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Verificado por Psychology Today

Relaciones

Cómo saber si alguien es demasiado viejo o demasiado joven para nosotros

¿Cuál es la edad mínima aceptable para una pareja? Cuando surge esta pregunta en una conversación, alguien invariablemente responde con la regla de la mitad de tu edad más siete. Esta regla indica que dividiendo nuestra propia edad entre dos y luego sumándole siete podemos encontrar la edad mínima socialmente aceptable que debe tener alguien con quien queramos salir. Así que si tienes 24 años, puedes sentirte libre de salir con alguien que tenga al menos 19 (12 + 7) pero no con alguien que tenga 18. La otra cara (menos aplicada) de la regla define un límite de edad máximo: Tomamos nuestra edad, le restamos 7 y duplicamos el número. Entonces, para alguien de 24 años, el límite de edad sería 34 (17 * 2). Con unas matemáticas rápidas, la regla proporciona una edad mínima y máxima para una pareja con base en nuestra edad actual que, si decidimos seguirla, puede servirnos para guiar nuestras decisiones románticas.

Una tabla de las discrepancias de edad de Max y Min basada en la edad actual de una persona

¿La utilidad de esta ecuación? Nos permite rastrear discrepancias de edad aceptables que se ajustan a través de los años. De acuerdo con la regla, por ejemplo, una persona de 30 años debería de estar con una pareja que tiene al menos 22 mientras que la pareja de alguien de 50 años debe tener al menos 32 años para no atraer (presumiblemente) sanciones sociales.

Pero, ¿qué tan legítima es esta regla? ¿Es equivalente a nuestro entendimiento científico de las preferencias de edad para tener citas? ¿Siempre aplica? ¿Deberíamos aplicarla siquiera?

Vamos a examinarla.

¿Qué tanto refleja la regla la evidencia científica de preferencias de edad?

El investigador Buunk y sus colegas (2000) le pidieron a hombres y mujeres que identificaran las edades que considerarían al evaluar a alguien para relaciones con diferentes nieveles de seriedad. La gente reportó diferentes preferencias de edades para un matrimonio, una relación seria, enamorarse, sexo casual y fantasías sexuales. ¿Seguían "la regla"?

Con base en los números (y por lo tanto, estas cantidades son solo aproximaciones informadas) que obtuvieron Buunk y sus colegas (2000), replantee sus datos superponiendo los rangos máximos y mínimos definidos por la regla de la mitad de tu edad más 7. Ahora podemos ver qué tan bien corresponde la regla con las edades aceptables reportadas por la gente.

La edad mínima de una pareja preferida por los hombres: Empecemos con las edades mínimas reportadas por los hombres heterosexuales. En la Figura 1, la línea negra sólida representa el cálculo de la regla para el rango mínimo aceptable. Podemos ver cómo los hombres operan básicamente de acuerdo con la regla de preferencias para edad mínima en cuanto a relaciones maritales (barras azules) y relaciones serias (barras amarillas). Esas preferencias de edad son consistentes con los valores señalados por la regla (la línea negra). Si acaso, en la práctica, los hombres son más conservadores cuando se trata de preferencias de matrimonio ya que prefieren una edad mínima más alta de lo que la regla diría que está bien.

Figura 1: La edad mínima preferida por participantes hombres comparada con la edad de la Regla.

Sin embargo, cuando se trata de fantasías sexuales, las preferencias de edad mínima de los hombres son menores a las que la regla consideraría apropiadas. Por ejemplo, esta muestra de hombres de 60 años informa que es aceptable fantasear acerca de mujeres veinteañeras, lo que la regla marcaría como inaceptable. Pero, por supuesto, las fantasías generalmente no están sujetas a escrutinio público y la regla está diseñada solamente para calcular lo que es socialmente aceptable ante el ojo público - así que esta diferencia no es necesariamente un fracaso de la regla.

En cuando a relaciones relacionadas con la regla, los hombres de 60 años indican que la edad mínima aceptable es alrededor de los 40, lo cual se acerca mucho más a las predicciones de la regla.

La edad máxima preferida de los hombres: La regla dice que se puede calcular la edad máxima aceptable de una pareja restando siete años de nuestra edad y multiplicándola por dos. La Figura 2 claramente muestra que los lineamientos de edad máxima de la regla no reflejan las preferencias del mundo real. La regla sobreestima la percepción de qué tan aceptable es para los hombres involucrarse con mujeres mayores. Los hombres no muestran un incremento lineal en la preferencia de edad máxima que vaya de acuerdo con las predicciones de la regla. En su lugar, los hombres reportan edades máximas aceptables de sus parejas alrededor de sus propias edades hasta que cumplen 40. Después de los 40, las preferencias de edad máxima permanecen por debajo de su propia edad. Así, la regla de edad máxima es bastante ineficaz en este aspecto.

Figura 2: La edad máxima preferida por participantes hombres en comparación con la Regla.

Estudio de caso: George Clooney. Ahora apliquemos la regla a comportamiento real examinando los hábitos de George Clooney en cuanto a citas. Clooney ha estado ocasionalmente bajo escrutinio por salir con mujeres más jóvenes, aunque no es consistente, este patrón se refleja muy limpiamente en una gráfica de su propia edad, las edades de sus parejas y los cálculos de la regla para las edades máximas y mínimas aceptables. Solo dos veces se ha involucrado con mujeres cuyas edades estaban fuera de los lineamientos de la regla. Se acercó al borde con otras dos parejas pero está su matrimonio con Amal Alamuddin está completamente dentro del umbral.

¿La regla funciona para las mujeres?

La regla mínima (la mitad de tu edad más siete) parece funcionar para los hombres, aunque fracasa en cuanto a edad máxima porque no refleja las preferencias empíricas relacionadas con la edad. ¿Qué tan buen trabajo hace la regla en capturar las preferencias de las mujeres?

La edad mínima preferida por las mujeres: A continuación están los datos del estudio de Buunk et al.’s (2000) sobre las preferencias de las mujeres; los cálculos de la regla se representan con la línea sólida. En general, la figura muestra que las mujeres reportan preferencias mínimas de edad que exceden las predicciones de la regla. En otras palabras, mientras que la regla dice que las mujeres de 40 años pueden sentirse cómodas saliendo con hombres de 27 años, esto no refleja las preferencias sociales y estándares de las mujeres. Las mujeres en sus cuarentas piensan que aproximadamente 35 o más grandes es una edad aceptable para el matrimonio o una relación. Incluso cuando fantasean, la preferencia de edad mínima de esas mujeres permanece por encima de los 30. Las edades mínimas aceptables de una pareja parecen encajar mejor en hombres que en mujeres.

Figura 3: La edad mínima preferida por participantes mujeres comparada con la edad de la Regla.

La edad máxima preferida por las mujeres: De nuevo, al examinar las preferencias máximas, la regla es más indulgente, ofreciendo un rango de edad en el que la mayoría de la gente no está cómoda. La regla dice que es aceptable que las mujeres de 30 años salgan con hombres de hasta 46 años de edad, pero en realidad, las mujeres de 30 años dicen que su edad máxima aceptable en una pareja sería menos de 40 (alrededor de 37). La regla subestima las preferencias que reportaron las mujeres de 20 años, pero la brecha entre los reportes de lo que es socialmente aceptable y la regla en sí se amplía con el tiempo.

Figura 4: La edad máxima preferida por participantes mujeres en comparación con la Regla.

Estudio de caso: Demi Moore. Veamos el caso de Demi Moore, quien a veces ha sido criticada por salir con hombres con edades considerablemente distintas a la suya. Como se puede ver en la gráfica, una pareja excedió la edad máxima aceptable según la regla, mientras que la edad de Ashton Kutcher estuvo por debajo de la edad mínima socialmente aceptable cuando empezaron a salir en el 2003. Sin embargo, al momento de su separación en el 2011, Kutcher, ya de 33 años había pasado el umbral mínimo (31.5) definido por la regla.

¿Qué tan efectiva es la regla?

Los extraños curiosos siempre están listos para juzgar cuando ven una brecha amplia en las edades de una pareja. Tal vez esa es la razón por la que la regla es tan atractiva. En un mundo en que con frecuencias muchas normas sociales son implícitas, la regla de la mitad de tu edad más siete define un límite de manera concreta.

Pero la regla no traza perfectamente los reportes reales de lo que es socialmente aceptable. A veces es demasiado restrictiva pero con mayor frecuencia parece ser demasiado permisiva, permitiendo diferencias de edad con las que la gente no está cómoda. Así que si siguen la regla de la mitad de tu edad más siete, deben saber que no es perfecta ni refleja las preferencias reales relacionadas con la edad. Sobre todo querrán ser cuidadosos con el límite máximo, ya que el límite mínimo parece ser más preciso (y más para mujeres que para hombres).

Carlos Horta/Shutterstock
Fuente: Carlos Horta/Shutterstock

Una nota final

Es importante notar que las edades pueden irse ajustando, por ejemplo, si tienes 26 y la persona 20 (13 + 7), está justo en el límite del umbral mínimo, pero, en unos años, cuando tengas 28, esta persona tendrá 22 y estará por encima del nuevo umbral de 21 (14 + 7).

A version of this article originally appeared in English.