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Verificado por Psychology Today

Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

Personalidad

El decaimiento emocional de las personas con trastornos de personalidad

La capacidad de apagar los pensamientos negativos contribuye a la salud mental.

Los puntos clave

  • La investigación ha demostrado que la rumia desempeña un papel en el desencadenamiento de una cascada emocional.
  • Un nuevo estudio muestra que los trastornos de la personalidad en general están marcados por emociones descendentes.
  • Controlar los pensamientos rumiadores y las ideas desadaptativas puede ayudar a las personas a tener un mayor control sobre sus emociones.

Cuando algo te molesta, ¿te das cuenta de que da vueltas por tu cabeza en un bucle sin fin? ¿Repites situaciones en las que dijiste o hiciste algo tonto, como hacer una mala broma a expensas de alguien? Quizás estabas en un chat de video en línea en el que quisiste hacer un comentario humorístico a una persona que conoces relativamente bien, pero en cambio lograste decir algo que la persona claramente encontró grosero. En persona, probablemente podrías haber manejado este leve incidente de burla diciendo algo en privado después, pero en el entorno en línea, no existe esa oportunidad. En su lugar, piensas una y otra vez en cómo ofendiste inadvertidamente a esta persona y cuánto has dañado su relación futura.

Es natural pensar en situaciones como esta y desear que hubieran resultado de otra manera, pero otra cosa es dejar que te preocupen hasta el punto de que apenas puedas pensar en otra cosa. Según un nuevo estudio de Marcantonio M. Spada y sus colegas (2021) de la London South Bank University, el proceso de "pensamiento negativo repetitivo (PNR)", o rumiación, ocurre cuando piensas "con atención, repetitivamente o con frecuencia en ti y en tu propio mundo”

Las dos formas de PNR son la rumia y la preocupación, y el hecho de que ocupen espacio en tu mente significa que tienes menos espacio para otros procesos de pensamiento como la concentración, la memoria, la resolución de problemas e incluso el deseo de participar en un comportamiento decidido. En otras palabras, cuanto más permitas que el PNR se haga cargo, menos podrás continuar con tu vida diaria sin las trabas de estos drenes de tu energía mental. Al distinguir la rumia de la preocupación, los autores británicos señalan que la rumia implica pensar negativamente sobre el pasado, y la preocupación implica pensamientos negativos y expectativas para el futuro.

Cuando las emociones decaen en los trastornos de personalidad

Como puedes ver, entonces, el PNR es altamente desadaptativo. Investigaciones anteriores que Spada et al. citan se basaron en personas con el trastorno limítrofe de la personalidad (TLP), estableciendo que son propensas a participar en diversas formas de PNR, como cavilaciones y rumiación que involucran ira, situaciones interpersonales, ansiedad y estrés. De hecho, algunos estudios sugieren que estos procesos de pensamiento contraproducentes predicen la gravedad de los síntomas del TLP más allá de la tristeza, la ira y el estado de ánimo en general negativo.

La evidencia con respecto a la rumia y el TLP forma la base de lo que se conoce como el "Modelo de cascada emocional", en el que el individuo experimenta un evento que desencadena una emoción negativa (como una discusión con un compañero) y luego reproduce el evento a través de la rumia en un intento de comprender lo que acaba de suceder. Desafortunadamente, este replanteamiento de la situación "será contraproducente y conducirá a la intensificación de la angustia", lo que a su vez conducirá a comportamientos impulsivos como la autolesión o el abuso de sustancias "para escapar u obtener alivio de la angustia". La escalada de un encuentro negativo a un comportamiento de riesgo también puede implicar otro comportamiento desregulado, como los atracones.

Más allá de la rumia, también se sabe que las personas con trastorno limítrofe de la personalidad tienen ciertos pensamientos sobre el pensamiento en sí, o lo que se conoce como"metacognición". Si la persona cree que es una buena idea reflexionar porque ayudará a "dar sentido" a los pensamientos, es evidente que se sentirá inclinada a participar en esta actividad mental. Además, si cree que no puede controlar su mente para poder apagar esos pensamientos cuando resultan contraproducentes, también sufrirá efectos nocivos más allá de los pensamientos mismos.

Al revisar la literatura anterior, el equipo de investigación observó que la mayor parte de este trabajo no se basó en muestras de individuos con TLP diagnosticado, sino en estudiantes universitarios. Además, los estudios anteriores no incluyeron a personas con otros trastornos de la personalidad ni fueron más allá de un enfoque correlacional. Spada et al. creen que las personas con trastorno de personalidad narcisista y antisocial también podrían participar en este tipo de patrón de pensamiento improductivo y comportamiento impulsivo después de experimentar una situación interpersonal negativa.

Probando el modelo de cascada emocional

Comparando una muestra de 186 pacientes ambulatorios con trastornos de la personalidad (TP) diagnosticados y los 372 con pacientes sin trastornos de la personalidad (no TP), con un promedio de 37 años, Spada y sus compañeros colaboradores buscaron establecer si habría diferencias grupales en las medidas de rumia, preocupación, metacogniciones y angustia. Las tres categorías más grandes de trastornos de la personalidad representados en la muestra de TP fueron limítrofes (26%), evitativo (23%) y obsesivo compulsivo (18%).

Puedes hacer la prueba en las medidas que Spada y su equipo administraron a sus grupos de TP y no TP con estos elementos de muestra:

Preocupación: "Tan pronto como termino una tarea, empiezo a preocuparme por todo lo demás que tengo que hacer".

Rumiación: (califica como casi nunca a casi siempre): "Piensas en lo solo que te sientes"; "Piensas en lo enojado que estás contigo mismo".

Metacogniciones: "Preocuparme me ayuda a evitar problemas en el futuro", "No puedo ignorar mis pensamientos preocupantes".

Las medidas estándar de ansiedad y depresión que utilizaron los autores incluyeron autoevaluaciones en elementos como sentirse "mareado y aturdido" (ansiedad) y "estoy tan triste o infeliz que no puedo soportarlo" (depresión).

Como predijeron los autores, el grupo con TP obtuvo una puntuación más alta en rumiación y preocupación, así como en ansiedad y depresión que el grupo sin TP. Además, las puntuaciones de rumia se correlacionaron con la gravedad de los síntomas de TP, lo que significa que cuanto mayor sea el número de síntomas que tenga un individuo, más altas serán las puntuaciones de rumia de esa persona. Mirando más a fondo el papel de la metacognición, Spada et al. informaron apoyo para su papel en la "activación y mantenimiento de estrategias de afrontamiento desadaptativas (por ejemplo, cavilaciones y preocupaciones) que traen una escalada de angustia psicológica".

Es importante tener en cuenta que, como ocurre con otros estudios en este campo, no hubo un componente de seguimiento del diseño, por lo que no fue posible determinar la causa y el efecto. Sin embargo, independientemente de lo que inicie la cascada emocional, su impacto es llevar a las personas con EP a sufrir un ciclo continuo y creciente de angustia a medida que se concentran en sus pensamientos negativos que creen que no pueden controlar.

Cómo apagar tu cascada emocional

Incluso si no tienes un trastorno de la personalidad, los resultados del equipo de investigación tienen claras implicaciones sobre por qué y cómo detener los ciclos de reflexión. Puedes comenzar notando las veces que repites un incidente como ese desafortunado chiste una y otra vez. A continuación, pregúntate si continuar reimaginando la situación realmente te está haciendo algún bien. ¿Te hace sentir mejor o peor?

Pasa ahora a tu capacidad para realizar tus actividades diarias, en particular las que implican planificación y concentración. ¿Te encuentras mirando fijamente a tu escritorio, preguntándote en qué se suponía que debías estar trabajando? ¿Intentas verter el café de tu cafetera solo para descubrir que la encendiste pero nunca llenaste el tanque con agua? ¿Tiendes a derramar cosas porque realmente no miras lo que estás haciendo? Suponiendo que tu memoria y atención están bien cuando te sientas a completar una tarea, es posible que tus procesos de pensamiento hayan sido interrumpidos por algunas tendencias de rumiación.

Si conoces a alguien con un trastorno de la personalidad, o si a ti mismo te han diagnosticado un trastorno, los resultados de Spada et al. pueden tener un beneficio aún más directo para tu vida. Los autores señalan que existe un tipo específico de terapia que se dirige a las metacogniciones en las que las personas aprenden a detectar y contener sus constantes cavilaciones y el miedo a no poder controlar sus pensamientos. Parte de este proceso puede involucrar lo que ellos llaman "atención desapegada" en la que notas estas experiencias mentales pero las dejas flotar sin causar una angustia indebida.

En resumen, este estudio sobre la rumia y los trastornos de la personalidad ofrece interesantes sugerencias sobre cómo los pensamientos y las emociones pueden reverberar entre sí para aumentar la ansiedad y la depresión. En lugar de ceder a este ciclo, puedes obtener el control y encontrar formas de dirigir tu pensamiento hacia una dirección más productiva y satisfactoria.

A version of this article originally appeared in English.

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