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Verificado por Psychology Today

Zazie Todd Ph.D.

Cuidar de otros

Cómo manejar la carga del cuidador con una mascota

Si una mascota tiene problemas de salud o de comportamiento, su tutor puede sufrir por carga del cuidador.

Los puntos clave

  • Al igual que cuidar a un pariente enfermo, cuidar a una mascota enferma o con problemas de comportamiento grave puede afectar a su tutor.
  • Las dificultades de cuidar a una mascota con un problema crónico o terminal se han investigado en mascotas con una variedad de afecciones.
  • Hay varias formas de lidiar con la carga del cuidador, entre ellas, asegurarse de cuidarse y buscar apoyo.
Meruyert Gonollu/Pexels.
Source: Meruyert Gonollu/Pexels.

Tendemos a tener una perspectiva optimista sobre las mascotas y pensamos en los muchos beneficios que pueden aportar a nuestras vidas. Pero para muchas personas, tarde o temprano llega un punto en el que la mascota está enferma o tiene un problema de comportamiento. Además de ser difícil para la mascota, el tutor también se enfrenta a dificultades. Es una de las posibles desventajas de tener una mascota.

¿Qué es la carga del cuidador?

La carga del cuidador es el nombre que se le da a los efectos negativos de cuidar a un miembro de la familia enfermo o moribundo, y resulta que esto también puede aplicarse a los momentos en que cuidamos a una mascota con una enfermedad crónica o grave.

La carga del cuidador cubre una variedad de impactos negativos, incluida la carga financiera y las limitaciones de tiempo, un mayor riesgo de estrés, ansiedad y depresión, una menor calidad de vida y sentimientos de culpa y enojo por la situación o hacia la persona o animal que está siendo cuidado.

Cuando se trata de cuidar a una mascota, aparte del veterinario o adiestrador, puede haber pocos apoyos disponibles. En un editorial publicado en Veterinary Record en 2017, Katherine J. Goldberg escribe:

“Me escucho decir: 'ustedes son el centro de vida asistida' para mis clientes, cuidadores de mascotas con enfermedades graves y terminales, de forma regular. A menudo, este encuadre ayuda a proporcionar a los clientes una perspectiva sobre por qué la vida diaria con su mascota se siente tan difícil".

Qué contribuye a la carga del cuidador

El cuidado de una mascota con una enfermedad crónica o terminal o un problema de comportamiento grave puede implicar hacer cambios en el horario o el estilo de vida de la persona. Además del impacto inicial de conocer el problema o el diagnóstico, existe la dificultad de aceptarlo y el hecho de que la vida puede no volver a ser la misma. Existe el costo financiero de las visitas y los tratamientos al veterinario, los desafíos de administrar tratamientos en el hogar y los cambios en lo que la mascota puede o no puede hacer. También puede haber impactos en la salud del tutor de la mascota.

Algunos de los impactos potenciales en las personas se muestran en estas citas de investigaciones sobre el cuidado de perros con diferentes afecciones:

“Sí, he cambiado, no me voy de vacaciones a menos que ella pueda venir, cambié mi rutina, cambié todas las cosas que puedo hacer, eso definitivamente afectó las cosas, pero está bien, No me importa, no es su culpa que lo tenga y es mi culpa que se la compré a un criador poco fiable” (alguien que cuida a un perro con epilepsia, de Pergrande et al 2020)

“Creo que lo más importante son las personas que no comprenden qué tan graves pueden ser los problemas de comportamiento de una mascota. Es posible que no comprendan el estrés, el dinero involucrado, las restricciones, etc. y es difícil de explicarle a alguien que no tiene idea de con qué estás lidiando tú o con qué está lidiando tu mascota ". (Alguien que cuida a un perro con un problema de comportamiento, de Buller y Ballantyne 2020)

Como muestra esta última cita, otro problema puede ser que la familia y los amigos simplemente no entiendan cómo es.

Los aspectos positivos del cuidado

Cuando los investigadores compararon los efectos de cuidar a una mascota con una enfermedad terminal con lo que es cuidar a un familiar con demencia, el nivel de carga fue menor para quienes cuidan a las mascotas (Britton et al 2018). Al mismo tiempo, los aspectos positivos del cuidado, como encontrar el significado de la situación, sentirse necesitado y sentirse seguro y competente, fueron mayores para los cuidadores de animales de compañía.

Las cosas que pueden ayudar con la carga del cuidador incluyen buscar apoyos, como asistencia financiera, asesoramiento, grupos en línea para personas cuya mascota tiene la misma afección, obtener ayuda para los tratamientos, considerar los aspectos positivos de la situación y asegurarse de cuidar de uno mismo (Britton et al 2018; Goldberg 2017).

¿La carga del cuidador evita que las personas quieran tener una mascota similar en el futuro?

A veces, las dificultades de cuidar a una mascota enferma pueden hacer que las personas no quieran otra mascota u otra mascota de la misma raza en el futuro. Pero a veces la gente todavía quiere el mismo tipo de mascota nuevamente. Este puede ser el caso de perros braquicefálicos como Bulldogs y Pugs, para quienes los problemas de salud debido a la cara plana del perro pueden ser muy graves. Un estudio encontró que era menos probable que las personas recomendaran una de estas razas a otra persona si su mascota había tenido más problemas de salud (por ejemplo, más cirugías debido a problemas de salud relacionados con su apariencia) (Packer et al 2020). Pero la mayoría de las personas en el estudio dijeron que volverían a elegir la misma raza a pesar de que su mascota tenía problemas de salud.

Caregiving Lecturas esenciales

Por supuesto, para problemas graves de salud y comportamiento, las personas pueden considerar la eutanasia para su mascota. Esto significa que cuidar a la mascota es a menudo una elección y esto también puede afectar hasta qué punto las personas lo sienten como una carga.

En muchos casos, las personas sienten que vale la pena cuidar a su mascota a través de su condición. Uno de los participantes en el estudio de Belshaw et al (2020) sobre personas que cuidan a un perro con osteoartritis lo expresó de esta manera:

“Todos la amamos, y ella es como tu abuela o algo así, es solo una anciana. Simplemente la cuidamos y hacemos concesiones por lo que puede hacer y lo que no puede hacer".

Hablar sobre la carga del cuidador

Reconocer los signos de la carga del cuidador puede ser el ímpetu para encontrar ayuda. Una cosa que podría ayudar es si las personas fueran más conscientes del problema y estuvieran dispuestas a hablar sobre él. Las mascotas pueden ser maravillosas adiciones a nuestras vidas, pero la otra cara de la moneda es que cuando se enferman, puede resultar muy difícil.

Si tienes dificultades con la salud o el comportamiento de tu mascota, comunícate con tu veterinario, conductista o entrenador debidamente calificado, según corresponda.

A version of this article originally appeared in English.

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