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Verificado por Psychology Today

Relaciones

¿Cuántos años de tu vida te costará una mala relación?

Pixy
Source: Pixy

Aquí hay buenas noticias para cualquier persona actualmente en una asociación romántica comprometida: estar en una relación, en comparación con estar soltero, podría significar un extra de 1.5 años de longevidad por década vivida.

Agrega eso durante un matrimonio de 50 años y estamos hablando de muchas más caminatas nocturnas, tiempo con la familia y cheques del Seguro Social recaudados.

Esto es según el artículo publicado en la revista Psychology and Aging. Para llegar a este resultado, un equipo de científicos analizó las trayectorias de vida de 974 adultos en Nueva Zelanda durante dos décadas, de 26 a 45 años. Encontraron que estar involucrado en una relación íntima se asoció con un envejecimiento biológico más lento, medido por marcadores físicos como el índice de masa corporal, la edad facial, los recuentos de glóbulos blancos y la aptitud cardiorrespiratoria.

"La presencia de relaciones sociales se ha relacionado constantemente con mejores resultados de salud y longevidad en comparación con la ausencia de relaciones cercanas", informan los investigadores. "Las personas que están más integradas socialmente tienen un menor riesgo de muerte y enfermedad a lo largo de la vida y la magnitud de esta asociación rivaliza con otros factores de riesgo tradicionales para una salud pobre, como un estilo de vida sedentario y fumar”.

Sin embargo, los resultados vienen con una advertencia importante: mientras que una buena relación podría ayudar a ahorrar años de tu vida, una mala relación podría costarte algunos.

Para averiguar cuánto, los investigadores dividieron la calidad de las relaciones de las personas en cuatro categorías:

  1. Relaciones positivas
  2. Relaciones de baja calidad
  3. Relaciones con casos de abuso
  4. Relaciones de baja calidad con casos de abuso.

Encontraron que las personas en relaciones positivas de aproximadamente .95 años por cada año calendario en el horizonte temporal de 20 años. En otras palabras, envejecieron menos de lo que se consideraría normal.

No es sorprendente que las personas en relaciones de baja calidad con casos de abuso envejezcan más rápido, agregando aproximadamente 1.2 años de edad por cada año calendario del estudio. Y, las personas en relaciones de baja calidad o relaciones con abuso envejecieron más rápido de lo normal, pero no tan rápido como el ritmo establecido por aquellos en relaciones de baja calidad con casos de abuso.

Curiosamente, los autores señalan que los cambios en la calidad de la relación de uno a lo largo del tiempo no se asociaron con el envejecimiento biológico. En otras palabras, es la cantidad de exposición acumulada a problemas de relación, no si la relación de uno ha mejorado o empeorado recientemente, lo que es más relevante para el envejecimiento biológico.

También informan que las víctimas de abuso tienen un mayor riesgo de envejecimiento prematuro que los autores de dicho abuso. Y el abuso en las relaciones es más común de lo que uno podría pensar: más de la mitad de las personas en el estudio experimentaron algún tipo de abuso en sus relaciones durante el estudio de 20 años.

Los resultados de esta investigación tienen claras implicaciones clínicas. Los autores escriben: "Estos hallazgos identifican que las personas en relaciones de menor calidad o relaciones con altos niveles de violencia de pareja (particularmente experimentando violencia física) están en riesgo de una salud más deficiente debido al envejecimiento biológico acelerado. Esto presenta una oportunidad potencial para intervenir para mejorar la calidad de la relación o reducir la violencia de pareja utilizando un tratamiento apoyado empíricamente, como la terapia de pareja conductual integrativa o la terapia de aceptación y compromiso. La mejora en las características de relación podría ralentizar la tasa de envejecimiento biológico, en la medida en que dichos efectos son reversibles”.

Imagen de Facebook: YuriyZhuravov / Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.

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