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Verificado por Psychology Today

Sarah Epstein LMFT

¿Deberías ser más demandante en tus relaciones?

Puede que sea el momento de hablar por ti mismo.

 Francesca Zama
Source: Pexels: Francesca Zama

Usamos el término "de bajo mantenimiento" como una insignia de honor, algo a lo que aspirar en nuestras relaciones. Pero existen conceptos erróneos profundos sobre lo que significa ser de bajo mantenimiento y si deberíamos aspirar a ello.

Ser de poco mantenimiento puede ser una descripción neutra o positiva. Algunos, por ejemplo, usan un estilo simple que se presta a prepararse y salir por la puerta rápidamente. Algunos disfrutan de una amplia paleta culinaria y se sienten contentos de ir a cenar a donde otros prefieran. Algunos se adaptan con flexibilidad a los cambios con pocas quejas. Algunos necesitan poco equipaje para viajar. Algunos viven en un estado de relativa ecuanimidad y requieren poco apoyo emocional. En estos casos, ser de "bajo mantenimiento" describe su verdadera naturaleza.

Cuando el bajo mantenimiento viene del miedo

Comparemos eso con la mujer que no solicita el afecto o la atención que necesita en una relación romántica por temor a que su pareja la etiquete como "necesitada". Puede que se gane el apodo de "bajo mantenimiento", pero la etiqueta proviene de retener sus necesidades por temor al rechazo o al abandono. O consideremos al niño de 8 años cuyos padres proclaman con orgullo que nunca se enoja. Si bien algunos niños son bondadosos por naturaleza, con toda probabilidad, este niño captó el mensaje de que sus padres no manejarían bien su malestar. En estos casos, la etiqueta de "bajo mantenimiento" no proviene de ser tolerante sino de suprimir emociones importantes.

De hecho, muchos adultos que se enorgullecen de ser de bajo mantenimiento se parecen más a esa mujer o al niño de 8 años que se queda callado a pesar de sus necesidades. Entonces, ¿cómo aprenden a negar, minimizar o retener partes de sí mismos? Este proceso puede ocurrir de muchas formas diferentes.

Los niños pueden aprender a reprimir o restar importancia a sus sentimientos y necesidades emocionales si:

  • Los padres restaron importancia a sus sentimientos: "No fue tan malo".
  • Los padres cancelaban sus sentimientos: "¡Ya basta!"
  • Los padres con frecuencia se sentían abrumados emocionalmente por las experiencias de sus hijos.
  • A los niños se les dijo que respondieran al estado de ánimo de un adulto: "No molestes a tu madre".
  • Los padres les enseñaron a los niños que sus verdaderas reacciones eran desagradables y causantes de rechazo: “¡Es solo una broma! Dios. ¡No podemos jugar juntos si no puedes aceptar una broma!"
  • Los padres se burlaron de o avergonzaron a sus hijos: "¡Wahhh, mira a nuestro llorón!"
  • Los padres cerraron y abandonaron la habitación en respuesta a las emociones de sus hijos.
  • El niño tenía un hermano con grandes necesidades (estaba enfermo, exhibía mal comportamiento, o con dificultades académicas) y los padres tenían poco tiempo o atención para su otro hijo o hijos.
  • El padre sufría de adicción u otra enfermedad y necesitaba que otros los cuidaran en lugar de cuidar a su hijo.
  • El niño creció en un hogar caótico donde sus necesidades emocionales no fueron satisfechas.
  • Los padres elogiaban al niño por no llorar, por ser maduro o por ser "sabio".
  • El niño creció en un hogar abusivo o en un hogar con un padre enojado y aprende a caminar sobre cristales y a permanecer pequeño y callado.
  • El niño sirvió como pacificador en casa, sin dejar lugar a su propia frustración.
  • Un amigo, pareja romántica, maestro o entrenador lo etiquetó como "dramático" o "sensible".
  • El niño a menudo fue excluido de la escuela y, por lo tanto, aprendió a ser un amigo fácil teniendo pocas necesidades.

El adulto de poco mantenimiento

Los niños en este tipo de situaciones aprenden que sus cuidadores no podrían satisfacer sus necesidades emocionales, es posible que no respondan de manera confiable, de manera cariñosa o que no tolerarían sentimientos como la ira o sentirse abrumados. En respuesta, pueden aprender a retener, tragar, rechazar o negar necesidades emocionales como buscar consuelo, recibir apoyo durante momentos difíciles, hablar sobre desafíos o mostrar enojo.

Estos niños pueden convertirse en adultos que dan y apoyan, pero no saben cómo recibir. Se vuelven expertos en leer una habitación y adaptarse a las necesidades de los demás. Pueden tratar de ocupar el menor espacio emocional posible y prosperar siendo cuidadores desinteresados en sus relaciones más importantes. Se tragan la ira y la tristeza y creen que deberían ser completamente autosuficientes. A diferencia del viajero que empaca liviano, este tipo de bajo mantenimiento es un rechazo de sí mismo más que un reflejo de sí mismo.

El impacto de ser muy poco demandante

El individuo que requiere poco mantenimiento puede convencerse a sí mismo de que simplemente necesita menos de los demás. Pero somos una especie interdependiente; es normal necesitar apoyo y reconocimiento. Pueden albergar inseguridades sobre sus necesidades emocionales o incluso tener dificultades para identificar qué es lo que quieren.

La pregunta que debe plantearse cualquier persona que se identifique como "de bajo mantenimiento" es la siguiente: ¿Mi naturaleza de bajo mantenimiento es un reflejo de quién soy realmente o está arraigada en el miedo?

Imagen de Facebook: Dragon Images/Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.

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