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Verificado por Psychology Today

Inteligencia

¿Cómo es ser una planta? Entrevista con el autor de "Planta Sapiens"

Paco Calvo habla sobre la inteligencia de las plantas.

Los puntos clave

  • Existe una literatura científica en rápido crecimiento y reveladora que se centra en la inteligencia de las plantas.
  • El objetivo de "Planta Sapiens" es que las personas miren las plantas en macetas, las flores, los árboles y otra flora con más apreciación.
  • Los autores quieren conocer los marcos psicológicos que ayuden a arrojar nueva luz sobre la inteligencia de las plantas.
Johannes Plenio, Pexels, free download.
Source: Johannes Plenio, Pexels, free download.

Las plantas son organismos notables. Cada vez más personas, utilizando la última ciencia de la cognición vegetal, piensan en todo tipo de flora como "seres con mente" que pueden comportarse de "manera adaptativa, flexible, anticipatoria y dirigida a objetivos", en lugar de meros objetos o recursos.

He escrito algunos artículos sobre el campo de rápido crecimiento de la cognición y la inteligencia de las plantas y estoy encantado de que se ha publicado un nuevo libro de Paco Calvo y Natalie Lawrence, llamado Planta Sapiens: Unmasking Plant Intelligence.1,2

En el espíritu del ahora clásico artículo de Thomas Nagel "¿Cómo es ser un Murciélago?” los autores preguntan: "¿Cómo es ser una planta?" Las respuestas que ofrecen son amplias y, por supuesto, controvertidas (aunque todas las partes se consideran en su trabajo).

Calvo tuvo la amabilidad de responder algunas preguntas sobre su fascinante nuevo libro y el de Lawrence.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Planta Sapiens?

Paco Calvo: Este libro había estado hirviendo lentamente en el fondo de mi mente durante más de una década. Como científico cognitivo que observaba las plantas, me di cuenta cada vez más de que los enfoques actuales en la ciencia cognitiva limitaban nuestra capacidad de tratar de comprender las mentes de otros tipos de organismos. Vi cómo las facciones dentro de la comunidad científica simplemente hablaban entre sí cuando se trataba de examinar la conciencia en cualquier cosa que no fuera el cerebro de los mamíferos. Quería escribir un libro que pudiera superar los puntos de vista ciegos de la ciencia convencional.

Paco Calvo, with permission.
Source: Paco Calvo, with permission.

Escribir un libro juntos después de habernos conocido una sola vez es una experiencia extraña. [Lawrence] y yo fuimos reunidos por nuestra agente, Jessica Woollard, quien supuso con razón que haríamos clic. Después de esa reunión inicial, pasamos horas en Zoom regularmente, detallando y planificando cada capítulo, salpicado de muchas risas. Funcionó increíblemente bien.

MB: ¿Cómo se relaciona tu libro con tus antecedentes y áreas de interés generales?

PC: Me formé en la década de 1990 como filósofo de la ciencia cognitiva y luego me interesé en el modelado de redes neuronales. Con el tiempo, formé el MINT Lab (Laboratorio de Inteligencia Mínima). Como científico cognitivo, me sentía cada vez más incómodo con las discusiones entre diferentes escuelas de pensamiento en las ciencias psicológicas. Las plantas se sentían como el grupo perfecto con el que explorar nuevas perspectivas. Son organismos multicelulares sin cabeza, cerebro o neuronas, que sin embargo son capaces de cosas que, de haber sido realizadas por un animal, ciertamente se habrían interpretado como inteligentes. Las plantas se convirtieron en el contraejemplo perfecto de muchas suposiciones científicas incuestionables.

Mi coautora, Natalie, siempre ha estado interesada en áreas interdisciplinarias de la ciencia, aquellas que descubren formas completamente diferentes de ver las cosas. Dada su experiencia como zoóloga e historiadora de la ciencia, ha tenido que cambiar sus propios puntos de vista zoocéntricos a través del proceso de escritura de este libro.

MB: ¿Quién es tu público objetivo?

PC: Las formas fundamentales en que vemos el mundo que nos rodea y los organismos con los que vivimos nos afectan a todos y determinarán nuestro futuro. Este libro está dirigido a cualquier persona que quiera comprender más profundamente el mundo que lo rodea, ya sea que provenga de una perspectiva escéptica o de mente abierta. Esto incluye a aquellos interesados en la mente humana o la psicología no humana, a los propietarios de plantas de interior y a los amantes de la naturaleza. Planta Sapiens va mucho más allá de las cuestiones académicas. Como explicamos en el libro, es crucial que los lectores legos se conviertan en parte del proceso de cambiar nuestros puntos de vista sobre las mentes no humanas: carecen del sesgo de los especialistas científicos y pueden aportar nuevas perspectivas a las preguntas que planteamos.

MB: ¿Cuáles son algunos de los temas que tejes en tu libro y cuáles son algunos de tus mensajes principales?

PC: El libro explora tres preguntas clave. En primer lugar, cómo podemos superar nuestra "ceguera a las plantas" y aprender a apreciar el comportamiento y la inteligencia de las plantas en sus propios términos. Esta no es una tarea fácil: nuestras actitudes antropocéntricas están profundamente arraigadas. ¡Tenemos una fuerte tendencia a mirarnos el ombligo! En segundo lugar, ¿qué marcos psicológicos podrían ayudarnos a arrojar nueva luz sobre la inteligencia de las plantas? Abordamos la cuestión de cómo estudiar científicamente el "qué", el "cómo" y el "dónde" de la cognición vegetal.

Finalmente, ¿cómo es ser una planta? ¿Cómo trabajamos para entender esto? Si pudiéramos imaginar lo que es ser otro animal, humano o no humano, deberíamos ser capaces de ir más allá, más allá de las fronteras del reino animal.

Estos problemas tienen consecuencias en el mundo real. Plantean dilemas éticos en torno al uso de las plantas como recursos. Asimismo, la fito-inspiración está generando avances en robótica e IA. No menos importante, cambiar nuestras perspectivas sobre otros organismos afectará la forma en que lidiamos con la crisis ecológica. La educación será fundamental en este crecimiento. En todo caso, Planta Sapiens es un llamado a pensar realmente de manera diferente.

MB: ¿En qué se diferencia tu libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

PC: Difiere significativamente. En esencia, el enfoque de otros libros que tocan este tema tiende a ubicarse dentro de la ciencia vegetal convencional o la ciencia cognitiva. Hasta ahora, no ha habido ninguno que sea verdaderamente transdisciplinario, sin tener en cuenta las fronteras académicas tradicionales para crear una perspectiva holística y plantear preguntas que de otro modo no se podrían hacer. Al trabajar en tales preguntas conceptualmente y en el laboratorio, no estamos tratando de demostrar que las plantas aprenden, memorizan o toman decisiones. Más bien, estamos tratando de averiguar si exhiben esas habilidades. Es un campo de investigación controvertido, y nos tomamos en serio las críticas—nos empujan a hacerlo mejor.

MB: ¿Tienes la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre las mentes de las plantas, las traten con más respeto?

PC: Solo podemos esperar que sí. Una cosa es cierta: la educación y la conciencia ayudan a desarrollar la empatía. Pregúntale a cualquiera que haya visto "My Octopus Teacher" si la película cambió sus puntos de vista sobre la vida interna de los cefalópodos y cómo deberíamos tratarlos. Nos gustaría pensar que los lectores de Planta Sapiens experimentarán algo similar. Esperamos que nadie pueda mirar su planta en maceta, su jardín o los árboles en su caminata nocturna con los mismos ojos una vez que haya leído el libro. Con suerte, llegará un punto de inflexión en la forma en que vemos las plantas y las cuidamos.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Marc Bekoff Ph.D.

El Dr. Marc Bekoff, es profesor emérito de ecología y psicología evolutiva en la Universidad de Colorado, Boulder.

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