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Verificado por Psychology Today

David J. Ley Ph.D.

Pena

Cómo superar la vergüenza sexual provocada por la religión

Una epidemia de vergüenza sexual está paralizando a las personas a las que se les enseña a ser "puras".

Wikimedia Commons
Source: Wikimedia Commons

Toda una generación de personas se encuentra con una vergüenza y un dolor sexuales paralizantes mientras batallan con sus deseos e intereses sexuales, en un mundo para el que no estaban preparados. Durante décadas, la educación sexual en los Estados Unidos y en otros lugares ha sido moldeada e influenciada por fuerzas morales y religiosas. La educación basada únicamente en la abstinencia, en la que se enseña a los estudiantes que la abstinencia y la elección de no ser sexual, es la mejor y más segura opción, es solo un aspecto. La educación sexual basada únicamente en la abstinencia se ha desacreditado en gran medida y se ha demostrado que tiene el potencial de aumentar los problemas y el riesgo de tener relaciones sexuales sin condones o sin preparación.

Aparentemente, la educación sexual basada en la abstinencia estaba arraigada en el enfoque secular de que elegir no ser sexual fuera de una relación adulta comprometida y monógama era la mejor protección contra la exposición a infecciones de transmisión sexual y/o embarazos no planeados. Pero, junto con la educación basada únicamente en la abstinencia, vino el concepto de “pureza” y la creencia basada en la moral de que permanecer puro desde la sexualidad hasta el matrimonio era una opción buena, moral y deseada. El movimiento de pureza infundió a la educación sexual la noción de que nuestros impulsos sexuales son inmorales y que somos mejores personas cuando elegimos vivir por encima de ellos. El movimiento de pureza se centró en gran medida en la sexualidad femenina, con bailes de padre e hija y promesas de permanecer virginales hasta el matrimonio, junto con códigos de vestimenta escolar que se centraban en encubrir a las estudiantes, para evitar que los hombres se excitaran demasiado. Desafortunadamente, la vaguedad y amplitud de las constricciones sexuales en el movimiento de pureza dejó a las personas confundidas y, a menudo, sintieron que debían rechazar incluso sus impulsos sexuales normales y saludables. Lamentablemente, solo los impulsos sexuales dentro de las relaciones heterosexuales, comprometidas y adultas se definieron como saludables. Esto deja mucho de lado y también abandona a los adolescentes sin que puedan aprender o comprender sus propios impulsos sexuales, con la idea de que los comprenderán una vez que se casen.

En todo el país, los terapeutas ahora están viendo una marea de jóvenes que sienten una inmensa vergüenza y dolor por sus impulsos, deseos y comportamientos sexuales, a medida que estos jóvenes se encuentran con el amplio mundo de la sexualidad disponible fuera de los confines de estas fantasías morales. Los jóvenes pueden usar sus teléfonos para ver todo el sexo que quieran, o ingresan a la universidad, donde encuentran que su nueva libertad es estimulante e intimidante. Un joven que vi hace unos años era un estudiante universitario de 18 años, profundamente asustado de ser adicto a la masturbación. Solo se masturbaba una vez a la semana, pero debido a que había crecido en una familia donde tener cualquier forma de sexo fuera del matrimonio monógamo era pecaminoso y condenado, su comportamiento sexual bastante normal se experimentó con profunda vergüenza y miedo.

Tina Schermer Sellers es una terapeuta matrimonial y familiar y terapeuta sexual con sede en Seattle que ha estado viendo a estas víctimas del movimiento de pureza durante varios años y se ha encontrado con innumerables personas y parejas que se sienten perdidas y alienadas de su sexualidad, atrapadas entre su deseo de ser buenos cristianos, y sus necesidades y reacciones físicas demasiado humanas. Ella explora la propuesta provocativa de que el movimiento de pureza en realidad ha resultado en un trauma sexual, al usar la vergüenza como un arma para hacer que los jóvenes odien y teman sus propios cuerpos y necesidades. Su nuevo libro explora su propio viaje como terapeuta a través de las narrativas de las personas que acudieron a ella en busca de ayuda:

“El sexo era un tema silencioso y cargado en mi familia mientras crecía”.

“El sexo es para el matrimonio y eso es todo lo que necesitas saber”.

“Siento que la iglesia le inculcó [a su esposa] a sospechar profundamente de mí y de sus impulsos sexuales. Ahora, esa misma sospecha está en la cama con nosotros todas las noches. Lo odio, y desearía que pudiéramos disfrutar del sexo sin toda la sospecha de quién está pensando en qué”.

Schermer Sellers explora los orígenes de la vergüenza sexual en el cristianismo, basando gran parte de ella en la aceptación religiosa temprana de la división mente-cuerpo. La división mente-cuerpo es la noción de que nuestras almas y nuestros cuerpos son dos cosas diferentes, y que nuestros cuerpos están atascados en los males del mundo físico, mientras que nuestras almas pueden y deben trascender nuestros deseos básicos. Este rechazo radical de nuestras experiencias físicas y la percepción de la sexualidad como el aspecto más tentador y corruptor de nuestra vida física, llevó a milenios de vergüenza sexual, donde la sexualidad se presenta como una debilidad. Aquellos que se abstienen, que hacen votos de castidad, son vistos como los más puros. Lamentablemente, eso nos deja al resto de nosotros manchados.

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La vergüenza sexual no es solo una cuestión religiosa, sino que es en las comunidades religiosas donde ahora vemos que este problema alcanza niveles epidémicos. Los ateos que ven pornografía rara vez informan sobre preocupaciones o problemas con ella, mientras que la fuerza de las creencias religiosas de una persona y la condena moral de la pornografía predice que se sentirán adictos a la pornografía, independientemente de lo poco que vean. Las personas religiosas corren un mayor riesgo de desarrollar trastornos sexuales y se sienten perdidas, incapaces de tratar con sus problemas sexuales u obtener ayuda. Lamentablemente, cuando las personas dentro de las comunidades religiosas buscan ayuda para sus preocupaciones sexuales, a menudo se les dice que repriman o "luchen" contra su sexualidad, o se les envía a seudotratamientos como programas de adicción al sexo o a la pornografía, donde sus deseos sexuales se presentan como una forma de enfermedad. La vergüenza crea un ciclo de retroalimentación de dolor, miedo, disfunción y odio a uno mismo, que es la verdadera raíz de la mayoría de los problemas sexuales.

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"La vergüenza sexual es un sentimiento visceral de humillación y disgusto hacia el propio cuerpo y la identidad como ser sexual, y la creencia de ser anormal, inferior e indigno. Este sentimiento puede internalizarse, pero también se manifiesta en las relaciones interpersonales que tienen un impacto negativo en la confianza, comunicación e intimidad física y emocional. La vergüenza sexual se desarrolla a lo largo de la vida en las interacciones con las relaciones interpersonales, la cultura y la sociedad de uno, y la posterior autoevaluación crítica (un ciclo de retroalimentación continua). También hay un miedo y una incertidumbre relacionados con el poder de uno o derecho a tomar decisiones, incluidas decisiones de seguridad, relacionadas con encuentros sexuales, junto con un juicio interiorizado hacia el propio deseo sexual".

Del trabajo de tesis del Dr. Noel Clark en Seattle Pacific University, 2017

Las personas pueden superar la vergüenza sexual en sus vidas sin abandonar sus valores y creencias religiosas. En su libro, la Dra. Schermer Sellers explora las formas en que ha ayudado a las personas a explorar las nociones de sexualidad sagrada y positiva, que existen en las antiguas enseñanzas judías y cristianas. Ella y otros, están identificando la necesidad central de ayudar a las personas religiosas a desarrollar una nueva ética sexual, una que elijan y desarrollen como adultos, que se centre en la intencionalidad, la autenticidad, el consentimiento, la honestidad y la reciprocidad.

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Podemos ayudar a las personas que se enfrentan a la vergüenza sexual a superarla, no rechazándose a sí mismas, sino decidiendo quién y cómo quieren ser sexuales, desde un lugar de información en lugar de ignorancia. Ofrecer educación sexual sobre el rango de la sexualidad humana y educar sobre la diversidad sexual y las luchas de la iglesia con la sexualidad en el mundo son una forma de empoderar a las personas para que comiencen a tomar sus propias decisiones sobre cómo integrar su yo sexual, con su yo espiritual. Es solo cuando una persona acepta su sexualidad como un aspecto de sí misma, y ​​no como algo externo a ella, que una persona realmente puede comenzar a curarse de la vergüenza sexual. Entonces, y solo entonces, podrán evaluar su sexualidad desde una posición que apoye su propia salud, de una manera que promueva valores sexuales saludables, en sus vidas, relaciones e incluso en su alma.

A version of this article originally appeared in English.

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