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Verificado por Psychology Today

Envejecimiento

4 Hábitos diarios para que tu cerebro no se encoja

Según un estudio preliminar de la Universidad de Columbia: caminar, bailar, nadar o hacer jardinería regularmente, pueden compensar la contracción cerebral en adultos mayores.

La muestra para este estudio incluyó 1,557 personas con una edad promedio de 75 años. Esta investigación será presentada en la 72ª Reunión Anual de la Academia Americana de Neurología en Toronto el próximo mes.

A medida que envejecemos, nuestros cerebros tienden a encogerse. Las investigaciones anteriores han demostrado que el peso del cerebro humano típicamente disminuye aproximadamente en un 5 por ciento cada década después de los 40. Después de los setenta años, la contracción cerebral generalmente ocurre a un ritmo aún más rápido (Scahill et al., 2003).

LANBO/Shutterstock

Fuente: LANBO/Shutterstock

Este estudio reciente (en 2020) sobre la "contracción cerebral" utilizó escáneres de neuroimagen por resonancia magnética para medir el volumen cerebral de personas mayores con diferentes niveles de actividad física semanal. Los escaneos revelaron que los adultos mayores menos activos tienden a tener volúmenes cerebrales más pequeños. Por el contrario, los participantes más activos en el estudio tendieron a tener mayores volúmenes cerebrales y mostraron menos contracción cerebral.

"Las personas mayores que regularmente caminan, hacen jardinería, nadan o bailan tienen cerebros más grandes que sus compañeros inactivos", según un comunicado de prensa de la AAN sobre esta investigación.

Además de caminar, bailar, nadar o hacer jardinería, los hallazgos recientes de Columbia sugieren que cualquier tipo de actividad física (realizada de forma constante a lo largo de la semana) puede reducir significativamente la pérdida de volumen cerebral en las personas en mitad de sus 70 años. (Consultar "Esta es la razón por la cuál el ejercicio aeróbico es 'el crecimiento milagroso' para su cerebro")

De acuerdo con las pautas de actividad física actuales, los adultos deberían realizar al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada por semana o 75 minutos de ejercicio de intensidad vigorosa por semana.

Cada participante en el reciente estudio de resonancia magnética de la Universidad de Columbia autoinformó la cantidad de tiempo y energía que pasó físicamente activo cada semana. Luego, los investigadores dividieron a los participantes del estudio en tres grupos en función de cuántos minutos de actividad física realizó cada persona con diversos grados de intensidad.

Aquí están los tres grupos:

  1. Los que estuvieron inactivos
  2. Aquellos que fueron algo activos, lo que significa que cada semana hicieron al menos 150 minutos de actividad física de baja intensidad, 90 minutos de actividad física moderada, o 60 minutos de actividad física de intensidad vigorosa
  3. Aquellos que eran más activos, lo que significa que cada semana hicieron al menos siete horas de actividad física de baja intensidad, cuatro horas de actividad física de intensidad moderada o dos horas de actividad física de intensidad vigorosa

Las resonancias magnéticas cerebrales de los 1,557 participantes del estudio mostraron que, en general, aquellos en el grupo más activo tenían mayores volúmenes cerebrales.

Más específicamente, los escáneres cerebrales mostraron que "el tamaño promedio del cerebro de aquellos que permanecieron inactivos era de 871 centímetros cúbicos en comparación con los 883 centímetros cúbicos de

aquellos que fueron más activos." Según los investigadores, esta diferencia del 1.4 por ciento en el volumen cerebral es equivalente a casi cuatro años de envejecimiento cerebral.

"Estos resultados son emocionantes, ya que sugieren que las personas pueden potencialmente prevenir la reducción del cerebro y los efectos del envejecimiento cerebral simplemente volviéndose más activas", dijo Yian Gu, quien dirigió esta investigación, en el comunicado de prensa del Departamento de Neurología de la Universidad de Columbia.

"Estudios recientes han demostrado que a medida que las personas envejecen, la actividad física puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo y demencia", agregó. "Nuestro estudio utilizó escáneres cerebrales para medir los volúmenes cerebrales de un grupo diverso de personas y encontró que aquellos que participaron en el tercer nivel más alto de actividad física tenían un volumen cerebral que equivalía a ser cuatro años más joven con respecto al envejecimiento cerebral de las personas que estaban en el tercer nivel inferior de actividad."

Una limitación notable de este estudio es que las encuestas autoinformadas sobre los niveles de actividad física dependen de que cada participante brinde información precisa, lo que no siempre es el caso. Además, esta investigación es correlativa; identifica una correlación (no un vínculo causal) entre mayores cantidades de ejercicio y menos contracción cerebral a medida que las personas envejecen.

"Nuestros resultados se suman a la evidencia de que una mayor actividad física está vinculada a un mayor volumen cerebral en las personas mayores", concluyó Gu. "También se basa en la evidencia de que mover el cuerpo con más frecuencia a lo largo de la vida puede proteger contra la pérdida de volumen cerebral."

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Utilice el sentido común y consulte con su médico antes de realizar cualquier nuevo tipo de actividad física de alta intensidad, especialmente si no ha realizado ninguna actividad física de moderada a vigorosa recientemente.

Imagen de Facebook / LinkedIn: mavo / Shutterstock

A version of this article originally appeared in English.