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Verificado por Psychology Today

Fern Schumer Chapman

Cinco formas en las que el alejamiento hace daño de por vida

Algunas relaciones son demasiado tóxicas de sostener, pero los distanciamientos pueden dañar..

Los puntos clave

  • Los límites pueden extenderse a través de la vida y la identidad, produciendo una forma única de dolor mientras los separados lloran a los vivos.
  • Los distanciados a menudo tienen una dificultad persistente para adaptarse, aceptar y dar sentido a sus pérdidas.
  • Los distanciados a menudo sufren una pérdida de autoestima y confianza, que en última instancia, compromete otras relaciones.  
Brian James/Pexels
Source: Brian James/Pexels

El distanciamiento familiar causa ondas a través de nuestra vida e identidad. La experiencia crea una forma de duelo excepcionalmente devastadora en la que un miembro de la familia separado a menudo llora a los vivos.

La ambigüedad del distanciamiento y la esperanza crónica (o temor) de encontrarse con el miembro de la familia separado a menudo exacerban los sentimientos de anhelo, ansiedad e ira. Aquellos que están aislados a menudo tienen una dificultad persistente para adaptarse, aceptar y dar sentido a la pérdida, incluso cuando tienen una vida plena. Aquellos que eligen terminar una relación familiar y la consideran irrevocable pueden encontrar que los sentimientos de pérdida y arrepentimiento acompañan la decisión.

La investigadora de trabajo social Kyle Agllias, una de las principales expertas en el tema, escribe en su innovador libro, Family Estrangement: A Matter of Perspective, ese distanciamiento es particularmente difícil de aceptar porque no tiene resultados predecibles o predeterminados ni un punto final identificable. "La muerte de un miembro de la familia", explica, "no afecta la autoestima o el sentido de autoestima de la manera en que lo hace el distanciamiento".

La pérdida es especialmente aguda para los hermanos. Los hermanos y hermanas son nuestros primeros y más cercanos compañeros, inculcando importantes cualidades sociales (tolerancia, generosidad, lealtad) que eventualmente afectan todas las relaciones posteriores, desde amigos y colegas hasta amantes y parejas. Los hermanos suelen pasar más tiempo juntos que con cualquier otra persona; para los afortunados, la relación dura décadas, más que las amistades, los matrimonios y los padres. Perder lo que debería haber sido un vínculo de por vida construido sobre la historia compartida es una privación triste y continua.

En una encuesta que realicé para mi libro Brothers, Sisters, Strangers: Sibling Estrangement and the Road to Reconciliation, los encuestados discutieron cómo la naturaleza continua del distanciamiento definía sus vidas:

1. Confianza

Los distanciados a menudo sienten que no pueden confiar en nadie, lo que daña su capacidad para participar plenamente en las relaciones. Varios encuestados describieron tener dificultades con la confianza:

  • De hecho, me encuentro tratando de no acercarme demasiado a nadie debido a mis horribles experiencias con miembros de la familia que me sacaron de sus vidas.
  • Ahora tengo grandes problemas de confianza con todos. Me preocupa que los que me importan de repente me dejen sin explicación.
  • Cuando un amigo se distancia de mí por una buena razón (una crisis en la que necesita estar solo), me desencadeno y entro en pánico. Siento que me dan por sentado como con mi familia.

El autor Agllias informa que los problemas de confianza relacionados con el distanciamiento pueden causar estragos psicológicos como el retraimiento emocional, las posturas defensivas, los comportamientos agradables para las personas y el desarrollo excesivo de relaciones cercanas pero insostenibles, posiblemente incluso llevando al abuso.

2. Amistades

Sin la capacidad de confiar, desarrollar amistades puede ser especialmente desafiante. Peor aún, los distanciados, especialmente aquellos que iniciaron el corte, a menudo se sienten juzgados y estigmatizados cuando otros les han aconsejado que "se olviden" del hermano o que "sigan adelante". Algunos se vuelven necesitados y dependen de la familia y los amigos, imponiendo demandas emocionales y expectativas exageradas que pueden tensar e incluso destruir las relaciones. "Los distanciados pueden sentir la necesidad de aferrarse firmemente a las relaciones no distanciadas por temor a perderlas también", explica Agllias.

3. Autoestima

Una mujer informó que se cuestionaba constantemente a sí misma. Es socialmente reservada, siente que si su propia hermana no quiere tener una relación con ella, ¿por qué un simple conocido tendría algún interés? Dice que se encuentra sola y aislada.

Cuando un hermano termina una relación, el hermano rechazado generalmente se siente responsable por ello. La pérdida deja una sensación de desamor y falta de autoestima, típica de las personas que han sido condenadas al ostracismo. Algunos estudios han revelado que el dolor es la reacción inicial a cualquier tipo de ostracismo, dice el Dr. Kipling D. Williams, un distinguido profesor de ciencias psicológicas en la Universidad de Purdue que estudia el tema. "El ostracismo", explica, "luego instiga acciones destinadas a recuperar las necesidades frustradas de pertenencia, autoestima, control y existencia significativa".

4. Familia

El distanciamiento a menudo coloca a los miembros de la familia en la posición incómoda y con frecuencia imposible de tener que elegir bando. La situación puede llegar a ser tan polarizadora como para incitar a una guerra civil familiar. Los distanciados pueden reclutar agresivamente y presionar a los miembros de la familia no alineados, tal vez recurriendo a la intimidación, las acusaciones y los ataques. El distanciado puede exigir lealtad o amenazar con condenar al ostracismo a los miembros de la familia que se niegan a ponerse de su lado.

Mi propia madre se sintió atrapada entre mi hermano y yo cuando estábamos separados. Así es como lo recuerda:

Siempre estaba en el fondo de mi mente: tengo un hijo y una hija que no tienen nada que ver el uno con el otro. Siempre estaba pensando, ¿qué puedo hacer? ¿Cómo podemos unirnos? ¿Cómo puedo recuperar a mi familia? Me sentí herida y avergonzada de que mis hijos no tuvieran nada que ver entre sí. Nunca hablé con nadie de eso. Me sentí avergonzada, así que cargué el dolor sola.

A veces, estaba furiosa por la situación: me invitaban a una fiesta familiar que excluía a uno de mis hijos. Nunca sabía qué hacer, ¿debería asistir o no? ¿Debería insistir en que solo iré a un evento si mis dos hijos están invitados? Cualquiera que fuera la elección que tomara, iba a lastimar a uno de mis hijos.

5. Rumia

Una de las consecuencias más debilitantes del distanciamiento es el patrón de pensamiento de la rumia: repetir los mismos pensamientos una y otra vez, incluso cuando esos pensamientos generan tristeza o negatividad. Muchos hermanos rechazados, incluso algunos que optaron por terminar la relación—se encuentran constantemente reflexionando: "¿Qué hice? ¿Cuál fue mi papel en el corte? ¿Puedo arreglar esto?” La mente está tratando desesperadamente de crear significado en torno a una experiencia que puede no tener una buena explicación. La rumia puede ser paralizante, y compartir en exceso sus pensamientos amargos puede alejar a las personas.

Algunas relaciones son simplemente demasiado tóxicas para sostenerlas. Aún así, no se puede negar que los límites dañan el bienestar y perjudican otras relaciones. La conciencia ayuda a protegerse contra el largo alcance y el daño duradero del distanciamiento.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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