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Verificado por Psychology Today

Ansiedad

COVID-19 y la pandemia de teorías de conspiración

PxHere, Creative Commons
Fuente: PxHere, Creative Commons

A medida que la tasa de infecciones y el número de muertos asociados con Covid-19 continúan aumentando, el miedo, el racismo, las compras de pánico y las teorías de conspiración se han vuelto cada vez más comunes. Aunque las teorías de conspiración surgieron como un fenómeno cultural en el siglo XX, se han observado ocurrencias similares junto con pandemias pasadas.

Cuando ocurren brotes, las personas a menudo encuentran chivos expiatorios a los que culpar. Los judíos fueron rechazados durante la peste bubónica en el 1500. Durante la gripe española de 1918, la gente temía que los alemanes la hubieran propagado deliberadamente. Se pensó que el brote de SARS en 2003 fue producido en un laboratorio como arma biológica. Durante la pandemia de Zika en 2015, los teóricos de la conspiración afirmaron que el virus había sido bioingenierizado por la corporación Monsanto. Actualmente, el 29% de los estadounidenses cree que el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, fue creado deliberadamente en un laboratorio.

Daniel Jolley, psicólogo e investigador de las teorías de conspiración, discutió con el Informe de Trauma y Salud Mental (TMHR) por qué las personas recurren a las teorías de conspiración en tiempos de crisis:

"Las teorías de conspiración florecen en períodos de incertidumbre y amenaza, donde buscamos dar sentido a un mundo caótico. A menudo proporcionan una respuesta simple a un problema complejo y culpan a un grupo de conspiradores por un problema en la sociedad, lo que puede hacerlas muy atractivas. La respuesta “oficial” no siempre satisface esta necesidad, suele ser más compleja y a menudo es proporcionada por el gobierno, un grupo que algunas personas no encuentran confiable. La gente preferiría centrarse en las explicaciones proporcionadas por los perdedores.”

La investigación muestra que las teorías de conspiración satisfacen necesidades psicológicas no satisfechas y proporcionan certezadel conocimiento en un momento de incertidumbre. Cuando hay una mayor ansiedad e impotencia, las teorías de conspiración brindan respuestas a preguntas complejas y ayudan a aliviar estos sentimientos desagradables. Además, algunas investigaciones han vinculado la creencia en las teorías de la conspiración a la necesidad de singularidad. En otras palabras, las personas quieren sentirse poderosas y especiales; como si estuvieran en posesión de información importante que otras personas no tienen.

Karen Douglas, profesora de psicología social en la Universidad de Kent en el Reino Unido que investiga teorías de conspiración, habló con el TMHR y explicó:

"La gente está buscando conocimiento en un momento de gran incertidumbre, especialmente cuando la información sigue desarrollándose rápidamente. La gente está naturalmente confundida. Por lo tanto, las teorías de conspiración pueden satisfacer la necesidad de precisión y conocimiento. También pueden ayudar a las personas a aceptar las amenazas existenciales, ya que pueden ayudarlas a comprender la situación amenazante en la que se encuentran. Además, esto podría satisfacer la necesidad social de mantener una imagen positiva del yo.”

La información demográfica muestra que las personas de grupos desfavorecidos tienen más probabilidades de creer en las teorías de conspiración, pero hay evidencia inconsistente de que existen diferencias de género o edad. Las personas que carecen de habilidades de pensamiento analítico son más propensas a creer en las teorías de conspiración.

Las teorías de conspiración a menudo tienen un impacto negativo significativo en las personas que las creen y quienes las rodean. Pueden aumentar los sentimientos de desconfianza y conducir a la separación de la sociedad, incluidas una menor intención de vacunar, una menor participación en la ciencia del clima y una mayor probabilidad de participar en delitos menores.

Todos buscan información durante una pandemia. Pero una pandemia también puede conducir a una "infodemia."

Este post fue escrito por Eleni Neofytou y Robert T. Muller

Derechos de autor Robert T. Muller

A version of this article originally appeared in English.