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Verificado por Psychology Today

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Los sueños

La razón por la que los humanos sueñan sigue siendo una de las grandes preguntas sin responder de la ciencia. Los sueños tienen un propósito pero podría no ser mandarnos mensajes acerca del futuro o de cómo mejorarnos a nosotros mismos, como muchos creen. En su lugar, muchos investigadores ahora creen que los sueños median la consolidación de la memoria y la regulación del humor, un proceso parecido a terapia nocturna. Pero no es un beneficio que todos compartan a partes iguales: las personas con trastornos del sueño también suelen carecer de sueños, tal vez pasan menos tiempo soñando o no recuerdan bien sus sueños.

El significado de los sueños

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Los sueños son historias que cuenta el cerebro durante la etapa MOR (movimiento ocular rápido) del sueño. Las personas suelen tener múltiples sueños cada noche que se vuelven más largos conforme el sueño se acerca a su fin. Durante una vida, una persona puede soñar por cinco o seis años completos. La mejor manera de examinar ese contenido sigue siendo una fuente de debate.

¿Los sueños están basados en la vida real?

Los sueños usualmente involucran elementos de los momentos despiertos, como personas conocidas o ubicaciones familiares, pero también suelen tener una sensación fantástica. En los sueños, las personas pueden vivir escenarios que nunca serían posibles en la vida real, aunque no siempre son positivos.

¿Por qué tenemos pesadillas?

Las pesadillas pueden crear sentimientos de terror, ansiedad o desesperación y conducir a angustia psicológica o problemas de sueño como insomnio. Las investigaciones han identificado un rango de causas para las pesadillas, incluyendo el estrés postraumático, especialmente la presencia del trastorno generalizado de ansiedad, disociación y cambios psicológicos.

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Por qué tenemos pesadillas

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Las pesadillas pueden provocar sentimientos de terror, ansiedad o desesperación, y llevar a angustia psicológica o problemas del sueño como insomnio. La investigación ha identificado un rango de causas para las pesadillas, incluyendo estrés postraumático, ansiedad, especialmente la presencia de trastorno generalizado de ansiedad, disociación y cambios psicológicos.

¿Las pesadillas están basadas en experiencias reales?

"Re-experimentar" es un síntoma común del trastorno de estrés postraumático, también conocido como flashbacks. Estos recuerdos involuntarios suelen manifestarse en forma de pesadillas que pueden causar angustia emocional considerable. Incluso cuando los sueños no son repeticiones exactas del trauma, pueden tener una conexión indirecta o fuertemente simbólica con el evento.

¿Los niños tienen más pesadillas que los adultos?

Los sueños tan aterradores como para despertar a las personas plagan a los niños con más frecuencia que a los adultos, y las pesadillas pueden ser especialmente vívidas para los niños pequeños porque pueden tener más dificultades para separar la fantasía de la realidad. Pero al menos la mitad de los adultos tienen pesadillas ocasionalmente, aunque menos del 10 por ciento reportan episodios frecuentes o recurrentes.

Sueños lúcidos

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Durante los sueños lúcidos, que usualmente ocurren durante las etapas tardías del sueño MOR, un soñador está consciente de que está dormido, pero es capaz de controlar los eventos dentro de sus sueños, hasta cierto punto. Los soñadores lúcidos reportan hacerse volar o llevar a cabo fantasías sexuales. Hay comunidades dedicadas a aprender cómo tener sueños lúcidos a voluntad, aunque las evidencias de que esto sea posible no son concluyentes.

¿Cómo funcionan los sueños lúcidos?

Las investigaciones sugieren que el cerebro atraviesa un cambio fisiológico durante los sueños lúcidos. En estudios de resonancia magnética, la corteza prefrontal y la red cortical, incluyendo las zonas frontales, parietales y temporales han demostrado activarse cuando el cerebro empieza sus sueños lúcidos. Esto parece estar relacionado con la "consciencia despierta" que caracteriza la lucidez.

¿Cualquiera puede tener sueños lúcidos?

La mayoría de las personas no experimenta sueños lúcidos típicamente, o no se dan cuenta de que lo hacen, y aquellos que lo hacen tienden a experimentarlo de manera limitada, sin tener completo control. Pero algunos expertos, y defensores de los beneficios potenciales de los sueños lúdicos para incrementar la creatividad y la confianza y reducir el estrés, creen que la mayoría de las personas pueden entrenarse para experimentar sueños lúcidos.

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