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Verificado por Psychology Today

Martin Seif Ph.D. ABPP and Sally Winston Psy.D.

Detrás de la indecisión crónica: el deseo de la certeza

La necesidad de certeza puede hacer que incluso las decisiones triviales sean tortuosas

Los puntos clave

  • La incertidumbre es inherente a cada decisión que tomamos.
  • Las opciones crean un problema enormemente difícil si eres indeciso crónicamente.
  • Saber con seguridad se trata de sentirse lo suficientemente seguro.
  • Tu mejor enfoque es afrontar la imposibilidad de eliminar dudas y aprender a tomar decisiones en medio de la incertidumbre.
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Cuando lo piensas, hay muy pocas cosas en la vida de las que podamos estar seguros. La incertidumbre es inherente a cada decisión que tomamos, desde las elecciones más profundas de nuestras vidas ("¿he elegido a la persona adecuada como mi pareja?", "Si acepto este trabajo, ¿avanzará mi carrera?") Hasta las más mundanas ( "¿de qué color debo pintar mi habitación?", "¿qué debo desayunar?").


Podemos tener dudas sobre prácticamente cualquier cosa ("¿soy realmente una buena persona?", "¿se estrellará este avión?", "¿podría tener una enfermedad asintomática?") La mayoría de las veces tenemos la suficiente confianza en nuestras elecciones, o que simplemente no importan tanto y podemos eludir nuestras dudas lo suficientemente bien como para hacer planes y seguir adelante con cierta seguridad.
Sin embargo, para aquellos con indecisión crónica, tomar una decisión, cualquier elección, y las incertidumbres y dudas que desencadena cada una, se convierte en una barrera que detiene el proceso de decisión en su camino.


La cuestión de la certeza


Cada suposición que haces sobre el mundo está incrustada en la incertidumbre, desde la más trivial ("mi pluma tiene tinta") hasta la más profunda ("mi padre/pareja/hijo está vivo"). De hecho, no podemos estar seguros de ninguno de los dos hasta que lo comprobemos. (Y luego, justo después de verificar, ya no se puede estar seguro porque las cosas pueden cambiar). Aún así, la mayoría de las personas se sienten lo suficientemente seguras y eso es suficiente para tomar decisiones.


La experiencia de la incertidumbre es diferente a no tener suficientes hechos. Es un tipo de pensamiento llamado metacognición, acompañado de un sentimiento. La incertidumbre es la conciencia o el conocimiento de que no sabemos algo con certeza. Esta conciencia suele ir acompañada de un sentimiento. Puede ser emoción ("¿quién va a ganar este partido de fútbol?") O miedo ("¿qué pasa si no puedo manejar lo que sucede?") o vergüenza (“si eso sucediera, nunca podría vivir conmigo mismo") o cualquier otro sentimiento. En ocasiones, la incertidumbre es simplemente neutra ("no sé con certeza si dije eso, pero realmente no me importa").
Algunas dudas ordinarias pueden resolverse simplemente con hechos (“¿es ese el nombre correcto de esta estrella de cine?” “¿olvidé enviar ese correo electrónico en el que estaba pensando?”) Este tipo de duda puede resolverse usando los sentidos para mirar y ver si algo es realmente cierto (“sí , ese es su nombre”,“ sí, me olvidé de enviar ese correo electrónico”).


Sin embargo, existe un tipo diferente de duda; surge de tu imaginación y te hace dudar de lo que te dicen tus sentidos. Ninguna cantidad de verificación de datos resolverá este tipo de duda. Aquí hay un ejemplo. Surge una duda: "¿apagué la estufa?" Compruebas si lo hiciste. Tus sentidos te dicen que sí. Te sientes seguro. Pero luego, mientras te alejas, surge otro tipo de duda que es una narrativa imaginada de lo que acabas de ver "¿qué pasa si no se apaga por completo", o "¿qué pasa si quemo la casa, y qué daño haría volver a revisar?"


Este tipo de duda no se puede resolver con otro “hecho” porque es generado por tu imaginación. No importa cuántas veces intentes resolverlo con una garantía o una revisión, nunca podrás sentirte lo suficientemente seguro.


Otros ejemplos de duda surgen no de descontar tus sentidos sino de tu imaginación sobre el futuro. Aquí nuevamente, los hechos no ayudan. Puede ser una preocupación que alguna elección pasada regrese con malas consecuencias, o te das cuenta de que no tienes garantías sobre el resultado de una elección en el futuro "¿he tomado inadvertidamente una mala decisión que ni siquiera conozco?", o "¿cómo puedo estar seguro de que me mantendré saludable?"


Ser consciente de una posibilidad no deseada y no ser capaz de reconocer claramente que, sin darte cuenta, has inventado una historia que te asusta, hace que sea difícil ignorarla. No importa cuán pequeña sea la probabilidad de que suceda un mal resultado, es una posibilidad real, y ahora que lo has imaginado, el pensamiento te insta a hacer algo: ser responsable, evitar que suceda algo malo, resolver esta duda, encontrar una forma de evitar algo.


El problema, por supuesto, es que no hay hechos concretos aquí y ahora que puedan ayudarte a resolver esto. La historia reside en tu imaginación. Y este tipo de duda obsesiva aumenta cuanto más te relacionas con ella, ya sea pensando en ella cada vez más o comprobando nuevos hechos. Ya has descartado tu sentido común en favor de una preocupación por tus dudas irresolubles.
Por lo tanto, las opciones crean un problema enormemente difícil si eres indeciso crónicamente. Cada elección que haces te inicia en un camino diferente. A veces es trivial (“si elijo un bolso rojo, entonces todo mi atuendo debe combinar”); a veces puede ser consecuente (“si compro esta casa, me comprometo a un viaje largo al trabajo”) o incluso puede cambiar la vida (“si acepto este trabajo, me comprometo con esta carrera”).


Entonces, ¿se puede estar seguro de estar tomando la decisión correcta? Cuando reconocemos la realidad de que suceden cosas inesperadas y es probable que aparezcan consecuencias inesperadas de vez en cuando, nos damos cuenta de que nunca se puede saber con certeza. Saber con certeza no se trata de tener seguridad absoluta, desterrar dudas o recopilar más hechos. No se trata de decirse a uno mismo que puede estar seguro, que todo irá bien, que no hay motivos para dudar. Se trata de sentirse lo suficientemente seguro.


Las personas con indecisión crónica a menudo encuentran que tomar una decisión se vuelve una tortura. Se preocupan tanto que podrían estar cometiendo un error irrevocable o embarcarse en un camino que simplemente no pueden manejar o que es una mala elección, y las preocupaciones desencadenan tanta ansiedad que el retraso, la evasión y la procrastinación parecen ser las únicas opciones aceptables.


Y, para muchos, la misma parálisis puede ser envolvente incluso para las decisiones más triviales: "¿qué salida debo tomar del estacionamiento?" o "¿debería tomar un café con leche doble o simplemente un café caliente normal?"
En situaciones como estas, podrías incluso preguntarte: "¿por qué tengo tanta dificultad para tomar una decisión cuando realmente no importa?" Cuando estás atrapado de esta manera en un punto de elección trivial, es la ansiedad causada por tu incertidumbre lo que estás evitando, en lugar de las consecuencias negativas de cometer un error. De modo que realmente te vuelves incapaz de ver tus alternativas con algún grado de objetividad o sentido común.


El cambio clave


Los intentos de arreglar tu preocupación por no saber algo con certeza probablemente te estén conduciendo en la dirección equivocada. Esperar el momento adecuado, investigar sin fin, esperar una inspiración y motivación inconfundibles: todos estos son intentos de eliminar la incertidumbre de la toma de decisiones.

Un enfoque mucho más productivo es abordar de frente la imposibilidad de eliminar dudas y entrenar tu cerebro y tu cuerpo para tomar decisiones en medio de la incertidumbre. El objetivo es ayudarte a sentirte lo suficientemente seguro de tus decisiones para seguir adelante con confianza en ti mismo. Las posibilidades imaginadas no son probabilidades.
Tu mejor conjetura es realmente la única opción que tienes.

A version of this article originally appeared in English.

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