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Verificado por Psychology Today

Susanna Wu-Pong Calvert Ph.D., MAPP, RPh

Relaciones

Asuntos de intimidad: 6 estrategias para relaciones sanas

Ser más profundos y auténticos con los demás dará buenos resultados.

Los puntos clave

  • La intimidad emocional es importante para las relaciones resistentes y nuestro propio bienestar.
  • La intimidad ocurre cuando las personas se sienten "comprendidas, aceptadas y cuidadas" de una manera recíproca y equilibrada.
  • Construir con éxito la intimidad en las relaciones requiere un esfuerzo continuo, desarrollo de habilidades y compromiso.
  • Para construir intimidad, comienza escuchando tanto el contenido como la emoción de lo que alguien está diciendo, luego transmite tu comprensión.

La intimidad emocional es importante para las relaciones resistentes y nuestro bienestar general. Las personas que disfrutan de relaciones cercanas tienen mayor salud y bienestar y un 50 por ciento más de probabilidades de vivir una vida más larga (Holt-Lunstad, 2010) que las que no lo hacen. Y la investigación encuentra consistentemente que "las personas tienen más probabilidades de prosperar cuando se sienten íntimamente conectadas con otras personas importantes". (Pietromonoco, 2017).

La intimidad ocurre cuando las personas se sienten "comprendidas, aceptadas y cuidadas" (Pietromonoco, 2017), Laurenceau, 1998; Reis, 1988) y puede incluir intimidad emocional y física. El comportamiento íntimo genera confianza, sentimientos cálidos y un sentido de pertenencia y aceptación.

Entonces, ¿cómo cultivar la intimidad, donde los demás se sientan comprendidos, aceptados y cuidados? Las siguientes estrategias podrían ayudar. Al igual que todas las demás habilidades, requieren práctica y prueba y error para permitir una mayor competencia a lo largo del tiempo. Comprométete con tu práctica y aprendizaje, y observa cómo prosperan tus relaciones.

6 Estrategias para la intimidad

1. Busca primero entender.

Aunque no es tu culpa que nadie te haya enseñado a ser un buen oyente, escuchar es una habilidad importante que debes desarrollar si deseas fomentar relaciones saludables.

La escucha efectiva requiere concentración. Debemos hacer un esfuerzo para no permitirnos distraernos con nuestros teléfonos, pensamientos u otras preocupaciones, y prestar toda nuestra atención al hablante. Permite pausas en la conversación para darles tiempo de compartir más, si lo desean.

Debemos escuchar para comprender tanto el contenido (lo que realmente dicen) como el significado y la emoción subyacentes a lo que se dijo. Por ejemplo, si alguien dice "estoy bien" pero no puede dar más detalles, o sus expresiones faciales muestran dolor o tristeza, es posible que no te esté contando la historia completa.

Puedes escuchar más allá de sus palabras para obtener una imagen más completa. ¿Qué no están diciendo? ¿Qué te dicen su lenguaje corporal y sus expresiones faciales? Dado lo que sabes sobre ellos y sus vidas, ¿qué puedes inferir sobre su situación?

Es importante evitar hacer suposiciones, apresurarse a arreglar las cosas o huir (física o emocionalmente) de una situación desafiante. En su lugar, considera apoyarte en la conversación, usa la curiosidad, haz preguntas, evita el juicio y crea un espacio para que compartan y reciban tu apoyo si lo desean.

2. Demuestra preocupación y comprensión.

Una cosa es demostrar nuestro interés y preocupación ofreciendo nuestra atención indivisa con lenguaje corporal (contacto visual, asentir con la cabeza, inclinarse), afirmaciones verbales ("uh-huh", "ya veo" o "guau") y curiosidad ("¿estás bien?" o "cuéntame más"). Otra cosa es demostrar que escuchaste con precisión.

La escucha reflexiva implica resúmenes periódicos que demuestran al hablante que escuchó con precisión. En un nivel, resumir el contenido en sus propias palabras muestra que escuchó lo que dijeron. En un nivel más profundo, comunicar cómo le das sentido a los eventos muestra que has procesado las implicaciones de la narrativa.

Por ejemplo, "lo que te escuché decir es que cuando fuiste a la tienda a comprar un regalo de cumpleaños, un auto te golpeó en la intersección y ahora tienes dolor crónico y problemas financieros" resume lo que podría haber sido una historia sobre su trauma reciente. "Este accidente ha causado una interrupción importante en su vida, en múltiples niveles, de maneras que no puedo imaginar" demuestra una comprensión más profunda de la historia.

La comunicación de la comprensión también debe incluir contenido emocional cuando se trata de un tema emocional. Si expresan sus sentimientos, incluye eso en tu resumen de escucha reflexiva, "y dices que esto te hace sentir vulnerable e incómodo".

3. Practica la empatía.

A menudo, el orador no comparte tus sentimientos. Aunque puedes imaginar cómo te sentirías en una determinada situación (simpatía), imaginar cómo se sentirían y qué necesitan (empatía) significa que posiblemente puedas apoyarlos de una manera que les importe. Cuando alguien está luchando, decir que no puedes imaginar cómo debe sentirse por ellos es una forma de expresar empatía por ellos.

Las personas que son naturalmente empáticas, que literalmente sienten las emociones de los demás, pueden tener la ventaja de que pueden conectarse con las emociones del hablante sin esfuerzo. Sin embargo, el oyente empático también debe tener cuidado de evitar confundir las emociones de los demás con las suyas. Verifica para asegurarte de que estás leyendo sus sentimientos correctamente.

Aquellos que no son naturalmente empáticos de esta manera pueden optar por preguntar. Por ejemplo, "creo que me sentiría indignado por eso. ¿Cómo te sientes?” O, "tu expresión facial me hace pensar que te sientes frustrado. ¿estoy leyendo bien?”

4. Ofrece afirmación y apoyo.

Una vez que hayas resumido el contenido y la emoción, también puede ser útil verificar que hayan dicho todo lo que querían decir y que los escuchaste correctamente. "¿Hay algo más que quieras decirme?" y "¿entendí esto correctamente?" son formas fáciles para asegurarte de que interpretaste con precisión.

Afirmar su perspectiva y sentimientos, incluso si no estás de acuerdo con la narración o no compartes sus sentimientos, puede ayudar a generar más confianza. Sin embargo, si la línea de la lógica no tiene sentido para ti, pregunta si puedes hacer una pregunta aclaratoria. La línea de razonamiento y la emoción resultante deberían tener algún sentido para ti. Haz una pausa para dejar que los sentimientos se hundan y di que (dada su opinión) su respuesta tiene sentido, que la entiendes.

Si deseas ofrecer apoyo, sé específico sobre cómo puedes ayudar. Por ejemplo, "No puedo imaginar lo desafiante que debe ser esto. ¿Sería útil acompañarme un día a tomar un café para que puedas contarme más al respecto? O ¿si paso a ayudar con tu hijo?”

5. Comparte tu verdad personal sin juzgar.

Esto puede ser un desafío si perciben que eres en parte responsable de sus circunstancias. Sin embargo, una vez que se sientan vistos y escuchados, es posible que estén más abiertos a escuchar tu perspectiva. Recuerda que no hay un bien o mal absoluto cuando se trata de la interpretación subjetiva de los hechos.

Habla desde un lugar de tu verdad personal y de tus propios sentimientos, evitando juicios o críticas negativas. Si deseas que se comporten de manera diferente en el futuro, sé específico y claro acerca de tu solicitud. Reitera las áreas de acuerdo y puntos en común, y expresa las diferencias como comprensibles y naturales. Recuerda que aceptar estar en desacuerdo también es un éxito y, en última instancia, a menudo la solución más sensata.

6. Reciprocidad, crecimiento y compromiso

Las relaciones íntimas exitosas tienen equilibrio, tanto de dar como de recibir de una manera que evita la anotación. Cada parte da más del 50 por ciento, ya que los malentendidos, las desalineaciones, las diferencias, las áreas de ignorancia y los descuidos pasan factura.

Cada uno contribuye desde su área de fortaleza al tiempo que atiende sus oportunidades de crecimiento. Por lo tanto, la fórmula para cada relación se verá muy diferente y no es propicia para llevar la cuenta.

El compromiso también implica que cada persona entienda que una buena relación requiere un esfuerzo continuo, paciencia, el beneficio de la duda y el perdón. Habrá contratiempos y malentendidos, y el compromiso de hacer que funcione motiva a cada uno a seguir intentándolo.

Estas seis áreas podrían ser beneficiosas colectivamente durante los períodos de intensidad emocional. Individualmente, estas habilidades también benefician las relaciones de manera continua, tanto en términos de adquirir competencia en habilidades como de invertir en el éxito de la relación.

Aunque construir intimidad a menudo es un trabajo duro y desafiante, la alternativa es resignarse a desintegrar las relaciones forjadas con conflictos y estrés. En cambio, comprometernos a fomentar la intimidad nos ayuda a comprendernos, honrarnos y respetarnos mutuamente a la luz de nuestras diferencias, lo que puede ser enriquecedor para nuestras relaciones, cosmovisión, sentido de propósito y capacidad para fomentar las soluciones que tanto se necesitan en nuestras vidas modernas.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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