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Verificado por Psychology Today

Relaciones

Cómo afecta a las relaciones el descuido emocional

El descuido emocional implica no proporcionar el apoyo emocional que uno debería proporcionar, dada la relación de uno con el otro. Por lo tanto, se cree que un padre descuida emocionalmente a un niño cuando el padre no le muestra el nivel de afecto o atención que como padre debería (incluso cuando pueda estar cubriendo las necesidades físicas del niño, como alimentos, cuidado de la salud, ropa y refugio).

El descuido emocional también es distinto del abuso emocional. El abuso emocional (a diferencia del abuso físico) implica comisiones abusivas, es decir, hacerle cosas a otro que pueden ser emocionalmente hirientes o traumatizantes (por ejemplo, insultos, manipulación, gaslighting, etc.); considerando que el descuido emocional implica omisiones negligentes, es decir, omitir hacer cosas que tienden a promover el bienestar emocional.

Si bien hay textos útiles sobre las repercusiones dañinas del abandono emocional infantil en la edad adulta (ver, por ejemplo, el blog de Jonice Webb en Psychology Today ), se ha escrito menos sobre el descuido emocional en las relaciones adultas. En este blog investigaré las condiciones bajo las cuales puede decirse que un compañero de vida (casado o no) descuida emocionalmente al otro, es decir, las condiciones bajo las cuales uno está justificado al concluir que el compañero de vida no está proporcionando el apoyo emocional que él o ella debería.

La determinación del descuido emocional es de textura abierta; al igual que otros juicios de valor, el concepto es inherentemente vago. Por lo tanto, existen casos límite que son indeterminables o están sujetos a un desacuerdo racional. Sin embargo, hay lógica para la justificación de juicios sobre el descuido emocional.

Tal justificación es una función del propósito de la relación en sí. Por ejemplo, el propósito de la crianza de los hijos es proporcionar las condiciones para el florecimiento del hijo. Estas condiciones incluyen claramente apoyo emocional, como proporcionar afecto y comprensión según corresponda. Del mismo modo, el propósito de un matrimonio o una asociación de vida también implica un sistema de apoyo emocional. El objetivo de estas últimas relaciones es proporcionar un marco para compartir las experiencias de la vida, tanto positivas como negativas, y recibir comprensión mutua, intimidad y cuidado. Es cierto que hay matrimonios de conveniencia, que tienen como objetivo funciones especializadas (por ejemplo, recaudar beneficios u obtener la ciudadanía). Sin embargo, estas relaciones son parasitarias fuera de la relación primaria, que es una basada en el apoyo emocional.

Dependiendo de las partes en la relación, el nivel de apoyo emocional y el requisito de compromiso para hacer que la relación funcione puede variar. Por ejemplo, una pareja de personas no afectuosas puede requerir menos apoyo emocional que el promedio. Por lo tanto, el juicio de valor sobre cuánto apoyo emocional debe proporcionar una pareja puede ser, en gran medida, contextualmente relativo.

Aún así, hay casos claros de descuido emocional. Un hábito persistente o una completa falta de disposición o casi completa de contacto físico, normalmente caería por debajo del apoyo emocional mínimo de lo que el compañero de vida debe proporcionar. También lo haría un patrón consistente de negarse a pasar tiempo con la pareja, prefiriendo participar en una actividad solitaria (por ejemplo, jugar al solitario).

Entonces, ¿qué cosas debe hacer un compañero de vida para proporcionar el apoyo emocional que debería proporcionar? Estas serían las formas de apoyo emocional con las que la mayoría de las personas estarían de acuerdo como las razones para constituir un matrimonio o una pareja de vida. Incluiría formas físicas, conductuales y cognitivas de apoyo emocional. Las formas físicas incluyen intercambios íntimos de afecto como abrazos, besos, tocarse y contacto sexual. Las formas de comportamiento incluyen acciones que muestran cuidado o estar allí para el otro, como pasar tiempo juntos o ayudarlo a salir de una situación difícil. Las formas cognitivas implican cosas tales como tener paciencia, escuchar, proporcionar retroalimentación sobre los problemas de vida y empatizar.

Por lo general, el apoyo emocional implica una combinación de aspectos físicos, conductuales y cognitivos, y el paquete de apoyo puede ser mayor que la suma de sus partes. Por ejemplo, poner los brazos alrededor del otro, proporcionar retroalimentación con delicadeza y cancelar una cita en el trabajo para hacerlo es proporcionar una forma de apoyo emocional que es más que sus ingredientes. También es cierto que hay "diferencias para diferentes personas". Por lo tanto, por ejemplo, podemos tener diferentes preferencias sexuales; sin embargo, la mayoría de las parejas (pero no todas) estarían de acuerdo en que desean algún tipo de contacto sexual.

Más aún, ser negligente emocionalmente, considerado como un atributo personal o rasgo de carácter, implica un hábito de no proporcionar el apoyo emocional que uno debe, dado el propósito de la relación. Por lo tanto, un compañero de vida que ocasionalmente actúa de manera negligente emocionalmente (por ejemplo, se niega a tener relaciones sexuales o actúa desapegado y hostil después de una disputa conyugal) no es necesariamente negligente emocionalmente, aunque él o ella puede haber actuado como tal en ciertas ocasiones. Solo cuando tales acciones se elevan al nivel de una disposición o hábito, uno puede ser llamado correctamente emocionalmente negligente. Sin embargo muy claramente, incluso aquellos de nosotros que no somos emocionalmente negligentes a menudo podemos optar por disminuir las ocasiones en las que somos negligentes emocionalmente .

Así que, ¿tu compañero de vida es negligente emocionalmente? Si bien responder a esta pregunta puede requerir discreción, ahora debes tener algunas pautas para abordarla racionalmente:

  1. ¿Es relativamente unilateral el sistema de apoyo emocional en tu asociación de vida (tú proporcionas, o intentas proporcionar, apoyo emocional para tu pareja, pero no a la inversa)?
  2. ¿Tu pareja tiene el hábito de no ser emocionalmente de apoyo?
  3. ¿Puedes describir claramente la forma en que tu pareja (habitualmente) no te apoya emocionalmente (física, conductual o cognitivamente)?
  4. ¿Las omisiones de tu pareja, como se describen, hacen insostenible el sistema de apoyo emocional necesario para mantener una asociación de vida funcional (es decir, una relación conducente a compartir las experiencias de vida, la comprensión mutua, la intimidad y el cuidado)?
  5. ¿Son razonables tus expectativas con respecto al apoyo emocional, es decir, lo que la mayoría de la gente generalmente esperaría de una asociación de vida funcional?

Si tu respuesta a cada una de las cinco preguntas anteriores es sí, entonces tienes la creencia razonable de que estás en una relación emocionalmente negligente. Obviamente, esto no es un cálculo para saber si tu compañero de vida es negligente emocionalmente. Dada la naturaleza relativa y cargada de valores del concepto, esto no es factible. Sin embargo, el nivel de apoyo emocional en una asociación de vida puede estar por debajo de lo que uno debería esperar razonablemente en una relación de este tipo. Por lo tanto, tiene sentido hablar de descuido emocional; en tales casos, el objetivo de una asociación de vida, que es promover la felicidad mutua, puede verse gravemente (si no irremediablemente) comprometido.

Esta publicación ha abordado la identificación del descuido emocional, no la compleja cuestión de cómo tratarlo. Para esto último, mucho depende de la etiología del descuido emocional. Por ejemplo, en algunos casos, alguno puede ser un adicto al trabajo y, como resultado, descuidar su relación; algunos pueden tener deficiencias neurológicas y psicológicas, como el trastorno del espectro autista, que impide la capacidad de expresar emociones; otros pueden ser narcisistas; mientras que otros pueden estar preocupados u obsesionados con problemas fuera de la relación. En algunos casos, abordar el descuido puede ser mejor manejado por la terapia de parejas; en otros (como el autismo), los modos convencionales de asesoramiento de parejas pueden ser ineficaces.

En cualquier caso, la identificación del descuido emocional es siempre el primer paso para abordarlo. Esto no es poca cosa porque uno puede pasar muchos años en una relación infeliz y disfuncional, debido al descuido emocional, y no saber muy bien por qué él o ella es tan infeliz. En efecto, en las relaciones abusivas, puede ser significativamente más fácil de identificar el comportamiento ofensivo, ya que se hace típicamente con acciones abiertas. Por el contrario, como se dijo, el descuido emocional implica omisiones. Por ejemplo, el cónyuge no ataca verbalmente, no acosa y no participa en otras formas de actividades agresivas y emocionalmente dañinas. Después de todo, la pareja emocionalmente negligente, no hace "nada malo"; por lo que es más difícil identificar lo que está tan mal con la relación.

Sin embargo, al igual que el abuso emocional, el descuido emocional puede ser bastante dañino y puede destruir la calidad de una relación. Así que, ser consciente de que estás en una relación emocionalmente negligente puede ser un primer paso importante para hacer frente a esta causa generalizada e insidiosa de profunda infelicidad.

Imagen de Facebook: Dean Drobot / Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.

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