Skip to main content

Verificado por Psychology Today

Salud

Borrando la línea entre trabajo y descanso por enfermedad

Fusionar el trabajo y las bajas por enfermedad perjudica nuestra salud.

Los puntos clave

  • La gente pasa menos tiempo en el hospital después de una cirugía.
  • Las presiones económicas y personales alientan a las personas a trabajar, incluso cuando están enfermas.
  • Privar a las personas del tiempo de inactividad que necesitan para recuperarse no es ni eficiente ni eficaz.

Hay un nuevo movimiento de baile que todos estamos tratando de aprender. Se llama “deslizamiento por enfermedad”. Unas tres semanas después de que Kate Middleton, Princesa de Gales, se sometiera a su cirugía abdominal planificada, pasé por algo similar. O al menos también tuve una cirugía abdominal planificada, aunque no estoy segura de que nuestras experiencias subjetivas fueran muy similares. Después de la cirugía por dos hernias abdominales, pasé una noche en el hospital. Kate pasó unos 10 días. Dado lo duro que trabaja para la monarquía, creo que se ha ganado algo de tiempo de recuperación. Pero para aquellos de nosotros sin un sistema de apoyo real, la experiencia de la cirugía a menudo se convierte en un ejercicio de resistencia.

Mi marido me llevó al hospital a las 5:30 am. Me agrada y respeto a mi cirujano y recibí el apoyo de varios empleados atentos del hospital, incluidos enfermeros, terapeutas y personal de apoyo. Pero, al final de la cirugía de cuatro horas y el posterior tiempo de recuperación, me dijeron que tenían que encontrar una habitación y programar una prueba radiológica antes de que pudiera comer o beber. Pasé la noche dormitando, desconectando el cable de la vía intravenosa detrás de la cama para poder llegar al baño a tiempo y esperando a que las enfermeras con exceso de trabajo me trajeran los analgésicos. Dos días después de mi cirugía, me había abierto camino a través de información de alta incorrecta, una noche sin analgésicos recetados porque la farmacia no tenía el medicamento adecuado y mucho malestar.

La guinda del pastel (lo cual es irónico para alguien que ha estado comiendo sopa y pudín durante algunas semanas) ocurrió el día 5 de mi recuperación cuando recibí por correo dos cartas que parecían oficiales. La primera me informó que mi compañía de seguros finalmente había decidido cubrir la cirugía que me hicieron en julio. Fue un alivio ya que habían pasado los últimos seis meses notificándome regularmente que habían negado el reclamo porque tenía un problema autoinmune, no cáncer. Mientras tanto, la segunda carta era de una empresa de diagnóstico informándome que, junto con miles de personas más, habían robado mis registros médicos y de facturación de uno de sus sitios de almacenamiento. Lo triste de esta historia es que soy de las afortunadas. Tengo un trabajo estable y beneficios con una compañía de seguros de buena reputación, en una ciudad con múltiples centros de atención médica galardonados. Pero es evidente que todavía existen grandes agujeros en el sistema.

Las estancias hospitalarias se han acortado drásticamente en las últimas décadas. Si bien esto refleja cambios en la práctica médica, también es una función de las medidas de ahorro de costos de las compañías de seguros. Esto es particularmente problemático para las personas que no tienen una situación de vida estable y el apoyo necesario para regresar a casa. Además, los crecientes copagos por servicios y medicamentos, y los cargos imprevistos por tratamientos y transporte médico fuera de la red, pueden ser devastadores para las personas que ya están enfermas y se sienten miserables por los tratamientos que no saben si podrán pagar.

Incluso si no terminas en el hospital, el tiempo por enfermedad te alcanza. Muchas personas no reciben licencia por enfermedad remunerada; van a trabajar, sean contagiosos o no. Los padres que trabajan utilizan su licencia para cuidar a sus hijos enfermos; aquellos que no tienen seguro retrasan u omiten tratamientos que aumentan la gravedad de su enfermedad.

El espíritu laboral en la mayoría de los países de América tampoco ayuda. En una cultura que te juzga por lo que logras y posees, trabajar es el camino más claro hacia el éxito. Los estadounidenses, por ejemplo, dejan gran parte de sus vacaciones sobre la mesa y citan como razón la presión para ser buenos empleados. Siendo realistas, tienen razón. En muchos trabajos, cuando no te presentas a trabajar, las cosas clave no se hacen, tu regreso al trabajo es abrumador y los compañeros de trabajo que dejaste atrás están exhaustos y enojados por haber tenido que agregar tus deberes a los suyos.

Para hacer frente a la situación, muchos empleados se ofrecen a trabajar desde casa, aunque “atender una llamada de Zoom” cuando apenas puedes levantarte de la cama suele ser contraproducente. Una de las frases favoritas de mi papá es que la única enfermedad menor es la que le sucede a otra persona. Además, trabajar en lugar de descansar puede dejarte en un limbo de depresión y fatiga. A medida que tu cuerpo moviliza recursos para sanar, deja menos energía para otras actividades y puede disminuir tu capacidad para recordar cosas, pensar con claridad y mantener la concentración. El resultado es que lleva más tiempo funcionar eficazmente o recuperarte.

¿Qué quiere decir esto? Los CDC acaban de anunciar que están estudiando la posibilidad de reducir el tiempo de aislamiento recomendado para el COVID. El resultado más probable es que las personas, aunque todavía estén enfermas, se sientan obligadas a ir a trabajar, lo que desdibujará aún más la línea entre el tiempo de enfermedad y el tiempo de trabajo. Como individuos, puede resultar difícil cambiar sistemas grandes. Sin embargo, puede ser útil apoyar leyes que regulen los costos de atención médica, abogar por mejores políticas de licencia y opciones de cuidado de niños enfermos y cambiar las expectativas en nuestras propias unidades de trabajo. Deberíamos alentar a las personas a utilizar el tiempo de enfermedad cuando estén enfermas y apoyar a las personas que todavía están trabajando priorizando las cosas en las que se les pide que trabajen, no pidiéndoles que hagan más con menos.

Si tu trabajo incluye tareas que son cruciales y urgentes, entonces alguien más en la organización debe ser tu suplente designado para que puedas dejar de lado tus deberes habituales para tomar el relevo cuando tú no puedas. La conclusión es que permitir que se deslice la línea entre el tiempo de enfermedad y el tiempo de trabajo nos está perjudicando a todos, física, mental y profesionalmente. Tratar de bailar alrededor de esa verdad no ayuda a nadie.

A version of this article originally appeared in Inglés.

publicidad
Acerca de
Mary McNaughton-Cassill Ph.D.

La Dra. Mary McNaughton-Cassill, es Profesora de Psicología Clínica y galardonada en la Universidad de Texas en San Antonio.

Más de Mary McNaughton-Cassill Ph.D.
Más de Psychology Today
Más de Mary McNaughton-Cassill Ph.D.
Más de Psychology Today