simplistas como "el divorcio provoca suicidio", corremos el riesgo de perder de vista las tragedias individuales involucradas.

A version of this article originally appeared in English.

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