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Verificado por Psychology Today

Kelly Jakubowski Ph.D.

Cómo nuestros cerebros reconocen la música de forma instantánea

La ciencia detrás de por qué las personas aman un spin-off musical basado en Wordle.

Los puntos clave

  • Un spin-off reciente de Wordle llamado Heardle desafía a los jugadores a identificar canciones populares a partir de clips de tan solo 1 segundo.
  • La investigación en psicología musical ha demostrado cómo y por qué somos capaces de reconocer la música de forma tan instantánea.
  • El reconocimiento de canciones está influenciado por la memoria para características musicales específicas, y por las preferencias musicales.
Firmbee/Pixabay
Source: Firmbee/Pixabay

El enorme atractivo internacional de Wordle ha inspirado una serie de juegos en línea similares. Heardle es un spin-off particularmente exitoso, dirigido a los amantes de la música. La aplicación Heardle selecciona una canción por día de una gran colección de música popular y el objetivo del juego es adivinar el título de la canción y el artista después de escuchar breves extractos de la canción. El primer intento se realiza después de escuchar solo un segundo de la canción, si no tiene éxito, el oyente puede intentarlo de nuevo con dos segundos de música, y así sucesivamente, con un máximo de seis intentos (seis segundos de música).

Como psicóloga musical, no puedo evitar notar cómo Heardle se basa intuitivamente en ideas que hemos estado explorando en la investigación sobre la memoria a largo plazo para la música durante las últimas dos décadas. Por ejemplo, Carol Krumhansl realizó un estudio fundamental con 28 canciones populares lanzadas entre 1960 y 2010, como "Baby One More Time" de Britney Spears y "Respect" de Aretha Franklin. Cuando se presentaron clips de estas canciones de solo 0.4 segundos de duración, los oyentes en el estudio pudieron identificar correctamente el título y el artista de la canción el 25 por ciento de las veces (Krumhansl, 2010). Esto demuestra que muchas personas pueden identificar con éxito canciones con clips de menos de la mitad de la duración del clip inicial de un segundo proporcionado por Heardle.

Además, en el estudio de Krumhansl, incluso cuando los oyentes no podían identificar el título exacto de la canción, eran muy buenos para identificar la década de lanzamiento de la canción y la expresión emocional de la canción a partir de estos clips muy cortos. Otro estudio reciente sobre este fenómeno (Faubion-Trejo y Mantell, 2022) ha demostrado que, para identificar canciones a partir de clips tan cortos, los oyentes (incluso aquellos con una formación musical mínima) confían en su memoria para el nivel de tono y el timbre (instrumentación) específicos de la música. Por lo tanto, los oyentes de música cotidianos tienen una excelente memoria a largo plazo para canciones familiares, incluso cuando se presentan clips de canciones tan cortos que apenas proporcionan información sobre otras características clave de la canción, como su tempo, melodía o letra.

Tal vez, como era de esperar, el gusto musical también juega un papel importante en si las personas pueden identificar canciones a partir de clips cortos de música. De hecho, varios estudios han encontrado una correlación sustancial entre si un participante reconoce una canción y el grado en que le gusta (por ejemplo, Jakubowski et al., 2020). Es decir, se esperaría que a los fanáticos de la música pop les fuera mucho mejor en Heardle que a los expertos de jazz. Por suerte para los metaleros, un versión heavy metal de Heardle que fue lanzado este mes. Quizás le sigan spin-offs específicos de otros géneros, para atender más directamente a las preferencias musicales de los usuarios.

En general, las investigaciones muestran que las personas reconocen con mayor precisión las canciones pop lanzadas durante su adolescencia que las canciones de períodos de tiempo anteriores o posteriores. Este fenómeno se conoce como "golpe de reminiscencia" y se extiende más allá de la música: en general, somos mejores para recordar eventos y elementos culturales de cuando teníamos entre 10 y 30 años (Rubin et al., 1998). En mi grupo de investigación, hemos encontrado un pico para el golpe de reminiscencia relacionado con la música alrededor de los 14 años de edad (Jakubowski et al., 2020). Es decir, esperaríamos que los usuarios de Heardle fueran más efectivos para identificar canciones lanzadas cuando tenían alrededor de 14 años.

Entonces, ¿por qué tanta gente disfruta identificando canciones populares en Heardle? Las teorías recientes de la neurociencia han propuesto que una función principal del cerebro es desarrollar predicciones precisas sobre los próximos eventos e información. En el caso de escuchar música, se ha demostrado que el acto de anticipar correctamente lo que viene a continuación en una pieza musical puede activar el sistema de recompensa del cerebro (Salimpoor et al., 2011). El sistema de recompensa es un grupo de estructuras cerebrales subyacentes a la sensación de placer; este mismo sistema cerebral se activa a través de una variedad de actividades placenteras, desde comer una comida deliciosa hasta tener relaciones sexuales.

Además, escuchar incluso un breve extracto de música dentro de Heardle puede activar recuerdos autobiográficos asociados con esa música (Jakubowski y Ghosh, 2021). Un fragmento de una canción en particular puede transportar sin esfuerzo al oyente a cuando la escuchó por primera vez cuando era adolescente en el automóvil de un amigo, o a un baile de la escuela donde finalmente se armó de valor para pedirle a su enamorado de mucho tiempo que se uniera a ellos en la pista de baile. Por lo tanto, el poder de la música a menudo radica no solo en el sonido en sí, sino en las emociones y los recuerdos que puede evocar.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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